Thomas en Nico openen ‘COCK’, betaalbare cocktails en wijnen: ‘een ode aan onze humor, de haan van het plein en de ‘vogeltjesmarkt’’

Thomas, de jongste LGBTQ eigenaar van Antwerpen,  en Nico runnen al jaren de succesvolle zaak ‘Twilight’ aan het theaterplein in Antwerpen. Ze starten weldra met een nieuw project. Tijd om Thomas aan de tand te voelen.

Dag Thomas, hoelang runnen jullie al ‘Twilight’?

We zijn bezig van augustus 2017, dus iets meer dan 4 jaar.

Jij en Nico werkten al lang in de horeca. Waarom heb je ooit die keuze gemaakt om een eigen zaak te beginnen en dan nog in ‘Twilight’?

In de horeca, en zeker in cafés, zijn er weinig doorgroeimogelijkheden. Dat was iets waar ik naar streefde. Ik wou meer verantwoordelijkheid opnemen. En er is nergens meer verantwoordelijk dan in een eigen zaak. Nico heeft me overtuigd en ik ben hem hierin gevolgd. Hij werkte vroeger aan de haven. Hij wou zijn leven volledig omkeren en terug in de horeca werken. Ik heb nog geen seconde spijt van onze keuze.

Jullie werken als koppel samen in de horeca. Hoe heb je dat kunnen managen?

We kunnen heel goed het verschil maken tussen collega’s zijn en een koppel zijn. We zorgen er ook voor dat we niet constant samen in de zaak zijn. We wisselen elkaar af. Enkel tijdens de drukke momenten zijn we er samen. Nu we een paar jaar bezig zijn hebben we ook de luxe om personeel te kunnen aanwerven. Dat zorgt ervoor dat je nooit alleen staat, maar dat je ook nooit met je partner staat. Daardoor kunnen we thuis praten over onze werkdag. Je moet jezelf ruimte geven om alleen te zijn en elkaar opzoeken als je elkaar nodig hebt.

Er zijn soms toch moeilijke momenten in de zaak. Kan je, als je de zaak sluit, de deur achter je dicht trekken en er thuis niet meer over praten of neem je het mee naar huis?

Neen, ik denk dat we dan effectief hier de deur sluiten, naar huis gaan en zoveel mogelijk genieten van onze avond. Als er iets moet gezegd worden over de moeilijkheden in de zaak dan zullen we dit de dag erna zeggen in het café. We proberen zo weinig mogelijk de problemen van de zaak mee te nemen naar huis.

Wat zijn voor jou de mooiste momenten al geweest van ‘Twilight’?

We zijn enorm trots op de evolutie van de ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride dat elk jaar enorm groeit. We zijn ook trots op het team dat we nu hebben en op de mensen die we zelf hebben opgeleerd. Maar ook hoe wij veranderd zijn als personen. We zijn verbeterd in onze eigen mogelijkheden. Ik vind van mezelf dat ik gegroeid ben als ober in de zaak.

Ben je ook gegroeid als eigenaar qua persoon en karakter?

Ik ben wel veranderd. Ik ben vooral trots dat ik een man als Nico achter en naast mij heb staan die heel veel organisatorisch vermogen heeft. Hij heeft veel inzicht, is veel rationeler en kan kalm blijven in moeilijke situaties. Ik hoop wel dat klanten vinden dat ik gegroeid ben sinds 4 jaar geleden.

Je hebt nu een dagzaak. Heb je ooit de intentie gehad over te schakelen naar een bar, een nachtzaak?

We zijn nu ook open tot 1u in de week en 2u in het weekend. Dat vind ik al verder gaan dan een gewoon dag café. En dat is de limiet die we onszelf hebben gesteld. Sinds de corona lock down hebben we geleerd dat dank zij het verplicht sluitingsuur, we beter functioneren als we elke dag sluiten op een vast uur.

