The 5 golden tips for visiting Mexico City

For the last 20 years, I’ve visited Mexico City several times. It’s a vibrant city with nice people, culture and good food. But it’s big and some people want to leave it as soon as possible. My suggestion, stay a few days and embrace the city. I like to give you 5 golden tips if u decide to go alone to this city.

  • Learn a basic of Spanish

The majority of the people in Mexico City (and other cities) do not speak proper English, even the young crowd. So when u decide to visit the city alone or with friends, try to speak a basic Spanish language. I see many times the frustration of tourists who try to explain something in English and not get what they want. And believe me, u not want to get in a situation where u need help and no one understands you.

  • Buy a data card for your smartphone

For a few years, Mexico City invests in Wi-Fi on the street, but it’s not everywhere. Some bars and restaurants also do not have Wi-Fi. So buy a data card. U just pay 5 euro for 3 GB internet, and a little more for unlimited. You find shops everywhere. It’s even a bit of good advice to have a 2nd phone. There are still pickpockets in the city. If u want to use GPS when u walk in the city, u can download ‘MAPS’. It’s an offline GPS of every city in the world and I loved to use it.

  • Try some street food

You find many street food places in the city: tacos, fresh orange juices,… Some people warn you about that, but I try them already for several years. Every morning a fresh orange juice and some tacos for a cheap price. Just take the places where u find a lot of Mexicans. They only take safe places.

  • Use the subway

For me, the subway of Mexico City is one of the best in the world: it’s easy to understand, cheap, correct, and fast. But, watch out for pickpockets. They also have metro busses. The system gets better by the years, so u can try them too… or just walk. It’s a great city for long walks and every Sunday the cyclists and walkers take a part of the city. It’s so nice to see!

  • Make a visit to the ‘National Museum for Anthropology’ on the end of your trip

You can’t leave Mexico without seeing that museum. It gives the history of the country and the different states. But make a visit at the end of your trip to Mexico. U will understand more when u have visited other parts of Mexico. And then, for sure u will stay for hours in the museum.

And a final tip: enjoy the city, the food, the culture, and his nightlife…

Malta, waar watersporten een passie is!

In 2018 stond Malta op de 4e plek in de ‘Spartacus Gay index’ van de ‘meest LGBTQ-friendly bestemmingen’. Sinds 2020 staan ze wereldwijd op de 1e plaats. Toen me werd gevraagd of ik het eiland wilde bezoeken, was ik dan ook laaiend enthousiast. Naast het LGBTQ-friendly karakter, wilde ik vooral dit eiland verkennen.

The ‘sunny island’

Het eiland bezoeken in coronatijden heeft zo zijn regels en er is één heel belangrijke: wees gevaccineerd! Op de luchthaven zijn ze zeer streng. Je komt er niet in zonder vaccinatie, wat je uiteraard een veiligheidsgevoel geeft in de periode dat je er bent. Maar eens voorbij de controle, kan je genieten van de warme temperaturen. Malta kan je het hele jaar door bezoeken.  In de winter heb je een aangenaam klimaat. Tijdens de zomer is het puffen en zweten. Zonnecrème is dan zeker geen overbodige luxe.

Goed om te weten

Malta is een eiland in de Middellandse zee. Er naartoe vliegen doe je met Air Malta. Er zijn regelmatige vertrekken vanuit Amsterdam en Brussel. Je geniet van een zeer aangename vlucht met vriendelijk personeel en een goede beenruimte. Drie uur later zet je voet op Maltese bodem.

https://airmalta.com/nl-be

Fotogenieke plekjes

Malta is een prachtig eiland met ontzettend veel unieke plekjes. Wij hebben er een aantal bezocht die zeker niet te missen zijn.

Een eerste tussenstop maak je bij ‘Blue Grotto’. Het is een natuurlijke rotsformatie en is ontstaan door stroming en golfslag. Door de eeuwen heen hebben de elementen een zevental natuurlijke grotten geslagen en als de zon op het water valt, licht dit felblauw op. Je kan een boottrip nemen waarbij je de 7 prachtige grotten kan bezoeken, waaronder de ‘Honeymoon Cave’. Maar vooral het uitzicht op de klif is adembenemend. Vervolgens gaat de tocht verder naar de ‘St-Peters Pool’, een natuurlijk zwemgedeelte in Malta. Via de rotsen daal je af en kan je genieten van duik in de azuurblauwe zee. In Malta vind je meer van deze unieke zwemgedeeltes.

The ‘fishing village’ of ‘Marsaxlokk’  is een volgende stop. Het kleine haventje is bekend om zijn vele decoratieve boten. Op deze bootjes, die “luzzu” genoemd worden, is een oog geschilderd waarvan men gelooft dat dit de vissers beschermt tegen het boze oog. Op zondag staat het stadje bekend om zijn markt. Oh ja… vergeet geen fotomoment in te lassen. Uniek!

Malta is…. Strand

Het hele eiland is bezaaid met leuke plekjes waar je kan zwemmen. Vaak zijn het baaien en rotsen met een directe en veilige weg naar de zee. Maar één van de bekendste plekken is ‘Golden bay’. Heerlijk om hier een namiddag te vertoeven en te genieten van de bars, restaurantjes of een boek lezen in één van de vele strandstoelen. Voor de actievelingen kan je kiezen uit tal van watersportactiviteiten.

Zoek je liever een rustiger plekje. Geen probleem, je vind zeker een mooi plekje ergens op het eiland… en misschien heeft jouw hotel wel mogelijkheden.

Malta is…. Watersporten

Wat Malta zo aantrekkelijk maakt is het grote aanbod aan watersporten. Ook hier is ‘Golden bay’ de place to be. ‘Aquamarine Watersports’ bied je een gala aan watersport activiteiten voor jong en oud.

