TouristicoGaylive, de nieuwe podcast van Touristicogay.blog en Gaylive.be

Touristicogay is al meer dan 15 jaar het medium waar bezoekers terecht kunnen voor nieuws en reportages over LGBTQ +(friendly) reizen, hotels, cruises, bestemmingen, lifestyle en events. LGBTQ’s blijven een belangrijke doelgroep voor de reissector. Ze houden van reizen, uitgaan, luxe en lifestyle.

Sinds 2001 publiceert Gaylive nieuwsberichten die interessant zijn voor de Vlaamse en Nederlandse LGBTQ+-gemeenschap. Op Gaylive vind je berichten over binnen- en buitenlandse gebeurtenissen, media en lifestyle aangevuld met eigen recensies van boeken, films en televisieseries.

We hebben de handen in elkaar geslagen voor een nieuwe podcastreeks. Maandelijks zorgt Gaylive voor het LGBTQ+ nieuws, Touristicogay voor travel, lifestyle en event reportages.

Ruim programma aan reportages

De eerste podcast kan je vinden op de bekende podcastkanalen zoals spotify, itunes, soundcloud,… We brengen een terugblik op Darklands, een reportage over de ‘Spartacus Gay Travel index’. Deze jaarlijkse index geeft aan hoe veilig het is voor LGBTQ’s om naar een bepaalde bestemming te reizen, maar ook welke promotie men er maakt naar LGBTQ’s toe (het nieuwe item ‘gay marketing’). Wil je weten wie op de eerste plaats staat en wie er veel aan LGBTQ marketing doet, beluister dan zeker de podcast. https://spartacus.gayguide.travel/blog/spartacus-gay-travel-index/

Een tweede reportage gaat over de magazines ‘Cruise&Style’ en ‘Lux&Travel’, 2 boeiende magazines om je nieuwe trip te plannen. https://www.cruisestyle.be/

De volgende maanden staan er nog heel wat reportages gepland: Antwerp Pride, Gay (friendly) cruises, een exclusief interview met de organisatoren van Europride 2023 in Malta, een trip met ‘Wonder of the Seas’ van Royal Caribbean International, en nog zoveel meer.

De podcast kan je beluisteren via ondermeer spotify en soundcloud: https://open.spotify.com/episode/4dlMKEWTQ1WQRSZvkQuv1q?si=UQv75rSPRpaWfOqY87JrAA

www.gaylive.be

‘COCK’ opens its doors in Antwerp: Thomas and Nico run their second bar

Thomas and Nico are the proud owners of café Twilight, a popular LGBTQ bar for young and old. Now they are ready to present their new concept. ‘COCK’ opens its doors in the building next door. Ready to receive you with delicious wines and cocktails.

A delicious wine….

A drink after work with friends or colleagues, then you can go to ‘COCK’. The business specializes in the best wines that you can order by glass or bottle. You can choose their basic wines and opt for a selection of the brand ‘El Barrio’ and ‘Vache d’Automne’. If you would like a glass of champagne, they serve a bottle of delicious champagne from André Goutorbe Brut Tradition or a glass of Cava from Mont Marçal. Connoisseurs can also opt for the suggested wines from, among others, the Cantina Mabis brand.

 …or a cocktail

 How about an ‘Ambriosa’, a ‘Carajillo 43’, or a ‘Pornstar Martini’? These are just some of the delicious cocktails that you can enjoy on the sunny terrace. You will also be able to select from specialties during the summer months.

With a snack and more

‘Cock’ will serve a selection of tapas with a delicious wine. In the near future, they will start with breakfasts and lunches. More on that later.

‘Cock’ will open its doors on Thursday 17 March at Nieuwstad 6, just next to Café Twilight.

NIEUW: Podcast TouristicoGaylive: Rémy Bonny van ‘Forbidden Colours’ over LGBTQ vluchtelingen in Oekraïne

Touristicogay en Gaylive starten een podcast. Maandelijks brengen we reportages over actuele LGBTQ thema’s, LGBTQ (friendly) destinations, packages en events.

We starten onze podcast met Rémy Bonny van ‘Forbidden colours’. Deze organisatie zet zich in voor LGBTQ vluchtelingen in Oekraïne. Met Rémy hebben we het over de organisatie, de toestand ter plaatse, de gevaren voor LGBTQ’s en hoe burgers kunnen helpen. Het project kan je steunen via volgende website: https://tiltify.com/@remybonny/support-ukrainian-lgbtiq-refugees.

Podcast TouristicoGaylive met Sven en Marc

De podcast is ook te beluisteren via Spotify.

https://www.forbidden-colours.com/actions-we-support/

https://gaylive.be/

Vlaamse LGBTIQ+ media steunen het project van ‘Forbidden Colours’

De verzamelde LGBTIQ+media van Vlaanderen roepen hun lezers en bezoekers op om zoveel mogelijk de actie van Forbidden Colours  te steunen en in te gaan op de oproep die  staatssecretaris van Asiel en Migratie Sammy Mahdi afgelopen maandag deed om Oekraïense vluchtelingen indien mogelijk op te vangen. Vele ( LGBTIQ+) burgers lopen ernstig gevaar door de agressie van Rusland.

