DIT ZIJN DE MOOISTE STRANDEN VAN HET KONINKRIJK DER NEDERLANDEN

Ter compensatie en voor wie genoeg heeft van alle winterse beelden, worden de top vijf mooiste stranden van het Koninkrijk der Nederlanden uitgelicht. Van St. Maarten, Curaçao tot Aruba, ieder strand is net zo wit als het Hollandse straatbeeld op het moment maar dan met andere temperaturen. Want Nederland is mooi maar het Koninkrijk der Nederlanden samen is nog veel mooier. Droom weg bij deze tropische top 5 van mooiste stranden. Ook voor LGBTQ’s een genot om te vertoeven!

1. Mullet Bay Beach – St. Maarten
We beginnen deze top vijf met één van de mooiste stranden op St. Maarten, namelijk Mullet Bay Beach. Het zand hier is hagelwit, het water azuurblauw en het strand wordt omringd door een lange rij palmbomen. Je vindt hier alle elementen voor een ultieme relaxdag. Inclusief beach bars voor een tropische verkoeling. De actievelingen onder ons kunnen door de rustige stroming hier ook zeer goed snorkelen. Voor de kust zwemmen er al enkele vissen maar wie richting de rotsen zwemt zal worden verrast door verschillende kleurrijke vissoorten.

2. Playa Porto Marie – Curaçao
Playa Porto Marie is voor vele vakantiegangers een favoriet op Curaçao. Je betaalt een kleine entreeprijs maar krijgt daar wel verschillende faciliteiten waaronder douches voor terug. Het witte koraalstrand met helder en kalm water is een waar paradijs voor de waterliefhebber en het unieke dubbel rif is gemakkelijk te bereiken vanaf de kust. Al snorkelend spot je hier de meest bijzondere vissen en met een beetje geluk zelfs zeeschildpadden. Ook boven water worden strandgangers vergezeld door dieren. Naast grote leguanen vind je hier namelijk twee vriendelijke varkens genaamd Woody en Willy die geregeld het strand opzoeken voor wat zonuren.

3. Arashi Beach – Aruba
Op Aruba is Arashi Beach één van de meest populaire stranden onder de locals waar je even weg bent van alle drukte. Het is een uitstekende locatie om te zonnen en lekker te ontspannen onder de palapa’s. Door de rustige stroming kun je hier prima zwemmen of body boarden. Daarnaast is er aan de linkerkant van het strand een prachtig snorkelgebied met een rijk onderwaterleven. Ook biedt dit strand nieuwe faciliteiten zoals douches, verhuur van loungestoelen en af en toe livemuziek bij de bar. Een aanrader voor iedereen!

4. Cupecoy Beach – St. Maarten
Een echte gouden tip op The Friendly Island, St. Maarten is Cupecoy Beach. Zandstenen kliffen geven het strand van Cupecoy een dramatische gouden achtergrond, in tegenstelling tot elk ander strand op het eiland. Dit strand, beschermd tegen de wind, is perfect voor wie graag wilt bijkleuren onder de tropische zon, een duikt wilt nemen in de Caribische Zee en heerlijk wilt ontspannen op de rand van de glooiende branding.

5. Boca Catalina Beach – Aruba
Last but not least, Boca Catalina Beach op Aruba. Deze kleine, afgelegen baai in het noorden van het land biedt een prachtig wit zandstrand en een zee in 50 tinten blauw. Naast een levendige onderwaterwereld, zijn hier vaak prachtige pelikanen te spotten. Ook is er gemakkelijke toegang tot de kristalheldere oceaan, waardoor dit een ideaal strand is voor gezinnen. Niet te missen tijdens een toekomstig bezoek aan Aruba!

www.usp.nl

Frankfurt, een stad van twee werelden

Als je me vraagt welke stad er op mijn bucketlist staat om te bezoeken, zal je er zeker Frankfurt op terug vinden. Het is één van de grootste economische steden van Europa, met een smeltkroes aan nationaliteiten. Dus, toen ze me vroegen of ik de stad wou bezoeken, heb ik uiteraard onmiddellijk ja gezegd. Let’s go!

On the road

Frankfurt kan je bereiken per vliegtuig, trein, bus en auto. Wil je de goedkoopste oplossing, neem dan Flixbus. Dus nam ik de nachtbus naar Frankfurt!

Je vertrekt in de late uren vanaf het station in Brussel. De volgende ochtend zet de bus je af aan het station in Frankfurt. Een nachtrit die vrij comfortabel is (al moet je er wel op letten welke stoelen gereserveerd zijn en welke vrij), maar door de vele tussenstops zit een vaste slaap er niet in. Voor de kleine budgetten zeker een goed vervoermiddel als je je nachtrust even wenst op te geven.

Mijn trip terug deed ik met de ICE trein. Het is een snelle comfortabele verbinding en als je op tijd boekt valt ook de prijs mee. Gouden tip: reserveer je plaats op de trein. Het kost een beetje meer, maar het bespaart je de ergernis dat je constant een andere plek in de trein moet zoeken.

De stad ontdekken

Van zodra je het station verlaat, ontdek je de realiteit van een grootstad. Overal zie je daklozen, tot zelfs voor je hotel. De stad probeert dit probleem aan te pakken, maar kamt net als vele steden in de wereld met de realiteit van armoede.

Echter… een paar straten verder zie je niets meer van die armoede. Dan sta je in het financiële hart van de stad met groene zones en majestueuze gebouwen. Het is alsof je in een andere wereld binnen stapt.

Maak zoals in elke stad gebruik van het openbaar vervoer: het is snel en modern. Met de Frankfurt Card kan je 1 of 2 dagen het openbaar vervoer gebruiken (ook naar de luchthaven) en krijg je kortingen in musea, restaurants en activiteiten. En heb je weinig tijd, kies dan voor de hop-on-hop-off bus. Het is een waardig alternatief om in korte tijd veel van de stad te zien.