Wij waagden ons voor de eerste maal in een speedboat tour. Je kan kiezen voor een 1,5 uur of 3 uur durende trip. Kies je voor de 3 uur durende trip dan heb je de ‘3 islands trip’: Malta, Comino en Gozo. Je brengt ondermeer een bezoek aan ‘Popeye village’, ‘Santa Maria caves’ en ‘Santa Maria Bay’. Dan vaar je verder naar ‘Blue Lagoon’, waar je heerlijk kan snorkelen in het helderblauwe water of zelf al zwemmend een bezoekje kan brengen aan één van de vele mooie grotten in het bijzijn van de gids. Verder bezoek je Mgarr ix-xini, een leuke baai in Gozo. Hier kan je genieten van een heerlijk drankje in de beachbar. De kick van de speedboat, ik had het nog nooit ervaren, maar ben er weg van!

‘Aquamarine Watersports’ heeft nog zo veel andere mogelijkheden: jetski met of zonder begeleider, Parasailing, Kayak, Paddle boats, waterski, wakeboarding en uiteraard de bekende banana rides. Voor elk wat wils dus. Wij hebben genoten van ons dagje strand en het smaakt naar meer.

https://www.aquamarine.mt/

Mdina en Rabat

Mdina was de eerste hoofdstad tijdens de middeleeuwen. Het staat bekend om zijn goed bewaarde gebouwen en zijn pittoreske steegjes waar je heerlijk kan in verdwalen. Het is ook het decor geweest voor heel wat films en series zoals ‘game of thrones’. Ga vroeg als je wil genieten van deze plek, want in het toeristische seizoen kan het er druk zijn.

Rabat is een stadje net buiten Mdina. Je kan het beschouwen als een buitenwijk van de stad. Onderweg vind je er restaurantjes waar je ondermeer kan genieten van de lokale specialiteit Pastizzi.

Valetta, Unesco werelderfgoed

Trek een dagje uit om deze parel te bezoeken. Bezoek de St-Johns Catedral en het nationale archeologie museum. Hier dompel je jezelf onder in de rijke geschiedenis van Malta. En voor een koffie of een leuk dessertje, stop je even in ‘Caffe Cordina’, de oudste bar in Valetta. Neem zeker eens een kijkje in de zaak zelf. Je vergaapt je aan de prachtig beschilderde plafonds.

Eten is genieten

Maltezers houden van eten en dat merk je ook aan de porties op je bord. Voor weinig geld kan je hier heerlijk eten. Malta heeft een aantal specialiteiten zoals het Maltese konijn, de ‘Pastizzi met ricotta of Peas’ en de ‘Ftira’, brood gebakken in een steenoven. Heerlijk!

Enkele restaurant tips: Capo Crudo is een award winning restaurant waar je zeker de pasta carbonara moet proeven: een unieke belevenis. Agliolio heeft een prachtig uitzicht over Golden bay en zijn vele watersporters. Je kan er genieten van de Mediteraanse keuken en een heerlijke Maltese wijn of cocktail. Palazzo Castelleti is een restaurant in Rabat waar je ondermeer kan genieten van het nationale gerecht:  slow cooked Maltese Rabbit. Heerlijk! Verbena is een restaurant gelegen in Zebbiegh en laat je ook nu weer genieten van de heerlijke Mediteraans keuken.

Nogmaals, Maltesers houden van eten. De porties zijn er dan ook naar.

https://palazzocastelletti.com

https://verbenamalta.com

https://www.capocrudo.com

Corinthia Hotel, betaalbare luxe

Het 5 sterren Corinthia hotel vind je in St-Julian. Op wandelafstand heb je het centrum met tal van uitgaansmogelijkheden en shopping plezier. Het hotel is een waar paradijs voor de foodies en welness liefhebber.

Foodies vinden er tal van restaurants naar ieders budget. Een aanrader is ‘Henry J Beans’. Dit Amerikaans grill restaurant biedt heerlijke grillgerechten aan en laat je genieten van fantastische cocktails. Voor de grote eters… je bent in Malta, dus ook hier grote porties.

Voor de verfijndere keuken kan je reserveren in één van de award winning restaurants ‘Caviar & Bull’ of ‘Susurrus’. Het eerste restaurant staat bekend om zijn grote selectie van verse vis. ‘Susurrus’ heeft een menu dat geïnspireerd is op de Mediteraanse keuken met een vleugje van de Zuid-Amerikaanse keuken.

Uiteraard zijn er nog tal van andere restaurants te ontdekken in dit hotel: ‘Don Royale’ met de Italiaanse keuken, ‘The Edge restaurant’ en de ‘White Olive Restaurant’. ‘s morgens kan je trouwens genieten van een luxueus 5 sterren ontbijt buffet.

Genieten doe je ook in de ‘Apollo Spa’. Je kan hier kiezen uit tal van behandelingen en massages. Reserveren is de boodschap.

Wil je gewoon even genieten van een duik of een boek. Je hebt de keuze uit tal van zwembaden . Achteraan kan je ook een duik wagen in de zee. Je hebt een directe toegang vanuit het hotel.  

De kamers zijn zeer luxueus en zijn prijs meer dan waard. Het personeel is heel internationaal en staat je graag te woord in heel wat talen, zelfs in het Nederlands.

https://www.corinthia.com/st-georges-bay/

St Julians, het uitgaansparadijs

Op wandelafstand vind je dit leuke centrum, met tal van terrasjes, restaurants, discotheken, bars en een shopping paradijs. Hier vind je ook de enige gaybar van het eiland, Michelangelo. Deze leuke bar/discotheek is elke dag geopend. Geniet van een drankje en de leuke muziek. In het weekend is het er heel druk, wees op tijd.

https://michelangelomalta.com

Malta… tot ziens!