Forbidden Colours

De Russische agressie tegen Oekraïne heeft de hele wereld geschokt. Naar schatting zullen de komende maanden zo’n 1,4 miljoen vluchtelingen de Oekraïense grens oversteken. Velen van hen zullen tot de LGBTIQ+-gemeenschap behoren. In het verleden is gebleken dat vluchtelingenkampen geen veilige plekken zijn voor  LGBTIQ+ personen.

Daarom is de Brusselse non-profit Forbidden Colours een inzamelingsactie gestart om  partnerorganisaties in Polen, Hongarije en Roemenië te steunen die de komende weken  LGBTIQ+ vluchtelingen opvangen. Zij zullen eerstelijns hulp bieden, zoals huisvesting. In de tussentijd pleit Forbidden Colours bij hoge regeringsfunctionarissen voor een meer duurzame oplossing binnen de Europese Unie voor deze  LGBTIQ+ vluchtelingen. In het verleden bleek vaak dat vluchtelingenkampem geen veilige plek vormen voor  LGBTIQ+ personen.

De directeur van Forbidden Colours, Rémy Bonny (hij/hem), vertrekt woensdag naar Polen om van daaruit de acties verder te coördineren: “Dit is alle hens aan dek voor de vrede, mensenrechten en democratie in Europa. Toen we door onze contacten binnen de inlichtingendiensten twee weken geleden gecontacteerd werden over lijst die  LGBTIQ+ activisten in Oekraïne moest liquideren na de invasie namen we direct contact op met onze partners. We moeten onze Oekraïense vrienden ondersteunen in hun strijd voor de vrijheid en zelf de mouwen durven opstropen.”

Met een donatie helpt iedereen een  LGBTIQ+ persoon om de wreedheid van Vladimir Poetin te overleven. Inlichtingen verkregen van de Washington Post hebben bewezen dat Rusland een lijst heeft van Oekraïners “die gedood moeten worden of naar kampen worden gestuurd” na de invasie. Op de lijst staan ook LGBTIQ+ activisten. Donaties kunnen gedaan worden via https://tiltify.com/@remybonny/support-ukrainian-lgbtiq-refugees

Opvang van vluchtelingen in ons land

Maandag pleitte staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi dat Belgen die Oekraïense vluchtelingen willen opvangen zich registreren bij hun gemeente. De gemeenten staan samen met het Nationaal Crisiscentrum in voor de coördinatie van de huisvesting op het terrein. Ook deze oproep ondersteunen de gezamenlijke LGBTIQ+ publicaties.

https://www.forbidden-colours.com/actions-we-support/

New LGBTQ bar ‘Jeffrey’s’ opens in Antwerp for ‘Friends’

Jeffrey Wuytack was the owner of the famous bars ‘Twilight’ and ‘Red Star café’ in Antwerp. Now he will open a new hotspot in Antwerp with a wink to FRIENDS, his favorite Comedy on TV.

Jeffrey opened his first bar in 2002 in Antwerp. Twilight was a huge success in the LGBTQ scene. After closing, he started with a new bar on the north side of Antwerp. Red Star café was again a place to be for LGBTQ’s and their friends. After a few years, he chooses for his first love ‘Twilight’. The opening of the bar was a big hit and for many years this was the place to be in Antwerp.

After a few years of rest, Jeffrey is back in town. On Saturday 5 February he will open his new bar ‘Jeffrey’s’ at Tabaksvest 73 in the center of Antwerp. For good music, a nice drink or a meeting with FRIENDS, u can meet him every day (except Tuesday). Opening hours: every day from 15h – close, Saturday and Sunday: 10h – close. Follow him on Facebook and be there.

https://www.facebook.com/jeffreysantwerp

The 5 golden tips for visiting Mexico City

For the last 20 years, I’ve visited Mexico City several times. It’s a vibrant city with nice people, culture and good food. But it’s big and some people want to leave it as soon as possible. My suggestion, stay a few days and embrace the city. I like to give you 5 golden tips if u decide to go alone to this city.

  • Learn a basic of Spanish

The majority of the people in Mexico City (and other cities) do not speak proper English, even the young crowd. So when u decide to visit the city alone or with friends, try to speak a basic Spanish language. I see many times the frustration of tourists who try to explain something in English and not get what they want. And believe me, u not want to get in a situation where u need help and no one understands you.

  • Buy a data card for your smartphone

For a few years, Mexico City invests in Wi-Fi on the street, but it’s not everywhere. Some bars and restaurants also do not have Wi-Fi. So buy a data card. U just pay 5 euro for 3 GB internet, and a little more for unlimited. You find shops everywhere. It’s even a bit of good advice to have a 2nd phone. There are still pickpockets in the city. If u want to use GPS when u walk in the city, u can download ‘MAPS’. It’s an offline GPS of every city in the world and I loved to use it.

  • Try some street food

You find many street food places in the city: tacos, fresh orange juices,… Some people warn you about that, but I try them already for several years. Every morning a fresh orange juice and some tacos for a cheap price. Just take the places where u find a lot of Mexicans. They only take safe places.

  • Use the subway

For me, the subway of Mexico City is one of the best in the world: it’s easy to understand, cheap, correct, and fast. But, watch out for pickpockets. They also have metro busses. The system gets better by the years, so u can try them too… or just walk. It’s a great city for long walks and every Sunday the cyclists and walkers take a part of the city. It’s so nice to see!