Jullie hebben beslist om met een nieuw project te starten. Vertel er eens over?

Onze buren hebben, na een paar jaar hard te werken, beslist om te stoppen met hun zaak. Nico en ik hebben er dan over gesproken en beseft dat we het nu moesten doen om een tweede zaak te openen. We begrepen dat als er een jonge ondernemer komt, het niet meer zal gebeuren. We zijn blij dat we het gaan doen, maar het is ook wel spannend.

Waarom een tweede zaak? In het verleden is immers al meermaals gebleken dat dat niet altijd een succes is.

Dat klopt en dat is ook de reden waarom we eerlijk zijn daarin. We zijn bewust dat een tweede zaak altijd een risico kan zijn. Het zijn ook twee aparte zaken, wat wil zeggen dat als het ooit slecht zou gaan, we er gewoon mee kunnen stoppen. Maar we geloven er sterk in, anders zouden we het ook niet doen.

Welk concept hebben jullie in gedachten?

Het doel is om er een ‘cocktail en wijnbar’ van te maken met een uitgroei naar ontbijt, lunch en tapas. Het is iets dat het plein mist nu en wij willen dat gat opvullen. Mensen zijn altijd op zoek naar een goed glas wijn of een lekkere cocktail en dan is er niets beter dan lekkere tapas erbij serveren. Als de lunch voorbij is, gaan we vooral inzetten op ‘food sharing’. Je kan alleen komen of met vrienden, er zal voor elk wat wils zijn. We hebben wijnen per glas en een groot deel wijnen die je enkel per fles kan kopen. Er is wel een optie dat je de fles mee naar huis mag nemen, mocht je ze niet volledig uit hebben.

Het serveren van cocktails vormt toch een gevaar? Er zijn heel wat cocktailbars in Antwerpen, met experten. Waar ligt jullie expertise?

Die expertise gaan we met heel veel plezier uit handen geven. Er zijn cocktailzaken die werken met halffabricaten die kwalitatief heel goed zijn. We beseffen dat het niet de charme heeft van het mixen, maar het is beter dat iemand anders dat doet, dan ikzelf. Daar ben ik echt niet goed in. Naar de toekomst toe gaan we onze eigen cocktail mixen aanbieden.

Daardoor kunnen we ook lagere prijzen vragen dan een gerenommeerde cocktailzaak, waar een mixer achter de bar staat. Wij willen het toegankelijk en betaalbaar houden voor iedereen.

‘Twilight’ heeft veel LGBTQ’s als publiek. Verwacht je niet dat dat zich gaat doortrekken naar de andere zaak?

Dat mag uiteraard. We gaan dezelfde ingesteldheid houden als met ‘Twilight’. We beschouwen onszelf meer als een open café, dan een pure LGBTQ-bar. Het principe van LGBTQ-bar is ook aan het verdwijnen en ik vind dat niet slecht. We zijn al jaren aan het trachten ons zelf op de kaart te zetten en ons niet in hokjes te plaatsen en wij doen dat dan zeker niet. Iedereen is welkom, zolang je je gedraagt in de zaak. We merken wel dat de oude klanten van de zaak hiernaast ons publiek nu is omdat ze hun plaats op het plein missen. Wij staan er 100 procent voor open om deze mensen daar terug op te vangen en om nieuwe klanten te leren kennen.

Hoe ga je als koppel de druk kunnen managen van twee zaken?

Het belangrijkste voor ons is om een deel van onze controle af te geven. We gaan hier vast personeel aannemen, die de zaak alleen moet kunnen runnen. Op dit moment is dat nog niet mogelijk. Onze ploeg kan dat wel, maar we kiezen er bewust voor om zelf nog aanwezig te zijn in de zaak. Men moet dan niet alleen werken en ze weten dat er iemand is met verantwoordelijkheid. Maar ik kijk er naar uit om mensen op te leiden.

Hoe zal de inrichting eruit zien?