Deze korte trip heeft me verschillende leuke plekjes laten ontdekken in Malta. Het heeft me doen watertanden van de heerlijke gerechten, de stranden en watersporten. Het is ‘een kort bij bestemming’ die je het hele jaar kan bezoeken. Gewoon even weg, een actieve vakantie of een culturele uitstap met vrienden, familie of gewoon alleen.

Malta verdient zeer zeker de eerste plek van het meest LGBTQ-friendly eiland. Het eiland telt slechts één gaybar, maar wekelijks zijn er tal van events waar LGBTQ’s elkaar ontmoeten: op een party, bar of beach. Check de kalender. 

Kom ik terug? Zeer zeker… er zijn nog zoveel leuke plekken om te ontdekken op dit prachtige eiland. Tot ziens Malta!

https://www.visitmalta.com/

Corinthia hotel
Henry J. Bean’s restaurant

nhow Brussels Bloom Hotel Opens: The Creative Hub: Room for Art with Matching Interior Design

nhow brand expands with the launch of its 7th hotel; an unconventional hotel experience with a different art form on every floor, including a floor designed by London designer Jessica Thacker.

The nhow Brussels Bloom hotel opens and celebrates art in all forms. Being immersed in a world of creativity and inspiration is the unique experience that this bold hotel offers. Located in the Botanique area, the cultural centre of Brussels, the hotel will be a place where business, leisure travellers and artists come together to share their passion for art and find new inspiration. The hotel is part of “nhow”, NH Hotel Group’s unconventional lifestyle brand and follows on from the successful opening of nhow London last year.

Unique art experience


The Creative Hub is a place where all different types of creativity come together, just like different people come together: locals, tourists and business travellers. Anyone who appreciates unconventional creativity will feel at home in this hotel. nhow Brussels Bloom is located in a vibrant area of the city, it is a 15-minute train journey from Brussels Airport and a 10-minute walk from Brussels North Station.
The rooms are decorated like an artist’s studio: upon entering, there is an explosion of colours and prints, while the sleeping area is just like a blank canvas waiting for its art to arrive. Each room has a unique painting, which steals the attention due to its neutral surroundings. The bathrooms are inspired by the photographer’s workplace, the darkroom: mysterious, dark, and with a splash of colour here and there. Creativity is added by various Polaroid photos on the wall, inviting you to create your own nhow bathroom moments.
Each floor is inspired by a different art form. The moment you step out of the elevator, you are completely immersed in the specific art theme. Jessica Thacker, London artist, designed the seventh floor with her abstract music-inspired paintings. nhow Brussels Bloom will open its other floors to more upcoming artists in the future.

Get inspired during your stay at nhow Brussels Bloom


In addition to 305 hotel rooms, the hotel has 12 meeting rooms for approximately 350 people. With the largest screen in Brussels, an amazing 17 by 4 metres, it is ideal for digital and hybrid events. Guests can have breakfast in the hotel restaurant or enjoy a drink and bitesized streetfood in the bar and restaurant. The hotel restaurant is a creative experience in its own. Diezijner x With Jeej has covered the walls, pillars and the cheat day station, in which you can get all sorts of pancakes and waffles, surrounded by unique graffiti art. Jeroen van der Knaap from With Jeej: “I just loved taking over the breakfast restaurant while the hotel was still under renovation and to get full freedom to turn the breakfast experience for guests into a creative one.” You can go for your daily work out on the 8th floor in a fully equipped gym, with a beautiful view over the city. Guests can order an easel and a paint kit via room service to get creative during their stay.

Artistic chameleon on hotel façade pays hommage to ‘The Creative Hub’


Every nhow hotel is inspiring, surprising and adapts to its surroundings like a chameleon. That’s why the embodiment of the nhow brand has arrived in Brussels: Patch, the colourful 8 metre long chameleon, who previously brightened up both London and Amsteram with its presence. With its impressive appearance, the chameleon represents the brand values of nhow: self-discovery, change and creativity. Patch is placed on the façade of the hotel and will be lit up at night.

Expansion of the nhow-brand


nhow is NH Hotel Group’s lifestyle and design brand and is constantly growing. There are currently seven nhow hotels: Berlin, Milan, Rotterdam, Marseille, London, Amsterdam and now Brussels. The second nhow hotel in Germany will open its doors in 2022, with a total of 375 rooms, as nhow Frankfurt. Other nhow hotels are planned for the next three years in Rome, Santiago de Chile and Lima.

My staying at nhow Bloom

I stayed one night, but I wished it were more nights. When you walk into the hotel, you see only beautiful art and graffiti. The staff at the desk are friendly and they give you a good feeling when you arrive from a tiring trip.

The room itself is very modern and nice. LGBTQ will like the bathroom. They placed a sign on the door ‘Darkroom in use’. After a wonderful night, I enjoyed the breakfast. Because of the pandemic, the hot buffet was ‘a la carte’. But when u enjoy the Belgian Waffle, well make it yourself at the corner.

The hotel is close to the shopping street, the train station, and just a 20-minute walk from the LGBTQ area.

When you enter here as LGBTQ, u feel accepted. So, when you go to Brussels next time, enjoy your stay at Nhow Bloom.

www.nhow-hotels.com/en/nhow-brussels

DIT ZIJN DE MOOISTE STRANDEN VAN HET KONINKRIJK DER NEDERLANDEN

Ter compensatie en voor wie genoeg heeft van alle winterse beelden, worden de top vijf mooiste stranden van het Koninkrijk der Nederlanden uitgelicht. Van St. Maarten, Curaçao tot Aruba, ieder strand is net zo wit als het Hollandse straatbeeld op het moment maar dan met andere temperaturen. Want Nederland is mooi maar het Koninkrijk der Nederlanden samen is nog veel mooier. Droom weg bij deze tropische top 5 van mooiste stranden. Ook voor LGBTQ’s een genot om te vertoeven!