  • Make a visit to the ‘National Museum for Anthropology’ on the end of your trip

You can’t leave Mexico without seeing that museum. It gives the history of the country and the different states. But make a visit at the end of your trip to Mexico. U will understand more when u have visited other parts of Mexico. And then, for sure u will stay for hours in the museum.

And a final tip: enjoy the city, the food, the culture, and his nightlife…

Hessenhuis serveert tijdens de wintermaanden de Vlaamse keuken.

Tijdens de zomermaanden kon je al genieten van de keuken in ‘The Embassy of Freedom’. En dat het lekker was bevestigen de vele positieve reacties. Door de nieuwe coronamaatregelen heeft het Hessenhuis opnieuw gezorgd voor een heerlijke menukaart tijdens de wintermaanden. Met Vlaamse klassiekers…

Door de wijzigende coronamaatregelen heeft het Hessenhuis zich opnieuw moeten aanpassen. In een gezellige sfeer kan je genieten van een nieuw menu, met daarop de welbekende pasta’s en heel wat Vlaamse klassiekers.

Je kan onder meer genieten van ‘Witloof in de oven met kaassaus’, ‘Balletjes in tomatensaus’, ‘Stoofvlees’ en ‘Vol au vent’. Maar ook aan de vegetariërs is gedacht met een veggie versie van de bekende ‘Vol au vent’. Wil je toch liever een pasta of een heerlijk voorgerecht, ook dat kan.

Heb je graag wat meer sfeer, ook dat kan met optredens van onder meer ‘La Tash’ en ‘Sally Monella (halve finale Belgium’s Got Talent)’. Hou hiervoor de facebookpagina in het oog. Reserveren hoeft niet, maar dan ben je wel zeker van een goed plaatsje.

https://www.facebook.com/groups/195551583837932

Thomas en Nico openen ‘COCK’, betaalbare cocktails en wijnen: ‘een ode aan onze humor, de haan van het plein en de ‘vogeltjesmarkt’’

Thomas, de jongste LGBTQ eigenaar van Antwerpen,  en Nico runnen al jaren de succesvolle zaak ‘Twilight’ aan het theaterplein in Antwerpen. Ze starten weldra met een nieuw project. Tijd om Thomas aan de tand te voelen.

Dag Thomas, hoelang runnen jullie al ‘Twilight’?

We zijn bezig van augustus 2017, dus iets meer dan 4 jaar.

Jij en Nico werkten al lang in de horeca. Waarom heb je ooit die keuze gemaakt om een eigen zaak te beginnen en dan nog in ‘Twilight’?

In de horeca, en zeker in cafés, zijn er weinig doorgroeimogelijkheden. Dat was iets waar ik naar streefde. Ik wou meer verantwoordelijkheid opnemen. En er is nergens meer verantwoordelijk dan in een eigen zaak. Nico heeft me overtuigd en ik ben hem hierin gevolgd. Hij werkte vroeger aan de haven. Hij wou zijn leven volledig omkeren en terug in de horeca werken. Ik heb nog geen seconde spijt van onze keuze.

Jullie werken als koppel samen in de horeca. Hoe heb je dat kunnen managen?

We kunnen heel goed het verschil maken tussen collega’s zijn en een koppel zijn. We zorgen er ook voor dat we niet constant samen in de zaak zijn. We wisselen elkaar af. Enkel tijdens de drukke momenten zijn we er samen. Nu we een paar jaar bezig zijn hebben we ook de luxe om personeel te kunnen aanwerven. Dat zorgt ervoor dat je nooit alleen staat, maar dat je ook nooit met je partner staat. Daardoor kunnen we thuis praten over onze werkdag. Je moet jezelf ruimte geven om alleen te zijn en elkaar opzoeken als je elkaar nodig hebt.

Er zijn soms toch moeilijke momenten in de zaak. Kan je, als je de zaak sluit, de deur achter je dicht trekken en er thuis niet meer over praten of neem je het mee naar huis?

Neen, ik denk dat we dan effectief hier de deur sluiten, naar huis gaan en zoveel mogelijk genieten van onze avond. Als er iets moet gezegd worden over de moeilijkheden in de zaak dan zullen we dit de dag erna zeggen in het café. We proberen zo weinig mogelijk de problemen van de zaak mee te nemen naar huis.

Wat zijn voor jou de mooiste momenten al geweest van ‘Twilight’?

We zijn enorm trots op de evolutie van de ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride dat elk jaar enorm groeit. We zijn ook trots op het team dat we nu hebben en op de mensen die we zelf hebben opgeleerd. Maar ook hoe wij veranderd zijn als personen. We zijn verbeterd in onze eigen mogelijkheden. Ik vind van mezelf dat ik gegroeid ben als ober in de zaak.

Ben je ook gegroeid als eigenaar qua persoon en karakter?

Ik ben wel veranderd. Ik ben vooral trots dat ik een man als Nico achter en naast mij heb staan die heel veel organisatorisch vermogen heeft. Hij heeft veel inzicht, is veel rationeler en kan kalm blijven in moeilijke situaties. Ik hoop wel dat klanten vinden dat ik gegroeid ben sinds 4 jaar geleden.