Geef je zelf ook de kans om de stad te voet te ontdekken. Wandel in de kleine shoppingbuurten en de multiculturele wijken en ontdek pareltjes van gebouwen. Het is de moeite waard.

Verblijf in de stad

Net als alle grote steden heeft Frankfurt hotels en logies voor elk budget. Weet dat veel van die hotels in de stationsbuurt liggen, dus verwacht je aan daklozen voor de deur. Maar zoals reeds vermeld, een stadsprobleem waar je geen onveiligheidsgevoel van krijgt.

Wij logeerden in het ’25 hours hotel the Trip’ gelegen in de stationswijk en op wandelafstand van het financiële district en de metro. https://www.25hours-hotels.com/en/hotels/frankfurt/the-trip

De inrichting van de lounge voelt ‘backpackers’-achtig aan met leuke zithoeken, een gezellig binnenpleintje en een winkeltje waar je leuke hebbedingetjes kan kopen. De slogan van het hotel is ‘around the world in a day’ en dat gevoel krijg je als je het hotel binnenstapt. Elk plekje geeft je het gevoel dat je op wereldtrip bent. Ook de kamers zijn leuk ingericht met als rode draad ‘de fiets’. Je vindt ze overal terug in het hotel. Neem er zeker tijd voor als je een fietsliefhebber bent. Het ontbijt is heerlijk en je kunt er ook terecht voor een hapje en een drankje. En bij mooi weer, vergaap je tijdens het ontbijt aan de foto’s op het binnenplein.

De oude stad en zijn omgeving

Jens Peter Meyer is een ervaren stadsgids van ‘city tours Frankfurt’. Hij liet me de mooiste plekken zien van de stad. Zelf kan je kiezen voor de historische route. http://www.citytoursfrankfurt.com

Naast het financiële district, staat Frankfurt bekend om zijn oude stadsgedeelte. Maar je zult verbaasd zijn bij de eerste blik van Neue Altstadt. Vele gebouwen zien er ‘fake’ uit alsof ze uit een pretpark komen. En daar zit een stuk waarheid in. Een deel van de oude gebouwen zijn verwoest in de Tweede Wereldoorlog. Je ziet dus eigenlijk veel replica’s waar de resten van de vroegere gebouwen in verwerkt zijn. Toch blijft het een must om het oude stadscentrum te bezoeken.

Buiten het oude stadscentrum kom je in de multiculturele wijken, waar je naast de bewoners ook de zakenmensen ontmoet. Het is een populaire plek om ’s middags te lunchen. En tracht om er op een vrijdag heen te gaan. Je ziet dan een fantastisch schouwspel. De financiële activiteiten worden in de late namiddag ingeruild voor een samen zijn met een glas wijn aan de vele kramen die je op de pleintjes aantreft. Het is een geweldig beeld van de drukke zakenman en -vrouw die in een multiculturele wijk genieten van een welverdiende ontspanning.

Een andere manier om de stad te ontdekken is per boot op ‘de Main’. Je kunt de boot opwaarts of afwaarts nemen (of beiden). Een tocht duurt 50 minuten. Zet je op het dek met een drankje en geniet van een fantastisch zicht op ondermeer de Europese Centrale Bank. Deze kan je trouwens ook bezoeken. Check daarvoor de website.

Wil je op een andere manier genieten van de skyline van Frankfurt, bezoek dan zeker de ‘Main Tower’. Met een hoogte van maar liefst 200 meter (240 meter als je de antennespits erbij rekent) is dit het 6de grootste gebouw van de stad. Op het platform heb je een adembenemend uitzicht over Frankfurt.

De ‘vreemde keuken’

Als je wil genieten van de echte Duitse keuken, dan ben je eraan voor de moeite. Buiten een ‘bratwurst’ heb je weinig keuze. In het centrum en de financiële wijk zie je een smeltkroes van vreemde nationaliteiten. Wereldkeuken restaurants vind je dan ook op elke hoek van de straat met een uitgebreide keuze aan heerlijke gerechten voor elk budget.

LGBTQ-life

Net als andere grote Duitse steden heeft Frankfurt een grote (internationale) LGBTQ gemeenschap. En een leuk nachtleven. Je kunt er bars ontdekken met Duitse Schlager waar jong en oud genieten van de muziek, de sfeer en … de bareigenaar. Maar je hebt ook ‘niet-commerciële’ plekken waar je vooral heen kan gaan voor een leuk gesprek met je vrienden. Voor ieder wat wils uiteraard, maar verwacht geen toestanden als in Berlijn. Daarvoor is het gewoon… Frankfurt.

Een plek die je zeker moet bezoeken is het beeld ‘Gebrochengel’. Het beeld staat aan de Kreuzung Schäfer­gasse/Alte Gasse in de buurt van de Sint Pieters kerk. Het is gemaakt ter nagedachtenis van de LGBTQ’s die vermoord zijn tijdens de tweede wereldoorlog. Ondanks het vrij open karakter van de Duitsers naar homorechten toe, heeft het veel moeite gekost om dit beeld een plaats te geven in Frankfurt. Het heeft 50 jaar geduurd om het te plaatsen en dan staat het nog op een ‘dode plek’ in het centrum van Frankfurt. Toch een bezoekje waard, zou ik zeggen.

Frankfurt een belevenis

Frankfurt kan je het hele jaar door bezoeken. Het is een stad van twee werelden: de stad met zijn inwoners en problemen zoals elke grootstad, maar daarrond het financiële hart waarbij je plots in een andere stad lijkt te staan. Ik heb hem van mijn bucketlist geschrapt, maar ben er zeker nog niet op uitgekeken.

http://www.frankfurt-tourismus.de

COSTA RICA LEGALISEERT ALS EERSTE LAND IN MIDDEN-AMERIKA HET HOMOHUWELIJK

Costa Rica staat bekend als een vooruitstrevend land met progressieve idealen. Zo schafte het land al in 1948 het leger af, werden de eerste doelstellingen op het gebied van milieubescherming in 1997 opgesteld, is er hedendaags een universele ziektekostenverzekering  beschikbaar voor Costa Ricanen en wordt inmiddels meer dan 98% van de energie geproduceerd uit duurzame bronnen. Aan deze lijst wordt nu ook de legalisering van het homohuwelijk toegevoegd. Het in 2018 goedgekeurde wetsvoorstel, treedt vandaag officieel in werking. Dit betekent dat Costa Rica het eerste land in Midden-Amerika is dat het huwelijk als mensenrecht verleent aan de LGBTQIA+ gemeenschap.