1. Mullet Bay Beach – St. Maarten
We beginnen deze top vijf met één van de mooiste stranden op St. Maarten, namelijk Mullet Bay Beach. Het zand hier is hagelwit, het water azuurblauw en het strand wordt omringd door een lange rij palmbomen. Je vindt hier alle elementen voor een ultieme relaxdag. Inclusief beach bars voor een tropische verkoeling. De actievelingen onder ons kunnen door de rustige stroming hier ook zeer goed snorkelen. Voor de kust zwemmen er al enkele vissen maar wie richting de rotsen zwemt zal worden verrast door verschillende kleurrijke vissoorten.

2. Playa Porto Marie – Curaçao
Playa Porto Marie is voor vele vakantiegangers een favoriet op Curaçao. Je betaalt een kleine entreeprijs maar krijgt daar wel verschillende faciliteiten waaronder douches voor terug. Het witte koraalstrand met helder en kalm water is een waar paradijs voor de waterliefhebber en het unieke dubbel rif is gemakkelijk te bereiken vanaf de kust. Al snorkelend spot je hier de meest bijzondere vissen en met een beetje geluk zelfs zeeschildpadden. Ook boven water worden strandgangers vergezeld door dieren. Naast grote leguanen vind je hier namelijk twee vriendelijke varkens genaamd Woody en Willy die geregeld het strand opzoeken voor wat zonuren.

3. Arashi Beach – Aruba
Op Aruba is Arashi Beach één van de meest populaire stranden onder de locals waar je even weg bent van alle drukte. Het is een uitstekende locatie om te zonnen en lekker te ontspannen onder de palapa’s. Door de rustige stroming kun je hier prima zwemmen of body boarden. Daarnaast is er aan de linkerkant van het strand een prachtig snorkelgebied met een rijk onderwaterleven. Ook biedt dit strand nieuwe faciliteiten zoals douches, verhuur van loungestoelen en af en toe livemuziek bij de bar. Een aanrader voor iedereen!

4. Cupecoy Beach – St. Maarten
Een echte gouden tip op The Friendly Island, St. Maarten is Cupecoy Beach. Zandstenen kliffen geven het strand van Cupecoy een dramatische gouden achtergrond, in tegenstelling tot elk ander strand op het eiland. Dit strand, beschermd tegen de wind, is perfect voor wie graag wilt bijkleuren onder de tropische zon, een duikt wilt nemen in de Caribische Zee en heerlijk wilt ontspannen op de rand van de glooiende branding.

5. Boca Catalina Beach – Aruba
Last but not least, Boca Catalina Beach op Aruba. Deze kleine, afgelegen baai in het noorden van het land biedt een prachtig wit zandstrand en een zee in 50 tinten blauw. Naast een levendige onderwaterwereld, zijn hier vaak prachtige pelikanen te spotten. Ook is er gemakkelijke toegang tot de kristalheldere oceaan, waardoor dit een ideaal strand is voor gezinnen. Niet te missen tijdens een toekomstig bezoek aan Aruba!

www.usp.nl

Frankfurt, een stad van twee werelden

Als je me vraagt welke stad er op mijn bucketlist staat om te bezoeken, zal je er zeker Frankfurt op terug vinden. Het is één van de grootste economische steden van Europa, met een smeltkroes aan nationaliteiten. Dus, toen ze me vroegen of ik de stad wou bezoeken, heb ik uiteraard onmiddellijk ja gezegd. Let’s go!

On the road

Frankfurt kan je bereiken per vliegtuig, trein, bus en auto. Wil je de goedkoopste oplossing, neem dan Flixbus. Dus nam ik de nachtbus naar Frankfurt!

Je vertrekt in de late uren vanaf het station in Brussel. De volgende ochtend zet de bus je af aan het station in Frankfurt. Een nachtrit die vrij comfortabel is (al moet je er wel op letten welke stoelen gereserveerd zijn en welke vrij), maar door de vele tussenstops zit een vaste slaap er niet in. Voor de kleine budgetten zeker een goed vervoermiddel als je je nachtrust even wenst op te geven.

Mijn trip terug deed ik met de ICE trein. Het is een snelle comfortabele verbinding en als je op tijd boekt valt ook de prijs mee. Gouden tip: reserveer je plaats op de trein. Het kost een beetje meer, maar het bespaart je de ergernis dat je constant een andere plek in de trein moet zoeken.

De stad ontdekken

Van zodra je het station verlaat, ontdek je de realiteit van een grootstad. Overal zie je daklozen, tot zelfs voor je hotel. De stad probeert dit probleem aan te pakken, maar kamt net als vele steden in de wereld met de realiteit van armoede.

Echter… een paar straten verder zie je niets meer van die armoede. Dan sta je in het financiële hart van de stad met groene zones en majestueuze gebouwen. Het is alsof je in een andere wereld binnen stapt.

Maak zoals in elke stad gebruik van het openbaar vervoer: het is snel en modern. Met de Frankfurt Card kan je 1 of 2 dagen het openbaar vervoer gebruiken (ook naar de luchthaven) en krijg je kortingen in musea, restaurants en activiteiten. En heb je weinig tijd, kies dan voor de hop-on-hop-off bus. Het is een waardig alternatief om in korte tijd veel van de stad te zien.