Het gaat anders zijn dan ‘Twilight’.  We gaan met zwart-wit en bronzen tinten werken. Het is het kleurenpallet waar ik aan denk als ik in een cocktailbar ben. We proberen luxe uit te stralen, maar toch betaalbaar te blijven.

Gaan jullie dezelfde openingsuren- en dagen behouden als in ‘Twilight’?

De openingsuren gaan verschillen omdat we hiernaast met ontbijten gaan werken. Hiernaast wordt meer dagzaak dan in Twilight. We gaan vroeger open, maar het zal ook vroeger sluiten. De sluitingsdagen zullen waarschijnlijk dezelfde zijn als Twilight.

Heb je al een naam?

De volledige naam is ‘cocktails and wine’. Het logo is eenvoudig en is gewoon ‘COCK’.

Je beseft toch dat er grappen over gemaakt gaan worden.

Absoluut, dat weten we. Maar als je een beetje bekend bent met het plein en ons, we hebben altijd humor met een knipoog, weet je dat er hier al jaren een haan op het plein loopt. Het is gewoon een ode aan ons, de haan en de vogeltjesmarkt!

Wanneer gaan jullie open?

Zo snel mogelijk. We hopen in december en we gaan er alles aan trachten te doen om dat te verwezenlijken. Maar hou gewoon onze facebookpagina in het oog.

Succes!

Malta, waar watersporten een passie is!

In 2018 stond Malta op de 4e plek in de ‘Spartacus Gay index’ van de ‘meest LGBTQ-friendly bestemmingen’. Sinds 2020 staan ze wereldwijd op de 1e plaats. Toen me werd gevraagd of ik het eiland wilde bezoeken, was ik dan ook laaiend enthousiast. Naast het LGBTQ-friendly karakter, wilde ik vooral dit eiland verkennen.

The ‘sunny island’

Het eiland bezoeken in coronatijden heeft zo zijn regels en er is één heel belangrijke: wees gevaccineerd! Op de luchthaven zijn ze zeer streng. Je komt er niet in zonder vaccinatie, wat je uiteraard een veiligheidsgevoel geeft in de periode dat je er bent. Maar eens voorbij de controle, kan je genieten van de warme temperaturen. Malta kan je het hele jaar door bezoeken.  In de winter heb je een aangenaam klimaat. Tijdens de zomer is het puffen en zweten. Zonnecrème is dan zeker geen overbodige luxe.

Goed om te weten

Malta is een eiland in de Middellandse zee. Er naartoe vliegen doe je met Air Malta. Er zijn regelmatige vertrekken vanuit Amsterdam en Brussel. Je geniet van een zeer aangename vlucht met vriendelijk personeel en een goede beenruimte. Drie uur later zet je voet op Maltese bodem.

https://airmalta.com/nl-be

Fotogenieke plekjes

Malta is een prachtig eiland met ontzettend veel unieke plekjes. Wij hebben er een aantal bezocht die zeker niet te missen zijn.

Een eerste tussenstop maak je bij ‘Blue Grotto’. Het is een natuurlijke rotsformatie en is ontstaan door stroming en golfslag. Door de eeuwen heen hebben de elementen een zevental natuurlijke grotten geslagen en als de zon op het water valt, licht dit felblauw op. Je kan een boottrip nemen waarbij je de 7 prachtige grotten kan bezoeken, waaronder de ‘Honeymoon Cave’. Maar vooral het uitzicht op de klif is adembenemend. Vervolgens gaat de tocht verder naar de ‘St-Peters Pool’, een natuurlijk zwemgedeelte in Malta. Via de rotsen daal je af en kan je genieten van duik in de azuurblauwe zee. In Malta vind je meer van deze unieke zwemgedeeltes.