Je hebt nu een dagzaak. Heb je ooit de intentie gehad over te schakelen naar een bar, een nachtzaak?

We zijn nu ook open tot 1u in de week en 2u in het weekend. Dat vind ik al verder gaan dan een gewoon dag café. En dat is de limiet die we onszelf hebben gesteld. Sinds de corona lock down hebben we geleerd dat dank zij het verplicht sluitingsuur, we beter functioneren als we elke dag sluiten op een vast uur.

Jullie hebben beslist om met een nieuw project te starten. Vertel er eens over?

Onze buren hebben, na een paar jaar hard te werken, beslist om te stoppen met hun zaak. Nico en ik hebben er dan over gesproken en beseft dat we het nu moesten doen om een tweede zaak te openen. We begrepen dat als er een jonge ondernemer komt, het niet meer zal gebeuren. We zijn blij dat we het gaan doen, maar het is ook wel spannend.

Waarom een tweede zaak? In het verleden is immers al meermaals gebleken dat dat niet altijd een succes is.

Dat klopt en dat is ook de reden waarom we eerlijk zijn daarin. We zijn bewust dat een tweede zaak altijd een risico kan zijn. Het zijn ook twee aparte zaken, wat wil zeggen dat als het ooit slecht zou gaan, we er gewoon mee kunnen stoppen. Maar we geloven er sterk in, anders zouden we het ook niet doen.

Welk concept hebben jullie in gedachten?

Het doel is om er een ‘cocktail en wijnbar’ van te maken met een uitgroei naar ontbijt, lunch en tapas. Het is iets dat het plein mist nu en wij willen dat gat opvullen. Mensen zijn altijd op zoek naar een goed glas wijn of een lekkere cocktail en dan is er niets beter dan lekkere tapas erbij serveren. Als de lunch voorbij is, gaan we vooral inzetten op ‘food sharing’. Je kan alleen komen of met vrienden, er zal voor elk wat wils zijn. We hebben wijnen per glas en een groot deel wijnen die je enkel per fles kan kopen. Er is wel een optie dat je de fles mee naar huis mag nemen, mocht je ze niet volledig uit hebben.

Het serveren van cocktails vormt toch een gevaar? Er zijn heel wat cocktailbars in Antwerpen, met experten. Waar ligt jullie expertise?

Die expertise gaan we met heel veel plezier uit handen geven. Er zijn cocktailzaken die werken met halffabricaten die kwalitatief heel goed zijn. We beseffen dat het niet de charme heeft van het mixen, maar het is beter dat iemand anders dat doet, dan ikzelf. Daar ben ik echt niet goed in. Naar de toekomst toe gaan we onze eigen cocktail mixen aanbieden.

Daardoor kunnen we ook lagere prijzen vragen dan een gerenommeerde cocktailzaak, waar een mixer achter de bar staat. Wij willen het toegankelijk en betaalbaar houden voor iedereen.

‘Twilight’ heeft veel LGBTQ’s als publiek. Verwacht je niet dat dat zich gaat doortrekken naar de andere zaak?

Dat mag uiteraard. We gaan dezelfde ingesteldheid houden als met ‘Twilight’. We beschouwen onszelf meer als een open café, dan een pure LGBTQ-bar. Het principe van LGBTQ-bar is ook aan het verdwijnen en ik vind dat niet slecht. We zijn al jaren aan het trachten ons zelf op de kaart te zetten en ons niet in hokjes te plaatsen en wij doen dat dan zeker niet. Iedereen is welkom, zolang je je gedraagt in de zaak. We merken wel dat de oude klanten van de zaak hiernaast ons publiek nu is omdat ze hun plaats op het plein missen. Wij staan er 100 procent voor open om deze mensen daar terug op te vangen en om nieuwe klanten te leren kennen.

Hoe ga je als koppel de druk kunnen managen van twee zaken?

Het belangrijkste voor ons is om een deel van onze controle af te geven. We gaan hier vast personeel aannemen, die de zaak alleen moet kunnen runnen. Op dit moment is dat nog niet mogelijk. Onze ploeg kan dat wel, maar we kiezen er bewust voor om zelf nog aanwezig te zijn in de zaak. Men moet dan niet alleen werken en ze weten dat er iemand is met verantwoordelijkheid. Maar ik kijk er naar uit om mensen op te leiden.

Hoe zal de inrichting eruit zien?

Het gaat anders zijn dan ‘Twilight’.  We gaan met zwart-wit en bronzen tinten werken. Het is het kleurenpallet waar ik aan denk als ik in een cocktailbar ben. We proberen luxe uit te stralen, maar toch betaalbaar te blijven.

Gaan jullie dezelfde openingsuren- en dagen behouden als in ‘Twilight’?

De openingsuren gaan verschillen omdat we hiernaast met ontbijten gaan werken. Hiernaast wordt meer dagzaak dan in Twilight. We gaan vroeger open, maar het zal ook vroeger sluiten. De sluitingsdagen zullen waarschijnlijk dezelfde zijn als Twilight.

Heb je al een naam?

De volledige naam is ‘cocktails and wine’. Het logo is eenvoudig en is gewoon ‘COCK’.