Geef je zelf ook de kans om de stad te voet te ontdekken. Wandel in de kleine shoppingbuurten en de multiculturele wijken en ontdek pareltjes van gebouwen. Het is de moeite waard.

Verblijf in de stad

Net als alle grote steden heeft Frankfurt hotels en logies voor elk budget. Weet dat veel van die hotels in de stationsbuurt liggen, dus verwacht je aan daklozen voor de deur. Maar zoals reeds vermeld, een stadsprobleem waar je geen onveiligheidsgevoel van krijgt.

Wij logeerden in het ’25 hours hotel the Trip’ gelegen in de stationswijk en op wandelafstand van het financiële district en de metro. https://www.25hours-hotels.com/en/hotels/frankfurt/the-trip

De inrichting van de lounge voelt ‘backpackers’-achtig aan met leuke zithoeken, een gezellig binnenpleintje en een winkeltje waar je leuke hebbedingetjes kan kopen. De slogan van het hotel is ‘around the world in a day’ en dat gevoel krijg je als je het hotel binnenstapt. Elk plekje geeft je het gevoel dat je op wereldtrip bent. Ook de kamers zijn leuk ingericht met als rode draad ‘de fiets’. Je vindt ze overal terug in het hotel. Neem er zeker tijd voor als je een fietsliefhebber bent. Het ontbijt is heerlijk en je kunt er ook terecht voor een hapje en een drankje. En bij mooi weer, vergaap je tijdens het ontbijt aan de foto’s op het binnenplein.

De oude stad en zijn omgeving

Jens Peter Meyer is een ervaren stadsgids van ‘city tours Frankfurt’. Hij liet me de mooiste plekken zien van de stad. Zelf kan je kiezen voor de historische route. http://www.citytoursfrankfurt.com

Naast het financiële district, staat Frankfurt bekend om zijn oude stadsgedeelte. Maar je zult verbaasd zijn bij de eerste blik van Neue Altstadt. Vele gebouwen zien er ‘fake’ uit alsof ze uit een pretpark komen. En daar zit een stuk waarheid in. Een deel van de oude gebouwen zijn verwoest in de Tweede Wereldoorlog. Je ziet dus eigenlijk veel replica’s waar de resten van de vroegere gebouwen in verwerkt zijn. Toch blijft het een must om het oude stadscentrum te bezoeken.

Buiten het oude stadscentrum kom je in de multiculturele wijken, waar je naast de bewoners ook de zakenmensen ontmoet. Het is een populaire plek om ’s middags te lunchen. En tracht om er op een vrijdag heen te gaan. Je ziet dan een fantastisch schouwspel. De financiële activiteiten worden in de late namiddag ingeruild voor een samen zijn met een glas wijn aan de vele kramen die je op de pleintjes aantreft. Het is een geweldig beeld van de drukke zakenman en -vrouw die in een multiculturele wijk genieten van een welverdiende ontspanning.

Een andere manier om de stad te ontdekken is per boot op ‘de Main’. Je kunt de boot opwaarts of afwaarts nemen (of beiden). Een tocht duurt 50 minuten. Zet je op het dek met een drankje en geniet van een fantastisch zicht op ondermeer de Europese Centrale Bank. Deze kan je trouwens ook bezoeken. Check daarvoor de website.

Wil je op een andere manier genieten van de skyline van Frankfurt, bezoek dan zeker de ‘Main Tower’. Met een hoogte van maar liefst 200 meter (240 meter als je de antennespits erbij rekent) is dit het 6de grootste gebouw van de stad. Op het platform heb je een adembenemend uitzicht over Frankfurt.

De ‘vreemde keuken’

Als je wil genieten van de echte Duitse keuken, dan ben je eraan voor de moeite. Buiten een ‘bratwurst’ heb je weinig keuze. In het centrum en de financiële wijk zie je een smeltkroes van vreemde nationaliteiten. Wereldkeuken restaurants vind je dan ook op elke hoek van de straat met een uitgebreide keuze aan heerlijke gerechten voor elk budget.

LGBTQ-life

Net als andere grote Duitse steden heeft Frankfurt een grote (internationale) LGBTQ gemeenschap. En een leuk nachtleven. Je kunt er bars ontdekken met Duitse Schlager waar jong en oud genieten van de muziek, de sfeer en … de bareigenaar. Maar je hebt ook ‘niet-commerciële’ plekken waar je vooral heen kan gaan voor een leuk gesprek met je vrienden. Voor ieder wat wils uiteraard, maar verwacht geen toestanden als in Berlijn. Daarvoor is het gewoon… Frankfurt.

Een plek die je zeker moet bezoeken is het beeld ‘Gebrochengel’. Het beeld staat aan de Kreuzung Schäfer­gasse/Alte Gasse in de buurt van de Sint Pieters kerk. Het is gemaakt ter nagedachtenis van de LGBTQ’s die vermoord zijn tijdens de tweede wereldoorlog. Ondanks het vrij open karakter van de Duitsers naar homorechten toe, heeft het veel moeite gekost om dit beeld een plaats te geven in Frankfurt. Het heeft 50 jaar geduurd om het te plaatsen en dan staat het nog op een ‘dode plek’ in het centrum van Frankfurt. Toch een bezoekje waard, zou ik zeggen.