The ‘fishing village’ of ‘Marsaxlokk’  is een volgende stop. Het kleine haventje is bekend om zijn vele decoratieve boten. Op deze bootjes, die “luzzu” genoemd worden, is een oog geschilderd waarvan men gelooft dat dit de vissers beschermt tegen het boze oog. Op zondag staat het stadje bekend om zijn markt. Oh ja… vergeet geen fotomoment in te lassen. Uniek!

Malta is…. Strand

Het hele eiland is bezaaid met leuke plekjes waar je kan zwemmen. Vaak zijn het baaien en rotsen met een directe en veilige weg naar de zee. Maar één van de bekendste plekken is ‘Golden bay’. Heerlijk om hier een namiddag te vertoeven en te genieten van de bars, restaurantjes of een boek lezen in één van de vele strandstoelen. Voor de actievelingen kan je kiezen uit tal van watersportactiviteiten.

Zoek je liever een rustiger plekje. Geen probleem, je vind zeker een mooi plekje ergens op het eiland… en misschien heeft jouw hotel wel mogelijkheden.

Malta is…. Watersporten

Wat Malta zo aantrekkelijk maakt is het grote aanbod aan watersporten. Ook hier is ‘Golden bay’ de place to be. ‘Aquamarine Watersports’ bied je een gala aan watersport activiteiten voor jong en oud.

Wij waagden ons voor de eerste maal in een speedboat tour. Je kan kiezen voor een 1,5 uur of 3 uur durende trip. Kies je voor de 3 uur durende trip dan heb je de ‘3 islands trip’: Malta, Comino en Gozo. Je brengt ondermeer een bezoek aan ‘Popeye village’, ‘Santa Maria caves’ en ‘Santa Maria Bay’. Dan vaar je verder naar ‘Blue Lagoon’, waar je heerlijk kan snorkelen in het helderblauwe water of zelf al zwemmend een bezoekje kan brengen aan één van de vele mooie grotten in het bijzijn van de gids. Verder bezoek je Mgarr ix-xini, een leuke baai in Gozo. Hier kan je genieten van een heerlijk drankje in de beachbar. De kick van de speedboat, ik had het nog nooit ervaren, maar ben er weg van!

‘Aquamarine Watersports’ heeft nog zo veel andere mogelijkheden: jetski met of zonder begeleider, Parasailing, Kayak, Paddle boats, waterski, wakeboarding en uiteraard de bekende banana rides. Voor elk wat wils dus. Wij hebben genoten van ons dagje strand en het smaakt naar meer.

https://www.aquamarine.mt/

Mdina en Rabat

Mdina was de eerste hoofdstad tijdens de middeleeuwen. Het staat bekend om zijn goed bewaarde gebouwen en zijn pittoreske steegjes waar je heerlijk kan in verdwalen. Het is ook het decor geweest voor heel wat films en series zoals ‘game of thrones’. Ga vroeg als je wil genieten van deze plek, want in het toeristische seizoen kan het er druk zijn.

Rabat is een stadje net buiten Mdina. Je kan het beschouwen als een buitenwijk van de stad. Onderweg vind je er restaurantjes waar je ondermeer kan genieten van de lokale specialiteit Pastizzi.

Valetta, Unesco werelderfgoed

Trek een dagje uit om deze parel te bezoeken. Bezoek de St-Johns Catedral en het nationale archeologie museum. Hier dompel je jezelf onder in de rijke geschiedenis van Malta. En voor een koffie of een leuk dessertje, stop je even in ‘Caffe Cordina’, de oudste bar in Valetta. Neem zeker eens een kijkje in de zaak zelf. Je vergaapt je aan de prachtig beschilderde plafonds.

Eten is genieten

Maltezers houden van eten en dat merk je ook aan de porties op je bord. Voor weinig geld kan je hier heerlijk eten. Malta heeft een aantal specialiteiten zoals het Maltese konijn, de ‘Pastizzi met ricotta of Peas’ en de ‘Ftira’, brood gebakken in een steenoven. Heerlijk!