Voorbeeld voor buurlanden

De legalisering van het homohuwelijk is een belangrijk punt van de verkiezingsbeloften van Carlos Alvarado Quesada, de huidige president van Costa Rica en wordt gezien als een waardevolle vooruitgang voor de maatschappij en de verdere verwelkoming van toeristen uit de LGBTQIA+ gemeenschap.

Tijdens de Gay Pride in hoofdstad San José vorig jaar werd de legalisering van het homohuwelijk al groots gevierd. Costa Rica fungeert als een voorbeeld voor buurtlanden op het gebied van LGBTQIA+ rechten. Het land toont met de legalisering van het homohuwelijk haar inzet voor volledige gelijkheid van rechten en blijft acties ondersteunen die ervoor zorgen dat discriminatie vanwege seksuele geaardheid of genderidentiteit worden verminderd.  

Initiatieven voor gelijkheid en inclusiviteit

Naast de legalisatie van het homohuwelijk zijn er ook diverse lokale en landelijke initiatieven om de LGBTQIA+ gemeenschap te ondersteunen. Zo werd eerder dit jaar een certificeringsprogramma gelanceerd om toeristen en bewoners te helpen met het vinden van ondernemingen door middel van speciale stickers. Deze stickers kunnen door organisaties die staan voor gelijkheid worden weergegeven op deuren of ramen.

Over Costa Rica

Gelegen tussen de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee, in het hart van Midden-Amerika, biedt Costa Rica bezoekers een overvloed aan unieke dieren, landschappen en klimaten. Een reis naar dit Midden-Amerikaanse land is allesbehalve gewoon. Het land beschermt trots ongeveer vijf procent van de biodiversiteit in de wereld en is een wereldleider geworden in duurzaamheid. Bezoekers van Costa Rica genieten van een goed georganiseerde toeristische infrastructuur met een breed scala aan activiteiten en accommodaties.

www.visitcostarica.com

Portugal, #CantSkipHope…Begin met plannen!

Op 18 mei heeft Portugal weer een stap gezet in het geleidelijk openstellen van de economie en het sociale leven. De nieuwe fase, die samenviel met de
Internationale Museumdag, is gestart met de opening van musea en andere culturele voorzieningen zoals monumenten, kunstgalerijen, interpretatieve centra, paleizen en kerken. Ook restaurants, cafés, patisserieën, terrassen en winkelcentra tot 400 vierkante meter konden open.

Dit is de tweede gecontroleerde fase na de opening van lokale winkeliers, boekhandels, kappers, schoonheidssalons, bibliotheken, zeilclubs, golfbanen, taxi- en autoverhuurbedrijven en enkele openbaarvervoersdiensten op 4 mei jongstleden.

De neerwaartse effecten van de pandemie in Portugal zijn gehandhaafd. Hierdoor is het vertrouwen in de maatregelen die op 18 mei zijn genomen, en die voor de volgende fasen worden voorgesteld, versterkt. De strikte en rigoureuze gezondheids- en veiligheidsmaatregelen die in Portugal door het ministerie van Volksgezondheid worden opgelegd, blijven van kracht: zoals het verplichte gebruik van maskers, een sociale afstand van twee meter, frequente handdesinfectie door werknemers, bezoekers of klanten, en van
oppervlakken en ruimtes.

In restaurants en soortgelijke instellingen krijgen ventilatie en veelvuldige luchtverversing voorrang en worden alle decoratieve elementen van tafels verwijderd. Klanten wordt aangeraden om van tevoren te reserveren en contactloos te betalen.

SPARTACUS Gay Travel Index 2019

Every year the Spartacus Gay Travel Index creates a ranked list of the world’s most LGBT-friendly countries. Produced by the Berlin-based Spartacus International Gay Guide — which specializes in gay maps of international destinations, sauna and hotel guides, Pride calendars and more — it ranks nearly 200 nations based on various criteria.

Thanks to legal improvements for trans- and intersex persons as well as anti-hate crime initiatives, Portugal for the first time managed to jump from 27th place to the top of the SPARTACUS Gay Travel Index, and now shares the 1st place with Sweden and Canada.

The SPARTACUS Gay Travel Index is updated annually to inform travelers about the situation of lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people in 197 countries and regions.

One of this year’s rising stars is India, which, thanks to the decriminalization of homosexuality and an improved social climate, has risen from 104 to 57 on the Travel Index. In 2018 the criminalization of homosexual acts was abolished in Trinidad and Tobago and Angola as well.

With the legal recognition of same-sex marriage, Austria and Malta were also able to secure a place at the top of the SPARTACUS Gay Travel Index 2019.

However, the situation for LGBT travelers in Brazil, Germany and the USA has worsened. In both Brazil and the USA, the right-wing conservative governments have introduced initiatives to revoke LGBT rights achieved in the past. These actions have led to an increase in homophobic and transphobic violence. There has also been an increase in violence against LGBT people in Germany. Inadequate modern legislation to protect transgender and intersex persons as well as the lack of any action plan against homophobic violence have caused Germany to drop from 3rd to 23rd place.

Countries such as Thailand, Taiwan, Japan and Switzerland are under special observation. The situation is expected to improve in 2019 as a result of the discussions on the introduction of legislation to legalize same-sex marriage. Thailand has already moved up 20 places to rank 47 thanks to a campaign against homophobia and the introduction of laws to recognize same-sex civil partnerships. The already announced introduction of same-sex marriage laws could make Thailand the most LGBT-friendly travel destination in Asia.