Frankfurt een belevenis

Frankfurt kan je het hele jaar door bezoeken. Het is een stad van twee werelden: de stad met zijn inwoners en problemen zoals elke grootstad, maar daarrond het financiële hart waarbij je plots in een andere stad lijkt te staan. Ik heb hem van mijn bucketlist geschrapt, maar ben er zeker nog niet op uitgekeken.

http://www.frankfurt-tourismus.de

COSTA RICA LEGALISEERT ALS EERSTE LAND IN MIDDEN-AMERIKA HET HOMOHUWELIJK

Costa Rica staat bekend als een vooruitstrevend land met progressieve idealen. Zo schafte het land al in 1948 het leger af, werden de eerste doelstellingen op het gebied van milieubescherming in 1997 opgesteld, is er hedendaags een universele ziektekostenverzekering  beschikbaar voor Costa Ricanen en wordt inmiddels meer dan 98% van de energie geproduceerd uit duurzame bronnen. Aan deze lijst wordt nu ook de legalisering van het homohuwelijk toegevoegd. Het in 2018 goedgekeurde wetsvoorstel, treedt vandaag officieel in werking. Dit betekent dat Costa Rica het eerste land in Midden-Amerika is dat het huwelijk als mensenrecht verleent aan de LGBTQIA+ gemeenschap.

Voorbeeld voor buurlanden

De legalisering van het homohuwelijk is een belangrijk punt van de verkiezingsbeloften van Carlos Alvarado Quesada, de huidige president van Costa Rica en wordt gezien als een waardevolle vooruitgang voor de maatschappij en de verdere verwelkoming van toeristen uit de LGBTQIA+ gemeenschap.

Tijdens de Gay Pride in hoofdstad San José vorig jaar werd de legalisering van het homohuwelijk al groots gevierd. Costa Rica fungeert als een voorbeeld voor buurtlanden op het gebied van LGBTQIA+ rechten. Het land toont met de legalisering van het homohuwelijk haar inzet voor volledige gelijkheid van rechten en blijft acties ondersteunen die ervoor zorgen dat discriminatie vanwege seksuele geaardheid of genderidentiteit worden verminderd.  

Initiatieven voor gelijkheid en inclusiviteit

Naast de legalisatie van het homohuwelijk zijn er ook diverse lokale en landelijke initiatieven om de LGBTQIA+ gemeenschap te ondersteunen. Zo werd eerder dit jaar een certificeringsprogramma gelanceerd om toeristen en bewoners te helpen met het vinden van ondernemingen door middel van speciale stickers. Deze stickers kunnen door organisaties die staan voor gelijkheid worden weergegeven op deuren of ramen.

Over Costa Rica

Gelegen tussen de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee, in het hart van Midden-Amerika, biedt Costa Rica bezoekers een overvloed aan unieke dieren, landschappen en klimaten. Een reis naar dit Midden-Amerikaanse land is allesbehalve gewoon. Het land beschermt trots ongeveer vijf procent van de biodiversiteit in de wereld en is een wereldleider geworden in duurzaamheid. Bezoekers van Costa Rica genieten van een goed georganiseerde toeristische infrastructuur met een breed scala aan activiteiten en accommodaties.

www.visitcostarica.com

Portugal, #CantSkipHope…Begin met plannen!

Op 18 mei heeft Portugal weer een stap gezet in het geleidelijk openstellen van de economie en het sociale leven. De nieuwe fase, die samenviel met de
Internationale Museumdag, is gestart met de opening van musea en andere culturele voorzieningen zoals monumenten, kunstgalerijen, interpretatieve centra, paleizen en kerken. Ook restaurants, cafés, patisserieën, terrassen en winkelcentra tot 400 vierkante meter konden open.

Dit is de tweede gecontroleerde fase na de opening van lokale winkeliers, boekhandels, kappers, schoonheidssalons, bibliotheken, zeilclubs, golfbanen, taxi- en autoverhuurbedrijven en enkele openbaarvervoersdiensten op 4 mei jongstleden.

De neerwaartse effecten van de pandemie in Portugal zijn gehandhaafd. Hierdoor is het vertrouwen in de maatregelen die op 18 mei zijn genomen, en die voor de volgende fasen worden voorgesteld, versterkt. De strikte en rigoureuze gezondheids- en veiligheidsmaatregelen die in Portugal door het ministerie van Volksgezondheid worden opgelegd, blijven van kracht: zoals het verplichte gebruik van maskers, een sociale afstand van twee meter, frequente handdesinfectie door werknemers, bezoekers of klanten, en van
oppervlakken en ruimtes.

In restaurants en soortgelijke instellingen krijgen ventilatie en veelvuldige luchtverversing voorrang en worden alle decoratieve elementen van tafels verwijderd. Klanten wordt aangeraden om van tevoren te reserveren en contactloos te betalen.

SPARTACUS Gay Travel Index 2019

Every year the Spartacus Gay Travel Index creates a ranked list of the world’s most LGBT-friendly countries. Produced by the Berlin-based Spartacus International Gay Guide — which specializes in gay maps of international destinations, sauna and hotel guides, Pride calendars and more — it ranks nearly 200 nations based on various criteria.

Thanks to legal improvements for trans- and intersex persons as well as anti-hate crime initiatives, Portugal for the first time managed to jump from 27th place to the top of the SPARTACUS Gay Travel Index, and now shares the 1st place with Sweden and Canada.

The SPARTACUS Gay Travel Index is updated annually to inform travelers about the situation of lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people in 197 countries and regions.

One of this year’s rising stars is India, which, thanks to the decriminalization of homosexuality and an improved social climate, has risen from 104 to 57 on the Travel Index. In 2018 the criminalization of homosexual acts was abolished in Trinidad and Tobago and Angola as well.

With the legal recognition of same-sex marriage, Austria and Malta were also able to secure a place at the top of the SPARTACUS Gay Travel Index 2019.

However, the situation for LGBT travelers in Brazil, Germany and the USA has worsened. In both Brazil and the USA, the right-wing conservative governments have introduced initiatives to revoke LGBT rights achieved in the past. These actions have led to an increase in homophobic and transphobic violence. There has also been an increase in violence against LGBT people in Germany. Inadequate modern legislation to protect transgender and intersex persons as well as the lack of any action plan against homophobic violence have caused Germany to drop from 3rd to 23rd place.