Enkele restaurant tips: Capo Crudo is een award winning restaurant waar je zeker de pasta carbonara moet proeven: een unieke belevenis. Agliolio heeft een prachtig uitzicht over Golden bay en zijn vele watersporters. Je kan er genieten van de Mediteraanse keuken en een heerlijke Maltese wijn of cocktail. Palazzo Castelleti is een restaurant in Rabat waar je ondermeer kan genieten van het nationale gerecht:  slow cooked Maltese Rabbit. Heerlijk! Verbena is een restaurant gelegen in Zebbiegh en laat je ook nu weer genieten van de heerlijke Mediteraans keuken.

Nogmaals, Maltesers houden van eten. De porties zijn er dan ook naar.

https://palazzocastelletti.com

https://verbenamalta.com

https://www.capocrudo.com

Corinthia Hotel, betaalbare luxe

Het 5 sterren Corinthia hotel vind je in St-Julian. Op wandelafstand heb je het centrum met tal van uitgaansmogelijkheden en shopping plezier. Het hotel is een waar paradijs voor de foodies en welness liefhebber.

Foodies vinden er tal van restaurants naar ieders budget. Een aanrader is ‘Henry J Beans’. Dit Amerikaans grill restaurant biedt heerlijke grillgerechten aan en laat je genieten van fantastische cocktails. Voor de grote eters… je bent in Malta, dus ook hier grote porties.

Voor de verfijndere keuken kan je reserveren in één van de award winning restaurants ‘Caviar & Bull’ of ‘Susurrus’. Het eerste restaurant staat bekend om zijn grote selectie van verse vis. ‘Susurrus’ heeft een menu dat geïnspireerd is op de Mediteraanse keuken met een vleugje van de Zuid-Amerikaanse keuken.

Uiteraard zijn er nog tal van andere restaurants te ontdekken in dit hotel: ‘Don Royale’ met de Italiaanse keuken, ‘The Edge restaurant’ en de ‘White Olive Restaurant’. ‘s morgens kan je trouwens genieten van een luxueus 5 sterren ontbijt buffet.

Genieten doe je ook in de ‘Apollo Spa’. Je kan hier kiezen uit tal van behandelingen en massages. Reserveren is de boodschap.

Wil je gewoon even genieten van een duik of een boek. Je hebt de keuze uit tal van zwembaden . Achteraan kan je ook een duik wagen in de zee. Je hebt een directe toegang vanuit het hotel.  

De kamers zijn zeer luxueus en zijn prijs meer dan waard. Het personeel is heel internationaal en staat je graag te woord in heel wat talen, zelfs in het Nederlands.

https://www.corinthia.com/st-georges-bay/

St Julians, het uitgaansparadijs

Op wandelafstand vind je dit leuke centrum, met tal van terrasjes, restaurants, discotheken, bars en een shopping paradijs. Hier vind je ook de enige gaybar van het eiland, Michelangelo. Deze leuke bar/discotheek is elke dag geopend. Geniet van een drankje en de leuke muziek. In het weekend is het er heel druk, wees op tijd.

https://michelangelomalta.com

Malta… tot ziens!

Deze korte trip heeft me verschillende leuke plekjes laten ontdekken in Malta. Het heeft me doen watertanden van de heerlijke gerechten, de stranden en watersporten. Het is ‘een kort bij bestemming’ die je het hele jaar kan bezoeken. Gewoon even weg, een actieve vakantie of een culturele uitstap met vrienden, familie of gewoon alleen.

Malta verdient zeer zeker de eerste plek van het meest LGBTQ-friendly eiland. Het eiland telt slechts één gaybar, maar wekelijks zijn er tal van events waar LGBTQ’s elkaar ontmoeten: op een party, bar of beach. Check de kalender. 

Kom ik terug? Zeer zeker… er zijn nog zoveel leuke plekken om te ontdekken op dit prachtige eiland. Tot ziens Malta!

https://www.visitmalta.com/

Corinthia hotel
Henry J. Bean’s restaurant

Jeffrey Wuytack: Na mijn moeilijke periode heb ik beschaamd door de stad gelopen.