Je beseft toch dat er grappen over gemaakt gaan worden.

Absoluut, dat weten we. Maar als je een beetje bekend bent met het plein en ons, we hebben altijd humor met een knipoog, weet je dat er hier al jaren een haan op het plein loopt. Het is gewoon een ode aan ons, de haan en de vogeltjesmarkt!

Wanneer gaan jullie open?

Zo snel mogelijk. We hopen in december en we gaan er alles aan trachten te doen om dat te verwezenlijken. Maar hou gewoon onze facebookpagina in het oog.

Succes!

Malta, waar watersporten een passie is!

In 2018 stond Malta op de 4e plek in de ‘Spartacus Gay index’ van de ‘meest LGBTQ-friendly bestemmingen’. Sinds 2020 staan ze wereldwijd op de 1e plaats. Toen me werd gevraagd of ik het eiland wilde bezoeken, was ik dan ook laaiend enthousiast. Naast het LGBTQ-friendly karakter, wilde ik vooral dit eiland verkennen.

The ‘sunny island’

Het eiland bezoeken in coronatijden heeft zo zijn regels en er is één heel belangrijke: wees gevaccineerd! Op de luchthaven zijn ze zeer streng. Je komt er niet in zonder vaccinatie, wat je uiteraard een veiligheidsgevoel geeft in de periode dat je er bent. Maar eens voorbij de controle, kan je genieten van de warme temperaturen. Malta kan je het hele jaar door bezoeken.  In de winter heb je een aangenaam klimaat. Tijdens de zomer is het puffen en zweten. Zonnecrème is dan zeker geen overbodige luxe.

Goed om te weten

Malta is een eiland in de Middellandse zee. Er naartoe vliegen doe je met Air Malta. Er zijn regelmatige vertrekken vanuit Amsterdam en Brussel. Je geniet van een zeer aangename vlucht met vriendelijk personeel en een goede beenruimte. Drie uur later zet je voet op Maltese bodem.

https://airmalta.com/nl-be

Fotogenieke plekjes

Malta is een prachtig eiland met ontzettend veel unieke plekjes. Wij hebben er een aantal bezocht die zeker niet te missen zijn.

Een eerste tussenstop maak je bij ‘Blue Grotto’. Het is een natuurlijke rotsformatie en is ontstaan door stroming en golfslag. Door de eeuwen heen hebben de elementen een zevental natuurlijke grotten geslagen en als de zon op het water valt, licht dit felblauw op. Je kan een boottrip nemen waarbij je de 7 prachtige grotten kan bezoeken, waaronder de ‘Honeymoon Cave’. Maar vooral het uitzicht op de klif is adembenemend. Vervolgens gaat de tocht verder naar de ‘St-Peters Pool’, een natuurlijk zwemgedeelte in Malta. Via de rotsen daal je af en kan je genieten van duik in de azuurblauwe zee. In Malta vind je meer van deze unieke zwemgedeeltes.

The ‘fishing village’ of ‘Marsaxlokk’  is een volgende stop. Het kleine haventje is bekend om zijn vele decoratieve boten. Op deze bootjes, die “luzzu” genoemd worden, is een oog geschilderd waarvan men gelooft dat dit de vissers beschermt tegen het boze oog. Op zondag staat het stadje bekend om zijn markt. Oh ja… vergeet geen fotomoment in te lassen. Uniek!

Malta is…. Strand

Het hele eiland is bezaaid met leuke plekjes waar je kan zwemmen. Vaak zijn het baaien en rotsen met een directe en veilige weg naar de zee. Maar één van de bekendste plekken is ‘Golden bay’. Heerlijk om hier een namiddag te vertoeven en te genieten van de bars, restaurantjes of een boek lezen in één van de vele strandstoelen. Voor de actievelingen kan je kiezen uit tal van watersportactiviteiten.

Zoek je liever een rustiger plekje. Geen probleem, je vind zeker een mooi plekje ergens op het eiland… en misschien heeft jouw hotel wel mogelijkheden.

Malta is…. Watersporten

Wat Malta zo aantrekkelijk maakt is het grote aanbod aan watersporten. Ook hier is ‘Golden bay’ de place to be. ‘Aquamarine Watersports’ bied je een gala aan watersport activiteiten voor jong en oud.

Wij waagden ons voor de eerste maal in een speedboat tour. Je kan kiezen voor een 1,5 uur of 3 uur durende trip. Kies je voor de 3 uur durende trip dan heb je de ‘3 islands trip’: Malta, Comino en Gozo. Je brengt ondermeer een bezoek aan ‘Popeye village’, ‘Santa Maria caves’ en ‘Santa Maria Bay’. Dan vaar je verder naar ‘Blue Lagoon’, waar je heerlijk kan snorkelen in het helderblauwe water of zelf al zwemmend een bezoekje kan brengen aan één van de vele mooie grotten in het bijzijn van de gids. Verder bezoek je Mgarr ix-xini, een leuke baai in Gozo. Hier kan je genieten van een heerlijk drankje in de beachbar. De kick van de speedboat, ik had het nog nooit ervaren, maar ben er weg van!