In Latin America, the decision by the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR/CIDH) to require nearly all Latin American countries to recognize same-sex marriage has caused a sensation. So far, same-sex marriage is legal only in the countries of Argentina, Colombia, Brazil, Uruguay and in some individual states of Mexico.

Some of the most dangerous countries for LGBT travelers in 2019 include again Saudi Arabia, Iran, Somalia and the Chechen Republic in Russia, where homosexuals are widely persecuted and threatened with death.

The SPARTACUS Gay Travel Index is assembled using 14 criteria in three categories. The first category is civil rights. Among other things it assesses whether gays and lesbians are allowedmarry, whether there are anti-discrimination laws in place, or whether the same age of consent applies to both heterosexual and homosexual couples. Any discrimination is recorded in the second category. This includes, for example, travel restrictions for HIV positive people and the ban on pride parades or other demonstrations. In the third category, threats to individuals by persecution, prison sentences or capital punishment are assessed. Evaluated sources include the human rights organization “Human Rights Watch”, the UN “Free & Equal” campaign, and year-round information on human rights violations against members of the LGBT community.

The complete SPARTACUS Gay Travel Index is available for download

Source: Spartacus gay guide: https://spartacus.gayguide.travel/

MSC Grandiosa, a luxury spot for family and friends!

MSC is one of the biggest and fast-growing cruise agencies in Europe. I love cruises and big cruise ships. MSC allowed me to visit their newest ship: MSC Grandiosa, one of the ships in the Meraviglia group.


We left early in the morning for a long drive to Le Havre. It’s not the most ‘sexy’ cruise port, but the impression of the ship was magnificent! Time to explore it with al here benefits!


We entered the ship by the central hall, a place with magnificent stairs filled with Swarovski crystals. Just take 5 minutes to look around. It’s amazing. The next visit is the promenade. A street with bars, shops, and restaurants. But the most amazing thing is the big LED Wall. Every night you can enjoy a light show on it, or just walk hand in hand with your lover under a heaven of stars… isn’t it romantic? MSC takes care of the design of the ship. Mostly you love it or hate it but on this ship, it’s perfectly chosen.


How can you please your guests on the ship? Well… by good food, great service, and good entertainment. Let’s try the food!


Or you choose the buffet on Market Place or one of the 5 restaurants with first and second seat. It’s an explosion of good taste. MSC let you enjoy of the good Italian cuisine in every way. They even make their own mozzarella in the restaurant and the pizzas are freshly made. From breakfast till lunch and midnight snack… everything in the main restaurants was just perfect!


If you want something special, then choose a specialty restaurant. For a little more, you have a great food experience. L’Atelier Bistrot is a traditional Paris Bistro. ‘Hola!’ serves the best tapas of Spain made by 2-star chef Ramon Freixa. For the Asian lovers go dine in Kaito Teppanyaki & Sushi bar. But we tried the real American Steak restaurant. When u are lucky to have a great and funny waiter, the food always tastes better. We had luck! You can choose a la carte or for a good price the Chef’s menu. But… only go there when u are really hungry. The portions are big!


Not good for my diet, but I love desserts! And then u need to go to ‘Jean-Philippe Maury’s Café and Chocolat’ and his Gelato shop. Drink a magnificent coffee, a Chocolat milk or buy some chocolates in the shop and make your own tablet. I tried the gelato and found great sorbets! Yes, I think of the calories!


After dinner… party time!!! We started our evening at one of the many bars with a cocktail and some nice music. The whole night long you can find different kinds of artists. Go for jazz, smooth romantic or a strong disco song! Then up for the sky lounge. A place with an amazing view, so be on time for a view at the window. If you like a special drink then visit the Champagne bar for the bubbles or the British pub ‘Masters of the sea’. And then it’s time to go into the night at the disco. But not before u try the midnight snack at the buffet. With a drink package, you can enjoy the many drinks and cocktails of the ship… So have fun!


MSC invests also in great entertainment, during the day and the evening. Grandiosa has an amazing sports area and a gym with the newest equipment. Check your daily male for the group sessions like spinning! Do you like fun? Even that is amazing on the ship. I tried the XD cinema and The Virtual Reality maze. Magnificent!!! But also try the bowling or the F1 race simulators. But what is a ship without a swimming pool? You find one outside with an Aquapark or an inside with hot tubes. On the sea, enjoy also the Imperial Casino with 164 slots.


And then the shows… In the evening you can visit the theater with 8 amazing shows. Every night you can see a new production on the cruise. For me, ‘Voyage Fantastique’, was close to a real Broadway production!
But the most amazing thing is the Promenade on the ship with the biggest Led sky on the sea. Every night you get a great light show.


MSC is not the agency of exclusivity… but they have an exclusive contract with Cirque du Soleil for the ships in the Meraviglia group. They build their own theater onboard. The Carousel Lounge is only made for one of the 2 exclusive Cirque shows on the ship (and every ship has 2 different shows). For a small price, you can enjoy a show on the sea of 45 min with a cocktail or an exclusive 3-course dinner. So for me a reason to come back!


MSC is a family cruise agency. They gave the children their own space. When the parents enjoy a spa or restaurant, the children will not be forgotten on this ship. You have the Chicco Baby Club, Mini Club and Juniors Club sponsored by Lego and the young Club and Teen club for the older children. It’s their space with their own Disco and movie theater. And they have even a gaming lab and a web creator room.


But many people like luxury on a ship. So you can book yourself a luxury cruise or choose for ‘the ship in a ship’ possibility by MSC: MSC Yacht Club. It’s an amazing place with their own private butler service, their own restaurant and pool deck. You can choose to stay there the whole trip or visit other parts of the ship. It’s an amazingly beautiful place. The benefit: you have everything of a luxury cruise, but with the possibility to go somewhere else during the day… and less expensive.


In a time of climate change, there is a lot of critics on cruise ships. People do not find them ecological. With this new generation of ships, MSC chooses for cleaner engines and more effective use of everything on the ship (even the water!). In 2021 every ship of MSC will be clean.