Jeffrey is een horecaman die vele succesvolle bars heeft uitgebaat in het LGBTQ milieu in Antwerpen. Hij organiseerde ook de eerste edities van ‘Terraza’ en ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride. Weldra start hij met een nieuw project. Tijd voor een gesprek over de man achter Jeffrey Wuytack.

Dag Jeffrey, welkom terug in Antwerpen. 

Na een avontuur in Spanje heb je de beslissing genomen om terug naar Antwerpen te komen. Maar laat ons beginnen bij het begin. Je hebt een aantal succesvolle horecazaken gehad in Antwerpen. Jouw eerste zaak was ‘Twilight’ in Van Schoonhovenstraat. Hoe lang is dat geleden?

Ik heb de zaak overgenomen op 6 december 2002. Dat is bijna 20 jaar geleden. Ik was toen de jongste LGBTQ baas van Antwerpen.

Hoe lang heb je de zaak uitgebaat?

Ik heb het 8 jaar gedaan en ben gestopt vanwege de criminaliteit in de buurt die er toen was. Ik heb dan beslist te verhuizen naar een andere locatie met een nieuw concept.

Hoe ben je ooit op de naam ‘Twilight’ gekomen?

De naam Twilight was al in gebruik door de vorige eigenaars. Ik heb de naam gewoon overgenomen en ben nog altijd fier op het logo dat heel groot en trots in de stad hangt.

Je bent dan met ‘Red Star’ begonnen. Ben je nog altijd fier op dit verhaal?

Ja hoor. In die tijd had ik een zeer goede relatie met Philip Heylen ( ex schepen van cultuur en toerisme). Vandaar ook de naam ‘Red Star’ café.

Was het een succesverhaal?

Ja. We hebben de opening meegemaakt van het MAS-museum, het vuurwerk, de ‘Tall-ship’ race, de eerste edities van ‘Terraza’. De zaak zat constant vol.

Waarom ben je gestopt met het ‘Red Star’ verhaal?

Een horecazaak openhouden en een relatie opbouwen is ontzettend moeilijk. Mijn relatie met Kim is op de klippen gelopen door het harde werken. En ik had nood om een rustperiode in te lassen. Ik heb toen beslist de zaak over te laten en mijn plaats te zoeken buiten de horeca. Ik ben bij ALDI begonnen als manager omdat ik dacht in die functie nog voldoende vrijheid te hebben. Maar dat was dus niet en ik kon echt niet aarden in die job. Ik besefte gewoon dat ik een horecaman was en miste het contact met de klanten enorm.

Je bent dan terug met ‘Twilight’ begonnen, maar dan aan het theaterplein.

Ja, dat was eigenlijk al een succes nog voor het openging. Toen kwam zelfs ‘het Nieuwsblad’ langs omdat al meer dan 1500 bezoekers onze pagina op facebook geliked hadden. De opening was een bom! Zo erg zelfs dat de buren hun terras hebben moeten sluiten. Aan de opening heb ik zo een goed gevoel overgehouden. Het is één van de mooiste herinneringen van mijn leven, samen met de eerste ediets van ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride.

Hoe lang heb je ‘Twilight’ gedaan?

Ik heb het 4 jaar uitgebaat. Nico was mijn barman en het publiek kende hem ook heel goed. Hij heeft het toen overgenomen met Thomas. Voor mij waren zij de beste plaatsvervangers voor het concept Twilight.

Heeft jouw gezondheid invloed gehad op jouw beslissingen in de horeca?

Neen, tot op de dag van vandaag niet. Maar ik ben er wel meer mee bezig. Ik ben 42 en ik kan het ook niet meer als vroeger om non-stop dag en nacht te werken. Dat is ook bewezen op het einde van Twilight. Door het harde werk en het niet vinden van personeel neem je eens eenmalig, want zo begint het meestal, een pepmiddel. En dat verandert in het kwadraat. En op een bepaald moment gebruik je het dagelijks.