‘Aquamarine Watersports’ heeft nog zo veel andere mogelijkheden: jetski met of zonder begeleider, Parasailing, Kayak, Paddle boats, waterski, wakeboarding en uiteraard de bekende banana rides. Voor elk wat wils dus. Wij hebben genoten van ons dagje strand en het smaakt naar meer.

https://www.aquamarine.mt/

Mdina en Rabat

Mdina was de eerste hoofdstad tijdens de middeleeuwen. Het staat bekend om zijn goed bewaarde gebouwen en zijn pittoreske steegjes waar je heerlijk kan in verdwalen. Het is ook het decor geweest voor heel wat films en series zoals ‘game of thrones’. Ga vroeg als je wil genieten van deze plek, want in het toeristische seizoen kan het er druk zijn.

Rabat is een stadje net buiten Mdina. Je kan het beschouwen als een buitenwijk van de stad. Onderweg vind je er restaurantjes waar je ondermeer kan genieten van de lokale specialiteit Pastizzi.

Valetta, Unesco werelderfgoed

Trek een dagje uit om deze parel te bezoeken. Bezoek de St-Johns Catedral en het nationale archeologie museum. Hier dompel je jezelf onder in de rijke geschiedenis van Malta. En voor een koffie of een leuk dessertje, stop je even in ‘Caffe Cordina’, de oudste bar in Valetta. Neem zeker eens een kijkje in de zaak zelf. Je vergaapt je aan de prachtig beschilderde plafonds.

Eten is genieten

Maltezers houden van eten en dat merk je ook aan de porties op je bord. Voor weinig geld kan je hier heerlijk eten. Malta heeft een aantal specialiteiten zoals het Maltese konijn, de ‘Pastizzi met ricotta of Peas’ en de ‘Ftira’, brood gebakken in een steenoven. Heerlijk!

Enkele restaurant tips: Capo Crudo is een award winning restaurant waar je zeker de pasta carbonara moet proeven: een unieke belevenis. Agliolio heeft een prachtig uitzicht over Golden bay en zijn vele watersporters. Je kan er genieten van de Mediteraanse keuken en een heerlijke Maltese wijn of cocktail. Palazzo Castelleti is een restaurant in Rabat waar je ondermeer kan genieten van het nationale gerecht:  slow cooked Maltese Rabbit. Heerlijk! Verbena is een restaurant gelegen in Zebbiegh en laat je ook nu weer genieten van de heerlijke Mediteraans keuken.

Nogmaals, Maltesers houden van eten. De porties zijn er dan ook naar.

https://palazzocastelletti.com

https://verbenamalta.com

https://www.capocrudo.com

Corinthia Hotel, betaalbare luxe

Het 5 sterren Corinthia hotel vind je in St-Julian. Op wandelafstand heb je het centrum met tal van uitgaansmogelijkheden en shopping plezier. Het hotel is een waar paradijs voor de foodies en welness liefhebber.

Foodies vinden er tal van restaurants naar ieders budget. Een aanrader is ‘Henry J Beans’. Dit Amerikaans grill restaurant biedt heerlijke grillgerechten aan en laat je genieten van fantastische cocktails. Voor de grote eters… je bent in Malta, dus ook hier grote porties.

Voor de verfijndere keuken kan je reserveren in één van de award winning restaurants ‘Caviar & Bull’ of ‘Susurrus’. Het eerste restaurant staat bekend om zijn grote selectie van verse vis. ‘Susurrus’ heeft een menu dat geïnspireerd is op de Mediteraanse keuken met een vleugje van de Zuid-Amerikaanse keuken.

Uiteraard zijn er nog tal van andere restaurants te ontdekken in dit hotel: ‘Don Royale’ met de Italiaanse keuken, ‘The Edge restaurant’ en de ‘White Olive Restaurant’. ‘s morgens kan je trouwens genieten van een luxueus 5 sterren ontbijt buffet.

Genieten doe je ook in de ‘Apollo Spa’. Je kan hier kiezen uit tal van behandelingen en massages. Reserveren is de boodschap.

Wil je gewoon even genieten van een duik of een boek. Je hebt de keuze uit tal van zwembaden . Achteraan kan je ook een duik wagen in de zee. Je hebt een directe toegang vanuit het hotel.  

De kamers zijn zeer luxueus en zijn prijs meer dan waard. Het personeel is heel internationaal en staat je graag te woord in heel wat talen, zelfs in het Nederlands.

https://www.corinthia.com/st-georges-bay/

St Julians, het uitgaansparadijs

Op wandelafstand vind je dit leuke centrum, met tal van terrasjes, restaurants, discotheken, bars en een shopping paradijs. Hier vind je ook de enige gaybar van het eiland, Michelangelo. Deze leuke bar/discotheek is elke dag geopend. Geniet van een drankje en de leuke muziek. In het weekend is het er heel druk, wees op tijd.

https://michelangelomalta.com

Malta… tot ziens!

Deze korte trip heeft me verschillende leuke plekjes laten ontdekken in Malta. Het heeft me doen watertanden van de heerlijke gerechten, de stranden en watersporten. Het is ‘een kort bij bestemming’ die je het hele jaar kan bezoeken. Gewoon even weg, een actieve vakantie of een culturele uitstap met vrienden, familie of gewoon alleen.