MSC is a family cruise, but is it LGBTQ friendly? For sure! During my time on the ship, I saw openly gay staff and LGBTQ passengers. MSC has a policy of ‘be who you are and we accept everyone’. At the end of the trip, MSC also announced that they will follow the suggestion of Touristicogay: they will make official social hours on all their ships, starting in the USA! Proud on MSC.


Should you book a cruise on this ship? For sure: MSC chooses for good food, great entertainment, and friendly staff. All these ingredients are enough to make your cruise the best holiday of the year. and they also have their own privat island: “MSC Ocean Cay Marine Reserve”. It’s an amazing spot close to Miami. And as LGBTQ, I’m proud of the decision of MSC!

Top 10 gay beaches in Europe

Still thinking of going to a gay destination? Mister B&B makes a top 10 of the best gay beaches in the world. enjoy!

1. Mar Bella, Barcelona: Spain

Barcelona’s most famous gay beach Mar Bella is a long, sandy relaxation zone filled with hot muscle guys, locals who want to sunbathe in the buff, and everyone else in between. Indeed, regulars and tourists hang out at this clothing-optional beach, especially during the weekends and during Circuit Festival in August, when it’s almost impossible to lie down in the sand: it’s too packed (just like the guys and the contents of their Speedos!).

2. Playa del Muerto, Sitges: Spain

Playa del Muerto in Sitges has been a gay nude beach for decades, welcoming men since 1930! You’ll find a little bar (chiringuito) next to the beach and a great forest behind, too. Getting here is a bit of a journey by foot but well worth the effort: from Sitges seafront, turn right and walk along to the end of the sidewalk. Jump down and continue to follow the coast around for 15 minutes along the train line (be careful!). When you finally reach it, you’ll see why Playa el Muerto makes it on our Top 10 list of the best gay beaches in Europe!

3. Costa da Caparica, beach N°19, Lisbon: Portugal

It’s one of Europes biggest gay beaches, 30 kilometers south of Lisbon. Dunes and forest border it. A lot of young urban Portuguese come here to swim and mingle. From Lisbon, you access this beach with the bus (161) or with a car.

4. Elia Beach, Mykonos: Greece

Mykonos island is one of the most gay-friendly destinations in the Mediterranean Sea, a place you definitely want to be on your gay bucket list. The famous Elia beach is a true paradise with hot sand, crystal clear water and magical scenery. The music isn’t too loud so you can chat with friends. Oh, and one last thing: sometimes it can get really hot (and we’re not talking about the sun!).

5. Studland Beach, Bournemouth: England

Located near the towns of Bournemouth and Poole, in the south of England, Studland Beach is probably the best nudist beach in the UK, offering vast white sands to sit on. Although this is not officially a gay beach, it is regularly frequented by gay bathers. The northern part of the beach is where you’ll find the nudists, and the nearby sand dunes and shrubs make for a popular cruise circle.

6. Lokrum, Dubrovnik: Croatia

This beach is located on the uninhabited island of Lokrum, surrounded by a rocky coast. Ten minutes from Dubrovnik by boat, this natural area in Croatia harbors a very popular gay and nudist beach. Lokrum beach is also pretty secluded and has a private atmosphere to really help you relax and unwind. When the heat is too strong, you’ll find a nice and fresh space to cool off under the forest of pine trees.

7. Beach Es Cavallet, Ibiza: Spain

The long, sandy and clothing-optional beach is located in the south of Ibiza. Showers and deck chairs are provided next to the sea (that can reach almost 30°C in peak season!). Don’t forget to visit the Chiringay bar for drinks or a bite to eat when all that sunbathing and splashing about gets too much!

8. Mako beach: Gallipoli, Italy

Near the peaceful town of Gallipoli, in Puglia, lies the beautiful Mako beach, the only gay beach in the region. With pristine water and breathtaking scenery, this beach is the perfect spot for sunbathing and swimming. Sunsets there are truly magical. As an added reason to visit, this undiscovered gem of the Mediterranean sea welcomes a four-day gay festival every September.

9. Maspalomas, beach N°7, Gran Canaria: Spain

The Spanish island of Gran Canaria is an expert in gay tourism. In the south of the island, Maspalomas is the gay destination that draws thousands of us from the global gay community every year. Indeed, the beach and its spectacular sand dunes attract beautiful men from all around the world the whole year through. Gays normally gather at the clothing-optional beach N°7, which is walking distance from the world-famous Yumbo Center.

10. Grand-Travers, la Grande Motte: France

For more than 30 years, Grand-Travers beach has been an iconic spot in the Montpellier gay scene in the south of France. The sand dunes appeal to a growing number of gay beachgoers. This is the perfect place to relax but also to make new French friends!

http://www.misterbandb.com

Luik, van de drukte in de rust!

Ik had mezelf een weekendje Luik geboekt: treinticket betaald, hotel
geboekt…. alleen wat moest ik bezoeken? Een mailtje naar de toeristische dienst van de Provincie Luik en snel schotelden ze me een fantastisch programma voor.

A ‘city walk’ in Luik

Het viel me op dat er weinig fietsers waren in de stad en het werd me snel
duidelijk waarom. De stad ligt in de Maasvallei en slechts 2 straten buiten het centrum zijn de straten zo steil dat zelfs een elektrische fiets het moeilijk zou hebben. En dat is mijn eerste tip: neem goede wandelschoenen mee, want die heb je zeker nodig!

Achter het stadhuis kom je in een andere wereld terecht. Deze van natuur en rust. Na 10 minuten klimmen heb je een prachtig zicht over de stad en sta je zowaar tussen de koeien. De toeristische dienst gaf me een geweldige Vlaamse gidse, Maria Lormans. Zij heeft me in de 3 uur durende wandeling prachtige dingen laten zien in en uit de stad. Want laat het duidelijk zijn, blijf niet in het centrum. Buiten de stad zie je natuur, oude vestingen en nog zo veel meer. Tip twee: boek een stadstour met een gids. Het is zeker de moeite waard.

