Jeffrey Wuytack: Na mijn moeilijke periode heb ik beschaamd door de stad gelopen.

Jeffrey is een horecaman die vele succesvolle bars heeft uitgebaat in het LGBTQ milieu in Antwerpen. Hij organiseerde ook de eerste edities van ‘Terraza’ en ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride. Weldra start hij met een nieuw project. Tijd voor een gesprek over de man achter Jeffrey Wuytack.

Dag Jeffrey, welkom terug in Antwerpen. 

Na een avontuur in Spanje heb je de beslissing genomen om terug naar Antwerpen te komen. Maar laat ons beginnen bij het begin. Je hebt een aantal succesvolle horecazaken gehad in Antwerpen. Jouw eerste zaak was ‘Twilight’ in Van Schoonhovenstraat. Hoe lang is dat geleden?

Ik heb de zaak overgenomen op 6 december 2002. Dat is bijna 20 jaar geleden. Ik was toen de jongste LGBTQ baas van Antwerpen.

Hoe lang heb je de zaak uitgebaat?

Ik heb het 8 jaar gedaan en ben gestopt vanwege de criminaliteit in de buurt die er toen was. Ik heb dan beslist te verhuizen naar een andere locatie met een nieuw concept.

Hoe ben je ooit op de naam ‘Twilight’ gekomen?

De naam Twilight was al in gebruik door de vorige eigenaars. Ik heb de naam gewoon overgenomen en ben nog altijd fier op het logo dat heel groot en trots in de stad hangt.

Je bent dan met ‘Red Star’ begonnen. Ben je nog altijd fier op dit verhaal?

Ja hoor. In die tijd had ik een zeer goede relatie met Philip Heylen ( ex schepen van cultuur en toerisme). Vandaar ook de naam ‘Red Star’ café.

Was het een succesverhaal?

Ja. We hebben de opening meegemaakt van het MAS-museum, het vuurwerk, de ‘Tall-ship’ race, de eerste edities van ‘Terraza’. De zaak zat constant vol.

Waarom ben je gestopt met het ‘Red Star’ verhaal?

Een horecazaak openhouden en een relatie opbouwen is ontzettend moeilijk. Mijn relatie met Kim is op de klippen gelopen door het harde werken. En ik had nood om een rustperiode in te lassen. Ik heb toen beslist de zaak over te laten en mijn plaats te zoeken buiten de horeca. Ik ben bij ALDI begonnen als manager omdat ik dacht in die functie nog voldoende vrijheid te hebben. Maar dat was dus niet en ik kon echt niet aarden in die job. Ik besefte gewoon dat ik een horecaman was en miste het contact met de klanten enorm.

Je bent dan terug met ‘Twilight’ begonnen, maar dan aan het theaterplein.

Ja, dat was eigenlijk al een succes nog voor het openging. Toen kwam zelfs ‘het Nieuwsblad’ langs omdat al meer dan 1500 bezoekers onze pagina op facebook geliked hadden. De opening was een bom! Zo erg zelfs dat de buren hun terras hebben moeten sluiten. Aan de opening heb ik zo een goed gevoel overgehouden. Het is één van de mooiste herinneringen van mijn leven, samen met de eerste ediets van ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride.

Hoe lang heb je ‘Twilight’ gedaan?

Ik heb het 4 jaar uitgebaat. Nico was mijn barman en het publiek kende hem ook heel goed. Hij heeft het toen overgenomen met Thomas. Voor mij waren zij de beste plaatsvervangers voor het concept Twilight.

Heeft jouw gezondheid invloed gehad op jouw beslissingen in de horeca?

Neen, tot op de dag van vandaag niet. Maar ik ben er wel meer mee bezig. Ik ben 42 en ik kan het ook niet meer als vroeger om non-stop dag en nacht te werken. Dat is ook bewezen op het einde van Twilight. Door het harde werk en het niet vinden van personeel neem je eens eenmalig, want zo begint het meestal, een pepmiddel. En dat verandert in het kwadraat. En op een bepaald moment gebruik je het dagelijks.

Je bent toen verslaafd geraakt. Klanten zagen dat ook. Heb je dat ooit beseft?

Ja, dat ze het zagen wel, maar ik was vooral boos dat ik het gevoel had dat niemand mij wou helpen. Maar nu, jaren later, besef ik meer en meer dat het toen niet mogelijk was op dat moment. Iets dat eenmalig begon is uitgegroeid tot iets heel constant. Na een paar weken zat ik er diep in. Cocaïne is gewoon een heel gevaarlijk product en ik kan alleen maar zeggen, BLIJF ERAF!

Vooral de laatste maanden waren woelig in Twilight. Klanten hadden schrik om iets tegen jou te zeggen. Je vloog constant uit tegen hen en de laatste dag heb je zelfs de klanten uit de zaak gezet. Je hebt ook de spiegel stukgeslagen. Heb je daar spijt van?