Malta verdient zeer zeker de eerste plek van het meest LGBTQ-friendly eiland. Het eiland telt slechts één gaybar, maar wekelijks zijn er tal van events waar LGBTQ’s elkaar ontmoeten: op een party, bar of beach. Check de kalender. 

Kom ik terug? Zeer zeker… er zijn nog zoveel leuke plekken om te ontdekken op dit prachtige eiland. Tot ziens Malta!

https://www.visitmalta.com/

Corinthia hotel
Henry J. Bean’s restaurant

Jeffrey Wuytack: Na mijn moeilijke periode heb ik beschaamd door de stad gelopen.

Jeffrey is een horecaman die vele succesvolle bars heeft uitgebaat in het LGBTQ milieu in Antwerpen. Hij organiseerde ook de eerste edities van ‘Terraza’ en ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride. Weldra start hij met een nieuw project. Tijd voor een gesprek over de man achter Jeffrey Wuytack.

Dag Jeffrey, welkom terug in Antwerpen. 

Na een avontuur in Spanje heb je de beslissing genomen om terug naar Antwerpen te komen. Maar laat ons beginnen bij het begin. Je hebt een aantal succesvolle horecazaken gehad in Antwerpen. Jouw eerste zaak was ‘Twilight’ in Van Schoonhovenstraat. Hoe lang is dat geleden?

Ik heb de zaak overgenomen op 6 december 2002. Dat is bijna 20 jaar geleden. Ik was toen de jongste LGBTQ baas van Antwerpen.

Hoe lang heb je de zaak uitgebaat?

Ik heb het 8 jaar gedaan en ben gestopt vanwege de criminaliteit in de buurt die er toen was. Ik heb dan beslist te verhuizen naar een andere locatie met een nieuw concept.

Hoe ben je ooit op de naam ‘Twilight’ gekomen?

De naam Twilight was al in gebruik door de vorige eigenaars. Ik heb de naam gewoon overgenomen en ben nog altijd fier op het logo dat heel groot en trots in de stad hangt.

Je bent dan met ‘Red Star’ begonnen. Ben je nog altijd fier op dit verhaal?

Ja hoor. In die tijd had ik een zeer goede relatie met Philip Heylen ( ex schepen van cultuur en toerisme). Vandaar ook de naam ‘Red Star’ café.

Was het een succesverhaal?

Ja. We hebben de opening meegemaakt van het MAS-museum, het vuurwerk, de ‘Tall-ship’ race, de eerste edities van ‘Terraza’. De zaak zat constant vol.

Waarom ben je gestopt met het ‘Red Star’ verhaal?

Een horecazaak openhouden en een relatie opbouwen is ontzettend moeilijk. Mijn relatie met Kim is op de klippen gelopen door het harde werken. En ik had nood om een rustperiode in te lassen. Ik heb toen beslist de zaak over te laten en mijn plaats te zoeken buiten de horeca. Ik ben bij ALDI begonnen als manager omdat ik dacht in die functie nog voldoende vrijheid te hebben. Maar dat was dus niet en ik kon echt niet aarden in die job. Ik besefte gewoon dat ik een horecaman was en miste het contact met de klanten enorm.

Je bent dan terug met ‘Twilight’ begonnen, maar dan aan het theaterplein.

Ja, dat was eigenlijk al een succes nog voor het openging. Toen kwam zelfs ‘het Nieuwsblad’ langs omdat al meer dan 1500 bezoekers onze pagina op facebook geliked hadden. De opening was een bom! Zo erg zelfs dat de buren hun terras hebben moeten sluiten. Aan de opening heb ik zo een goed gevoel overgehouden. Het is één van de mooiste herinneringen van mijn leven, samen met de eerste ediets van ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride.

Hoe lang heb je ‘Twilight’ gedaan?

Ik heb het 4 jaar uitgebaat. Nico was mijn barman en het publiek kende hem ook heel goed. Hij heeft het toen overgenomen met Thomas. Voor mij waren zij de beste plaatsvervangers voor het concept Twilight.

Heeft jouw gezondheid invloed gehad op jouw beslissingen in de horeca?

Neen, tot op de dag van vandaag niet. Maar ik ben er wel meer mee bezig. Ik ben 42 en ik kan het ook niet meer als vroeger om non-stop dag en nacht te werken. Dat is ook bewezen op het einde van Twilight. Door het harde werk en het niet vinden van personeel neem je eens eenmalig, want zo begint het meestal, een pepmiddel. En dat verandert in het kwadraat. En op een bepaald moment gebruik je het dagelijks.

Je bent toen verslaafd geraakt. Klanten zagen dat ook. Heb je dat ooit beseft?

Ja, dat ze het zagen wel, maar ik was vooral boos dat ik het gevoel had dat niemand mij wou helpen. Maar nu, jaren later, besef ik meer en meer dat het toen niet mogelijk was op dat moment. Iets dat eenmalig begon is uitgegroeid tot iets heel constant. Na een paar weken zat ik er diep in. Cocaïne is gewoon een heel gevaarlijk product en ik kan alleen maar zeggen, BLIJF ERAF!