De stad is bekend om zijn beroemde TGV station gebouwd door Calatrava. Deze architect is ondermeer verantwoordelijk voor het metro station in Valencia, ‘the turning Torso’ in Malmö en ‘the World Trade Center Oculus’ in New York. Ook nu weer kreeg ik een fantastische Vlaamse gids ter beschikking. Gilbert Schiepers woont al heel zijn leven in de stad en kent het station van binnen en van buiten. Hij vertelt je over de bouw, de verborgen plekjes en de technische hoogstandjes. Tip drie: boek ook hier een gids.

Wat te doen en wat te bezoeken?

Fan van cultuur? Ga dan ‘La Boverie’ bezoeken. Dit museum heeft naast tijdelijke tentoonstellingen ook een vaste collectie in de kelder. Klassieke en moderne kunst staan er mooi naast elkaar.

Een wandeling door het park of een boottochtje op de rivier brengt je tot bij ‘Cité Miroir’. Dit oude zwembad is omgebouwd tot een cultuurtempel met tentoonstellingen, muziek en film. Ze hebben ook hier weer vaste tentoonstellingen.

Maak je een wandeling door de stad om te shoppen, stop dan even bij ‘Le Pot au Lait’. Het is gelegen in de straat ‘Soeurs de Hasque’, een wandelstraat in hartje Luik. Je bent verbluft van de plek. Je wandelt binnen in een sprookjesachtige sfeer. Elk stukje van de bar is kitscherig, feeëriek of scary. Verbluffend!

Luik culinair

Zeg nooit tegen een Luikenaar dat de Luikse wafel overal hetzelfde is. Hij zal verbolgen zijn. Proef hem en je weet dat hij daar net iets beter smaakt. Maar waar ik echt naar op zoek was waren de ‘Luikse balletjes’. En dan is er maar één plek: Café Lequet. verwacht geen ‘fancy’ restaurant en opgedirkte obers. Het is net een bruine kroeg waar de baas zelf je bord komt brengen en waar je zit aan houten tafels. Maar de balletjes met een saus van Luikse stroop is o zo lekker. De beste lunch in lange tijd. Wees er op zondag wel snel bij. ‘La Batte market’ is beroemd en net naast het restaurant. Vol is vol!

‘Carré Noir’ is bekend om zijn artisanale pralines. Mélanie Lemmens won een zilveren medaille voor haar ‘Vietnam’ praline in London. Trakteer jezelf op een doosje. Van elke hap blijf je genieten.

Heb je wel zin in een gezellige, donkere kroeg, maar dan niet zo’n ouderwets geval alwaar de tapijtjes op tafel liggen en nostalgische muziek uit de luidsprekers schalt? De oplossing heet ‘het jeneverhuis’ ofwel ‘La Maison du Peket’; een moderne bar in een eeuwenoud pand vol gangetjes, kleine kamers, trappen en zelfs een waterput! De Luikse jenever is zeer bekend en je kan er een schaal bestellen met 12 verschillende soorten jenever. Genieten maar!

(Gay) uitgaan in Luik

‘s Avonds een stapje in de wereld zetten? Dan moet je in de wijk ‘Carré’ zijn. Met zijn smalle straatjes en zijn vele barretjes is het de place to be. Maar verwacht geen vroege vogels. De meeste bars gaan pas open om 22 uur en sluiten in de vroege uurtjes. Rond middernacht is er geen doorkomen meer aan. Iedereeen staat op straat te genieten van zijn of haar drankje. Het is ook de ontmoetingsplaats voor de andere Waalse stadsbewoners. Het is ook daar dat je het kleine LGBTQ life ontdekt. Luik heeft een aantal gezellige bars, een sauna, een cruising bar en een fetish bar. Dus voor elk wat wils.

Wat een onbekende wereld leek, eindigde in een prachtig avontuur in een mooie stad. Ik keer zeker terug… nu jij nog!

https://nl.liegetourisme.be/





If you are wondering to go to Cuba

By: Andrés Yunior Gómez Quevedo.

Cuba is a different country, mostly because of its history and the actual consequences it and for that reason it is now at its best! If you are going for the first time,having a tour guide with you to show you around and explain a lot of thingswill enrich your experience on this great island.

To enjoy the country and understand its rhythm and its sights it is better if you have an idea of all the history and gossip that this island has behind buildings, streets, landscapes, food, cocktails, behaviors, words and people.  

If you know Spanish get ready for a challenge  because the Castellano, which is the Spanishwe speak here, it is really fast and has many words that in other LatinAmerican countries and even in Spain does not  exist or have different meanings.

In Cuba, people laugh at their own problems and anything can inspire a joke, a song, a dance or whatever that means joy. The crazy Cuban sense of humor has been the lifeboat of this society for centuries, and words like Negro, mulatto, fat and crazy are not derogatory. There are not sexual harassment accusations because people look at each other’s attributes all the time, and the men whistle when the ladies pass by, and the ladies throw pick-up lines to the boys and to show affection people can call you “my negro” even if you are white, the young ones greet with a “what’s up crazy?”, and you can see and sense how carefree this people is inspite of all the problems and necessities and struggles.   

Again, Cuba is a different country full of fun and a sense of freedom to enjoy every minute with no rush.

As a tour guide, I always welcome my future friends at the airport, I know that my country has been on an unfair blacklist for so long and to have a smiling face welcoming you at the airport can be very cheering.

And to be honest, I love the idea of waiting for complete strangers that I’m going to be with for days. The adrenaline of not knowing how it’ll be like.

 I try to go with an old American car with AC to make the experience even more interesting. Havana it is a like a live museum of cars, and we are all so used to see them going around, but I know that people also come to Cuba to live the contrast of the old 40ies and 50ies with the influence of modernity that seems to be entering in the country more and more every time.

One of the first things I make clear it is that living and being in Cuba is a big exercise of patience, because there are many things that are hard to find easily, a lot of stuff must be getting with old fashion means, you are going to be offline most part of the day and to be online you really have to want it because you have to get a WiFi card and go to a WiFi spot. Things here are not like you know themat home. Cuba in many ways seems to have stopped in time and closed the door,but left the window open and there is a lot coming in through that window.