De combinatie van drugs en alcohol geeft voor 99% agressiviteit. Op dat moment denk je dat iedereen tegen jou is en besef je niets meer. Nu, na al die jaren later, kan ik zeggen dat ik beschaamd door de stad heb gelopen. Ik heb moeten werken aan mezelf om ervoor te zorgen dat die ene kleine periode niet over mijn toekomst zou beslissen. Nu loop ik opnieuw met opgeheven hoofd en ben klaar om terug met een bar te beginnen. En ik hoop dat al die mensen me terug willen komen bezoeken. Dan zullen ze zien dat de ‘oude’ cleane Jeffrey terug is.

Waarom ben je dan ooit in het ‘Spanje’ verhaal gestapt?

Dat was een vlucht in een foute periode. In Spanje is het druggebruik verder gegaan en toen was er niemand om mij te controleren. Daar had ik vrij spel. En toch heb ik het daar volledig kunnen afbouwen. Maar omdat ik zelfs na een intense cursus geen woord Spaans spreek en omdat Cristobal zijn werk verloor, leek het ons beter om terug naar België te komen. En toen begon corona. We waren blij dat we toen terug in België waren.

Ondertussen is ook je relatie met Cristobal geëindigd. Mis je hem?

Enorm en dat mag iedereen weten. Ik heb zelfs al geprobeerd om iets nieuw te starten met iemand anders. Dat was iemand die echt het beste in mij naar boven haalde. Die jongen heeft ontzettend veel voor mij gedaan. Maar het is nu onmogelijk om mijn hart aan iemand anders te geven. Mijn hart ligt nog altijd bij Cristobal.

Zie je het voor jezelf ooit nog terug goedkomen met Cristobal?

Dat weet ik niet.

Er is te veel gebeurd?

Een goede vriendschap gaan we er zeker nog uithalen. Ja, en dan moet ik misschien zeggen: zeg nooit, nooit. Maar op dit moment wil ik mijn volledige aandacht en liefde in de bar steken.

Je hebt dan beslist om in Antwerpen een nieuwe bar te starten, net achter de hoek van Twilight (Tabaksvest 73, 2000 Antwerpen). Is daar kritiek op gekomen?

Dat weet ik nog niet. Ik ben wel, voor ik met de brouwerij ben gaan praten, met Thomas en Nico rond de tafel gaan zitten. Hun eerste reactie was dat ze blij waren dat er meer LGBTQ gebeuren op het plein zal zijn. Ik zie dat ook op die manier. Ik ken nog collega’s die op zoek zijn naar een horeca pand en ook meer en meer naar het theaterplein kijken, dan naar andere delen van de stad. Het zal alleen maar ten goede komen aan deze buurt.

Welk concept heb je in gedachte?

Het zal geen café meer zijn. Ik ben ooit begonnen met een bar ‘Twilight’, dan is het café ‘Red Star’ geworden en nu is het café ‘Twilight’. Nu wordt het voor mij terug een bar. Een bar is meer het avondgebeuren, minder overdag. In de zomer zal er wel een klein terras zijn.

Heb je al een naam in gedachte?

Dat was in het begin heel moeilijk, want ik wou het eerst ‘bar Barok’ noemen, maar er zijn er net iets te veel, ook in Antwerpen. En toen zei mijn allerbeste vriend dat ik het veel persoonlijker moest aanpakken door het gebeuren in het verleden. Daarom is er beslist om de naam ‘Jeffreys’ te gebruiken.

Je weet dat je heel veel LGBTQ’s zal aantrekken. Wil je jezelf terug op de LGBTQ map zetten of denk je dat je dit concept in 2022 niet meer kan volhouden?

De deur is open voor iedereen. We mogen onszelf niet in een kastje steken, maar de prioriteit is wel het LGBTQ gebeuren. Ik ga geen rockmuziek spelen voor één klant als 30 anderen Marianne Rosenberg willen horen. Dat is altijd mijn concept geweest en zal zo blijven. We vragen gewoon respect voor iedereen. Er is gewoon na corona meer noodzaak aan plaatsen om samen te komen.

Je wil iets doen rond de serie ‘Friends’. Vertel?

Tijdens de coronaperiode waren de enige momenten dat ik kon lachen en alles eens kon vergeten met te kijken naar de serie ‘Friends’. Ik denk dat ik de reeks voor de 17e keer heb gezien. Omdat we vrienden nodig hebben in ons leven en zeker na corona zal het ‘Friends’ gedeelte met de sofa, salontafel en open haard de grootste eyecatcher worden van de zaak.

Wanneer wil je opengaan?

We gaan er nog geen juiste datum opkleven. Dat komt door de aankomende feestdagen en corona dat nog veel roet in het eten kan gooien. Het is gepland voor begin januari. De datum zal 2 weken op voorhand bekend gemaakt worden.

Mag ik jou al heel veel succes wensen en ik denk dat ik en heel veel anderen er naar uit kijken om jou terug achter de bar te zien staan.

logo: instagram: @jonasderijcker

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.