Countries such as Thailand, Taiwan, Japan and Switzerland are under special observation. The situation is expected to improve in 2019 as a result of the discussions on the introduction of legislation to legalize same-sex marriage. Thailand has already moved up 20 places to rank 47 thanks to a campaign against homophobia and the introduction of laws to recognize same-sex civil partnerships. The already announced introduction of same-sex marriage laws could make Thailand the most LGBT-friendly travel destination in Asia.

In Latin America, the decision by the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR/CIDH) to require nearly all Latin American countries to recognize same-sex marriage has caused a sensation. So far, same-sex marriage is legal only in the countries of Argentina, Colombia, Brazil, Uruguay and in some individual states of Mexico.

Some of the most dangerous countries for LGBT travelers in 2019 include again Saudi Arabia, Iran, Somalia and the Chechen Republic in Russia, where homosexuals are widely persecuted and threatened with death.

The SPARTACUS Gay Travel Index is assembled using 14 criteria in three categories. The first category is civil rights. Among other things it assesses whether gays and lesbians are allowedmarry, whether there are anti-discrimination laws in place, or whether the same age of consent applies to both heterosexual and homosexual couples. Any discrimination is recorded in the second category. This includes, for example, travel restrictions for HIV positive people and the ban on pride parades or other demonstrations. In the third category, threats to individuals by persecution, prison sentences or capital punishment are assessed. Evaluated sources include the human rights organization “Human Rights Watch”, the UN “Free & Equal” campaign, and year-round information on human rights violations against members of the LGBT community.

The complete SPARTACUS Gay Travel Index is available for download

Source: Spartacus gay guide: https://spartacus.gayguide.travel/

MSC Grandiosa, a luxury spot for family and friends!

MSC is one of the biggest and fast-growing cruise agencies in Europe. I love cruises and big cruise ships. MSC allowed me to visit their newest ship: MSC Grandiosa, one of the ships in the Meraviglia group.


We left early in the morning for a long drive to Le Havre. It’s not the most ‘sexy’ cruise port, but the impression of the ship was magnificent! Time to explore it with al here benefits!


We entered the ship by the central hall, a place with magnificent stairs filled with Swarovski crystals. Just take 5 minutes to look around. It’s amazing. The next visit is the promenade. A street with bars, shops, and restaurants. But the most amazing thing is the big LED Wall. Every night you can enjoy a light show on it, or just walk hand in hand with your lover under a heaven of stars… isn’t it romantic? MSC takes care of the design of the ship. Mostly you love it or hate it but on this ship, it’s perfectly chosen.


How can you please your guests on the ship? Well… by good food, great service, and good entertainment. Let’s try the food!


Or you choose the buffet on Market Place or one of the 5 restaurants with first and second seat. It’s an explosion of good taste. MSC let you enjoy of the good Italian cuisine in every way. They even make their own mozzarella in the restaurant and the pizzas are freshly made. From breakfast till lunch and midnight snack… everything in the main restaurants was just perfect!


If you want something special, then choose a specialty restaurant. For a little more, you have a great food experience. L’Atelier Bistrot is a traditional Paris Bistro. ‘Hola!’ serves the best tapas of Spain made by 2-star chef Ramon Freixa. For the Asian lovers go dine in Kaito Teppanyaki & Sushi bar. But we tried the real American Steak restaurant. When u are lucky to have a great and funny waiter, the food always tastes better. We had luck! You can choose a la carte or for a good price the Chef’s menu. But… only go there when u are really hungry. The portions are big!


Not good for my diet, but I love desserts! And then u need to go to ‘Jean-Philippe Maury’s Café and Chocolat’ and his Gelato shop. Drink a magnificent coffee, a Chocolat milk or buy some chocolates in the shop and make your own tablet. I tried the gelato and found great sorbets! Yes, I think of the calories!


After dinner… party time!!! We started our evening at one of the many bars with a cocktail and some nice music. The whole night long you can find different kinds of artists. Go for jazz, smooth romantic or a strong disco song! Then up for the sky lounge. A place with an amazing view, so be on time for a view at the window. If you like a special drink then visit the Champagne bar for the bubbles or the British pub ‘Masters of the sea’. And then it’s time to go into the night at the disco. But not before u try the midnight snack at the buffet. With a drink package, you can enjoy the many drinks and cocktails of the ship… So have fun!


MSC invests also in great entertainment, during the day and the evening. Grandiosa has an amazing sports area and a gym with the newest equipment. Check your daily male for the group sessions like spinning! Do you like fun? Even that is amazing on the ship. I tried the XD cinema and The Virtual Reality maze. Magnificent!!! But also try the bowling or the F1 race simulators. But what is a ship without a swimming pool? You find one outside with an Aquapark or an inside with hot tubes. On the sea, enjoy also the Imperial Casino with 164 slots.


And then the shows… In the evening you can visit the theater with 8 amazing shows. Every night you can see a new production on the cruise. For me, ‘Voyage Fantastique’, was close to a real Broadway production!
But the most amazing thing is the Promenade on the ship with the biggest Led sky on the sea. Every night you get a great light show.


MSC is not the agency of exclusivity… but they have an exclusive contract with Cirque du Soleil for the ships in the Meraviglia group. They build their own theater onboard. The Carousel Lounge is only made for one of the 2 exclusive Cirque shows on the ship (and every ship has 2 different shows). For a small price, you can enjoy a show on the sea of 45 min with a cocktail or an exclusive 3-course dinner. So for me a reason to come back!