In Cuba, you’ll have more time to actually live, like we all used to do years before, interact, meet and talk to people old school style, go with the flow of the country that it’s very easy to follow because all seems to be about chilling out and drinking and learning too.

After the accommodation and a cocktail and depending on the time of the arrival I try to show first the Old Havana. It is a walking tour with stops in very cool places full of history and fun, like La Bodeguita del Medio, El Floridita, the four main squares of the old town with the explanations of the sights and the culture, including some information about the culture of cocktails in the country, religion, art, society and politics. Some stops will be longer depending on the people’s interests and the people around, the music, the weather, the drinks, whatever that makes the stay better.

Some people have asked me “don’t you get bored of saying the same thing in the tours everytime?” and the answer is no, because the interaction makes it different, thefeedback and the individual interests make a change and the information mightbe basically the same, but again, the interaction does its magic.

For smokers and drinkers, Cuba is like a paradise since here you can smoke and drink almost everywhere. For those who love music and dance, it is the same, in fact, there will be a time in which you’ll long for silence because there is music all around. For coffee lovers and organic food lovers Cuba is awesome too, but vegans and vegetarians might have a hard time finding the proper meal for the Cuban diet is full of meat, we even use sausage and pork to make the beans.

If you like jogging you can choose the sunrise or the sunset when the weather is cooler and do it through El Malecon with the Ocean on one side and the city on the other side, take little breaks seating in the same Malecon surrounded by fishermen, guitar players, people in love, friends laughing, old cars passing by, sellers,tourists, locals, all type of people, and the best thing: it is really safe.You can even walk around after midnight in the Old Havana without fear.

Part of the classic tour is to get an American car, can be a convertible or not(convertibles are more expensive and they don’t have AC) to take the two or three hours ride through El Malecon to Miramar (the old rich neighborhood, well,still nowadays since diplomats and embassies are there), Fusterland, The forest of Havana, the Revolution square (where I explain more about the revolution)Vedado neighborhood and Central Havana, to end up crossing the tunnel of the Bay to see the Statue of Christ, the Fortress and the amazing view of the city from there.

For nightlife there are options that can’t be missed like The Factory of Cuban Art, well, we call it just the Art Factory, if you like Cuban music and Jazz, La Zorra y el Cuervo is the only bar that plays real Cuban Jazz every night from 10 pm to 1or 2am, also the Jazz Café. The gay bars, and if it’s a weekend you’ll have more than 3 options, you can also do some kind of gay hopping since two of them are near each other in the gay friendly neighborhoods and the one with the latest show it is ironically placed in front of the Revolution Square.  There are other options like the EFE bar, King Bar, and eventual concerts or activities of last minute, because in Havana somethings can happen just like that, and you can suddenly find a concert or aparty going on anywhere.

I love the Cuban Symphonic Orchestras and try to take the ones who love this type of music to the places where they have concerts, they are old churches with the right magic to season those rhythms…something to see, and also, the artistic quality is really good. The same with the Cuban Ballet. Access to art in Cuba is not expensive and it is so worthy.

We try to have two or three days in Havana, and also save one of them for an Art tour in the museum of Cuban Fine Arts along with visits to private galleries and studios, and also save a piece of day for the gay beach Mi Cayito.

There are places in the country that are so worthy to see, and two of them are Viñales and Trinidad.  Viñales it is like one of the most beautiful country sides of Cuba, and even if you are not into cigars that are the main industry of that area will be hard not to fall in love with the sights and the tranquility, the pure air, the food and even the nightlife which is way different than Havana.

Trinidad it is a city that never changed its looks, the colonial architecture it’s original, nothing fake, and the accommodations will be full of the best and more beautiful from the vintage and the best from nowadays for the tropical weather, AC and showers. From Havana it is two hours to get to Viñales and 5 to get to Trinidad. You can do Viñales in one day and go back but Trinidad you have to stay, and it is so worthy.

Of course, these places are touristy, but in Cuba all the best is touristy since not much locals can afford any of these simple pleasures, there are a few places the locals use that tourists find interesting sometimes, but those eventually become touristy too. The good thing is that the locals mingle with the foreign very well and the American influence in the Cuban culture through history until nowadays it is very alive.

Gay life in Cuba it is not something forbidden anymore, and you’ll find amazing how supportive people can be. Most of the more popular restaurants and bars have gay owners ora story related to a gay character or gay waiters, so you don’t have to be in a gay-friendly neighborhood to enjoy, in fact, it is more likely that you’ll have more fun in a mixed place than in a gay bar. Farewells are always hard and the feeling of becoming friends can come so easily in Cuba, maybe it’s the weather that makes us like that, because even the tourists become more friendly, it can be the alcohol with the music and the heat, you don’t know until you know, but there is a magic in the air of this little country that makes people happy, and believe me, you’ll go home or wherever you are going next feeling luckier and better. I partner with Charles Kimball in the USA at www.outincuba.org to make this all happen. If you want to know more from the USA or anywhere please contact Charles Kimball at Outincuba@gmail.com or call him in California at 707.266.8235.

Berlin, A pink pillow city!

Early in the morning, I landed at Tegel airport. Pink Pillow Hotels and Visit Berlin invited us for one of the biggest gay events in Europe: the 40th edition of CSD. I was thrilled to visit this vibrant city and his LGBTQ life!

The Pink Pillow Hotels

VisitBerlin and Berlin’s hotels want to make the city an even more attractive destination for lesbian, gay, bisexual, transgender and intersexual people. They’re collaborating in setting new standards for hotel hospitality with the “Pink Pillow Berlin Collection”. It is a way of bringing together hotels that believe with all their heart that all guests should be welcomed exactly as they are!

The hotels in the ‘Pink Pillow Berlin Collection’ welcome gay and lesbian guests with professional and relaxed service. All participating hotels have signed that all guests are treated with the same courtesy, dignity, and respect. To contributing actively in a social project, to create a work environment of respect and tolerance, to offer their guests information about the LGBTI scene and participate in visit Berlin’s semi-annual LGBTI information days.