Vooral de laatste maanden waren woelig in Twilight. Klanten hadden schrik om iets tegen jou te zeggen. Je vloog constant uit tegen hen en de laatste dag heb je zelfs de klanten uit de zaak gezet. Je hebt ook de spiegel stukgeslagen. Heb je daar spijt van?

De combinatie van drugs en alcohol geeft voor 99% agressiviteit. Op dat moment denk je dat iedereen tegen jou is en besef je niets meer. Nu, na al die jaren later, kan ik zeggen dat ik beschaamd door de stad heb gelopen. Ik heb moeten werken aan mezelf om ervoor te zorgen dat die ene kleine periode niet over mijn toekomst zou beslissen. Nu loop ik opnieuw met opgeheven hoofd en ben klaar om terug met een bar te beginnen. En ik hoop dat al die mensen me terug willen komen bezoeken. Dan zullen ze zien dat de ‘oude’ cleane Jeffrey terug is.

Waarom ben je dan ooit in het ‘Spanje’ verhaal gestapt?

Dat was een vlucht in een foute periode. In Spanje is het druggebruik verder gegaan en toen was er niemand om mij te controleren. Daar had ik vrij spel. En toch heb ik het daar volledig kunnen afbouwen. Maar omdat ik zelfs na een intense cursus geen woord Spaans spreek en omdat Cristobal zijn werk verloor, leek het ons beter om terug naar België te komen. En toen begon corona. We waren blij dat we toen terug in België waren.

Ondertussen is ook je relatie met Cristobal geëindigd. Mis je hem?

Enorm en dat mag iedereen weten. Ik heb zelfs al geprobeerd om iets nieuw te starten met iemand anders. Dat was iemand die echt het beste in mij naar boven haalde. Die jongen heeft ontzettend veel voor mij gedaan. Maar het is nu onmogelijk om mijn hart aan iemand anders te geven. Mijn hart ligt nog altijd bij Cristobal.

Zie je het voor jezelf ooit nog terug goedkomen met Cristobal?

Dat weet ik niet.

Er is te veel gebeurd?

Een goede vriendschap gaan we er zeker nog uithalen. Ja, en dan moet ik misschien zeggen: zeg nooit, nooit. Maar op dit moment wil ik mijn volledige aandacht en liefde in de bar steken.

Je hebt dan beslist om in Antwerpen een nieuwe bar te starten, net achter de hoek van Twilight (Tabaksvest 73, 2000 Antwerpen). Is daar kritiek op gekomen?

Dat weet ik nog niet. Ik ben wel, voor ik met de brouwerij ben gaan praten, met Thomas en Nico rond de tafel gaan zitten. Hun eerste reactie was dat ze blij waren dat er meer LGBTQ gebeuren op het plein zal zijn. Ik zie dat ook op die manier. Ik ken nog collega’s die op zoek zijn naar een horeca pand en ook meer en meer naar het theaterplein kijken, dan naar andere delen van de stad. Het zal alleen maar ten goede komen aan deze buurt.

Welk concept heb je in gedachte?

Het zal geen café meer zijn. Ik ben ooit begonnen met een bar ‘Twilight’, dan is het café ‘Red Star’ geworden en nu is het café ‘Twilight’. Nu wordt het voor mij terug een bar. Een bar is meer het avondgebeuren, minder overdag. In de zomer zal er wel een klein terras zijn.

Heb je al een naam in gedachte?

Dat was in het begin heel moeilijk, want ik wou het eerst ‘bar Barok’ noemen, maar er zijn er net iets te veel, ook in Antwerpen. En toen zei mijn allerbeste vriend dat ik het veel persoonlijker moest aanpakken door het gebeuren in het verleden. Daarom is er beslist om de naam ‘Jeffreys’ te gebruiken.

Je weet dat je heel veel LGBTQ’s zal aantrekken. Wil je jezelf terug op de LGBTQ map zetten of denk je dat je dit concept in 2022 niet meer kan volhouden?

De deur is open voor iedereen. We mogen onszelf niet in een kastje steken, maar de prioriteit is wel het LGBTQ gebeuren. Ik ga geen rockmuziek spelen voor één klant als 30 anderen Marianne Rosenberg willen horen. Dat is altijd mijn concept geweest en zal zo blijven. We vragen gewoon respect voor iedereen. Er is gewoon na corona meer noodzaak aan plaatsen om samen te komen.

Je wil iets doen rond de serie ‘Friends’. Vertel?

Tijdens de coronaperiode waren de enige momenten dat ik kon lachen en alles eens kon vergeten met te kijken naar de serie ‘Friends’. Ik denk dat ik de reeks voor de 17e keer heb gezien. Omdat we vrienden nodig hebben in ons leven en zeker na corona zal het ‘Friends’ gedeelte met de sofa, salontafel en open haard de grootste eyecatcher worden van de zaak.

Wanneer wil je opengaan?

We gaan er nog geen juiste datum opkleven. Dat komt door de aankomende feestdagen en corona dat nog veel roet in het eten kan gooien. Het is gepland voor begin januari. De datum zal 2 weken op voorhand bekend gemaakt worden.

Mag ik jou al heel veel succes wensen en ik denk dat ik en heel veel anderen er naar uit kijken om jou terug achter de bar te zien staan.

logo: instagram: @jonasderijcker