MSC is a family cruise agency. They gave the children their own space. When the parents enjoy a spa or restaurant, the children will not be forgotten on this ship. You have the Chicco Baby Club, Mini Club and Juniors Club sponsored by Lego and the young Club and Teen club for the older children. It’s their space with their own Disco and movie theater. And they have even a gaming lab and a web creator room.


But many people like luxury on a ship. So you can book yourself a luxury cruise or choose for ‘the ship in a ship’ possibility by MSC: MSC Yacht Club. It’s an amazing place with their own private butler service, their own restaurant and pool deck. You can choose to stay there the whole trip or visit other parts of the ship. It’s an amazingly beautiful place. The benefit: you have everything of a luxury cruise, but with the possibility to go somewhere else during the day… and less expensive.


In a time of climate change, there is a lot of critics on cruise ships. People do not find them ecological. With this new generation of ships, MSC chooses for cleaner engines and more effective use of everything on the ship (even the water!). In 2021 every ship of MSC will be clean.


MSC is a family cruise, but is it LGBTQ friendly? For sure! During my time on the ship, I saw openly gay staff and LGBTQ passengers. MSC has a policy of ‘be who you are and we accept everyone’. At the end of the trip, MSC also announced that they will follow the suggestion of Touristicogay: they will make official social hours on all their ships, starting in the USA! Proud on MSC.


Should you book a cruise on this ship? For sure: MSC chooses for good food, great entertainment, and friendly staff. All these ingredients are enough to make your cruise the best holiday of the year. and they also have their own privat island: “MSC Ocean Cay Marine Reserve”. It’s an amazing spot close to Miami. And as LGBTQ, I’m proud of the decision of MSC!

Top 10 gay beaches in Europe

Still thinking of going to a gay destination? Mister B&B makes a top 10 of the best gay beaches in the world. enjoy!

1. Mar Bella, Barcelona: Spain

Barcelona’s most famous gay beach Mar Bella is a long, sandy relaxation zone filled with hot muscle guys, locals who want to sunbathe in the buff, and everyone else in between. Indeed, regulars and tourists hang out at this clothing-optional beach, especially during the weekends and during Circuit Festival in August, when it’s almost impossible to lie down in the sand: it’s too packed (just like the guys and the contents of their Speedos!).

2. Playa del Muerto, Sitges: Spain

Playa del Muerto in Sitges has been a gay nude beach for decades, welcoming men since 1930! You’ll find a little bar (chiringuito) next to the beach and a great forest behind, too. Getting here is a bit of a journey by foot but well worth the effort: from Sitges seafront, turn right and walk along to the end of the sidewalk. Jump down and continue to follow the coast around for 15 minutes along the train line (be careful!). When you finally reach it, you’ll see why Playa el Muerto makes it on our Top 10 list of the best gay beaches in Europe!

3. Costa da Caparica, beach N°19, Lisbon: Portugal

It’s one of Europes biggest gay beaches, 30 kilometers south of Lisbon. Dunes and forest border it. A lot of young urban Portuguese come here to swim and mingle. From Lisbon, you access this beach with the bus (161) or with a car.

4. Elia Beach, Mykonos: Greece

Mykonos island is one of the most gay-friendly destinations in the Mediterranean Sea, a place you definitely want to be on your gay bucket list. The famous Elia beach is a true paradise with hot sand, crystal clear water and magical scenery. The music isn’t too loud so you can chat with friends. Oh, and one last thing: sometimes it can get really hot (and we’re not talking about the sun!).

5. Studland Beach, Bournemouth: England

Located near the towns of Bournemouth and Poole, in the south of England, Studland Beach is probably the best nudist beach in the UK, offering vast white sands to sit on. Although this is not officially a gay beach, it is regularly frequented by gay bathers. The northern part of the beach is where you’ll find the nudists, and the nearby sand dunes and shrubs make for a popular cruise circle.

6. Lokrum, Dubrovnik: Croatia

This beach is located on the uninhabited island of Lokrum, surrounded by a rocky coast. Ten minutes from Dubrovnik by boat, this natural area in Croatia harbors a very popular gay and nudist beach. Lokrum beach is also pretty secluded and has a private atmosphere to really help you relax and unwind. When the heat is too strong, you’ll find a nice and fresh space to cool off under the forest of pine trees.

7. Beach Es Cavallet, Ibiza: Spain

The long, sandy and clothing-optional beach is located in the south of Ibiza. Showers and deck chairs are provided next to the sea (that can reach almost 30°C in peak season!). Don’t forget to visit the Chiringay bar for drinks or a bite to eat when all that sunbathing and splashing about gets too much!

8. Mako beach: Gallipoli, Italy

Near the peaceful town of Gallipoli, in Puglia, lies the beautiful Mako beach, the only gay beach in the region. With pristine water and breathtaking scenery, this beach is the perfect spot for sunbathing and swimming. Sunsets there are truly magical. As an added reason to visit, this undiscovered gem of the Mediterranean sea welcomes a four-day gay festival every September.

9. Maspalomas, beach N°7, Gran Canaria: Spain

The Spanish island of Gran Canaria is an expert in gay tourism. In the south of the island, Maspalomas is the gay destination that draws thousands of us from the global gay community every year. Indeed, the beach and its spectacular sand dunes attract beautiful men from all around the world the whole year through. Gays normally gather at the clothing-optional beach N°7, which is walking distance from the world-famous Yumbo Center.

10. Grand-Travers, la Grande Motte: France

For more than 30 years, Grand-Travers beach has been an iconic spot in the Montpellier gay scene in the south of France. The sand dunes appeal to a growing number of gay beachgoers. This is the perfect place to relax but also to make new French friends!

http://www.misterbandb.com