Scandic Berlin Kurfürsterdamm and HENRI hotel had invited us to explore the benefits of the Pink Pillow hotels and of course the city of Berlin! Both hotels are close to the biggest Gay area. The rooms are spacious, the breakfast is delicious and in Scandic, you can enjoy a great wellness and Gym. But the most important thing: the staff. They helped us in every way. Loved the place!

https://buchen.visitberlin.de/visitBerlinPinkPillow/ukv?lang=de&reset=1

Berlin’s kitchen

A simple snack, an easy lunch or a fancy dinner. Berlin is a city of cultural food for every budget. There is one place where you can find the food and drinks of all these cultures: ‘Bikini Berlin’. Awaiting hungry guests is an innovative food experience with a perfect, vibrant mix of 13 international eateries: Italian, Mexican, fusion, cocktails, Israeli food, tapas and sweet. Choose your budget, pick up your meal and enjoy.

https://www.bikiniberlin.de/en/kantini/

For a real cultural lunch, try ‘Kanaan’. Kanaan is a vegan-vegetarian and Israeli-Palestinian culinary brand that was established by Oz Ben David, 35, an Israeli entrepreneur and marketing businessman and Jalil Debit, 34, a Palestinian Arab descendent of the Samir family that own the famous “Humos Samir“ in Israel and Palestine. Kannan offers gourmet and end with products such as organic tahini, a variety of salads, their baked goods and pieces of bread, spices, olive oil and much more. I’m not a culinary specialist, but I tasted a delicious kitchen I never tasted before. By good weather, you can enjoy the delicious food outside and have a look at the beautiful setting and neighborhood of the restaurant. I placed it on my ‘come back-list’ to try the other food on the menu.

https://www.kanaan-berlin.de/en

When u have a bigger budget to spend, try the ‘restaurant Faubourg‘, next to the Sofitel hotel.  They serve the real French kitchen. Mostly I’m not a big fan of this kitchen because of the small portions… but this restaurant changed my mind. In a beautiful setting, I had a delicious dinner. So, in for a romantic dinner? Well, this is the place to be.

http://lefaubourg.berlin/de/

CSD on the Spree

As Belgian and Antwerp gay guy I have melancholic thoughts about ‘Navigaytion’, the party on the water. 10 boats with DJs and party people on the river.

So, I was excited about the Berlin version: ‘CSD on the spree’. 16 boats were ready to take off with enthusiastic party people… like me. Two hours on the river with all the ingredients: a party boat, lot of party people, alcohol, a great DJ who played the real party music, a theme by every boat  (Berlin Pride, Visit Berlin, the fetish boat, dikes, and divas,…) and colorful pompoms. And at the end of the tour… an afterparty! It was nice to see how the Berliners enjoyed the fun from the many bridges and streetside. A perfect start of CSD.

http://www.csd-auf-der-spree.de/en/

40y CSD: 50y of stonewall

On Saturday we could enjoy one of the biggest prides of  Europe… CSD Berlin. The first impression: whole Berlin had the rainbow in their hearts: children, parents, shops, party people. For one day, Berlin was LGBTQ.

In 2019 we celebrate 50y of stonewall. The place in NY where the fight for our rights begun.  After the usual speeches, it was time to start the parade. And what a fun! Even when u not like parades… you were sucked into the enthusiasm and atmosphere. Hours of walking, hours of watching to color full people, celebrating with the Berliners in the street.

The parade ended on the ‘Brandenburger Tor’. We could enjoy the speeches, the great artists or just take a snack or a drink. Meat, fish or vegetarian… everyone found his or her snack.

http://csd-berlin.de/

Gay Berlin

Many LGBTQ people love to party or having a nice drink with friends. But where to go in this amazing city with his big choice of bars, gay-friendly restaurants, and shops? I asked it Henrik Tidefjärd. He is a Swede with Russian and Finnish blood who loves the nightlife of Berlin. With his experience of many years living in the Queer city, he is for sure the specialist in giving tips.

Berlin has 4 different areas. Every area has his kind of crowd. Here is a small guide to know where u have to be.

West Berlin or Shöneberg Berlin is ‘the cliché gay scene’. Many commercial bars, darkrooms, gay-friendly restaurants, and fashion shops. You find there a more older crowd and also the fetish scene.

Prenzlauer Berg is the place for the hipsters and bohemian chic with also bars, café’s and restaurants.

Friedrichshain is the place for the alternative people: party, not so clean places gay bars and clubs. But still with dark rooms.

Kreuzberg and Neu Köln is a little bit special. You find the bars next to Turkish places. But not in an aggressive way. Everyone lives together in a respectful way. This area has a more international crowd.

Still looking at a good gay map, you can find it in your Pink Pillow hotel, at the Visit Berlin info desk or in one of the gay bars. Like to know the Queer scene with a good guide? ’Berlinagenten’ has his own Queer tour of 3 hours. Henrik will show you the best places in this city. Take a look on the website for other tours like culinary, lifestyle and cultural tours.

http://berlinagenten.com

https://www.visitberlin.de/en/lgbti-gay

How to visit Berlin?

Berlin is an amazing city and you need many days for just seeing a little part of the city. Are you looking for a cultural trip, finding some amusement or look for child-friendly places, the office of ‘Visit Berlin’ will give you good advice.
But the city is big… very big! So buy the Berlin welcome card. With this card, you can enjoy the trams, buses and the U Bahn without an extra cost for the days you are there (even at night you can go back to your hotel). With the city guide, you have different discounts on f.e. tours, musea, and restaurants.
A short time in Berlin? Then take the hop on-hop off bus: easy and quick to see the places you always wanted to see.
After 3 days of fun, I took my plane back to Belgium… and for the first time, I took my agenda. With a smile on my face, I thought… Berlin Ich Liebe Dich!

https://www.visitberlin.de/en