Je bent toen verslaafd geraakt. Klanten zagen dat ook. Heb je dat ooit beseft?

Ja, dat ze het zagen wel, maar ik was vooral boos dat ik het gevoel had dat niemand mij wou helpen. Maar nu, jaren later, besef ik meer en meer dat het toen niet mogelijk was op dat moment. Iets dat eenmalig begon is uitgegroeid tot iets heel constant. Na een paar weken zat ik er diep in. Cocaïne is gewoon een heel gevaarlijk product en ik kan alleen maar zeggen, BLIJF ERAF!

Vooral de laatste maanden waren woelig in Twilight. Klanten hadden schrik om iets tegen jou te zeggen. Je vloog constant uit tegen hen en de laatste dag heb je zelfs de klanten uit de zaak gezet. Je hebt ook de spiegel stukgeslagen. Heb je daar spijt van?

De combinatie van drugs en alcohol geeft voor 99% agressiviteit. Op dat moment denk je dat iedereen tegen jou is en besef je niets meer. Nu, na al die jaren later, kan ik zeggen dat ik beschaamd door de stad heb gelopen. Ik heb moeten werken aan mezelf om ervoor te zorgen dat die ene kleine periode niet over mijn toekomst zou beslissen. Nu loop ik opnieuw met opgeheven hoofd en ben klaar om terug met een bar te beginnen. En ik hoop dat al die mensen me terug willen komen bezoeken. Dan zullen ze zien dat de ‘oude’ cleane Jeffrey terug is.

Waarom ben je dan ooit in het ‘Spanje’ verhaal gestapt?

Dat was een vlucht in een foute periode. In Spanje is het druggebruik verder gegaan en toen was er niemand om mij te controleren. Daar had ik vrij spel. En toch heb ik het daar volledig kunnen afbouwen. Maar omdat ik zelfs na een intense cursus geen woord Spaans spreek en omdat Cristobal zijn werk verloor, leek het ons beter om terug naar België te komen. En toen begon corona. We waren blij dat we toen terug in België waren.

Ondertussen is ook je relatie met Cristobal geëindigd. Mis je hem?

Enorm en dat mag iedereen weten. Ik heb zelfs al geprobeerd om iets nieuw te starten met iemand anders. Dat was iemand die echt het beste in mij naar boven haalde. Die jongen heeft ontzettend veel voor mij gedaan. Maar het is nu onmogelijk om mijn hart aan iemand anders te geven. Mijn hart ligt nog altijd bij Cristobal.

Zie je het voor jezelf ooit nog terug goedkomen met Cristobal?

Dat weet ik niet.

Er is te veel gebeurd?

Een goede vriendschap gaan we er zeker nog uithalen. Ja, en dan moet ik misschien zeggen: zeg nooit, nooit. Maar op dit moment wil ik mijn volledige aandacht en liefde in de bar steken.

Je hebt dan beslist om in Antwerpen een nieuwe bar te starten, net achter de hoek van Twilight (Tabaksvest 73, 2000 Antwerpen). Is daar kritiek op gekomen?

Dat weet ik nog niet. Ik ben wel, voor ik met de brouwerij ben gaan praten, met Thomas en Nico rond de tafel gaan zitten. Hun eerste reactie was dat ze blij waren dat er meer LGBTQ gebeuren op het plein zal zijn. Ik zie dat ook op die manier. Ik ken nog collega’s die op zoek zijn naar een horeca pand en ook meer en meer naar het theaterplein kijken, dan naar andere delen van de stad. Het zal alleen maar ten goede komen aan deze buurt.

Welk concept heb je in gedachte?

Het zal geen café meer zijn. Ik ben ooit begonnen met een bar ‘Twilight’, dan is het café ‘Red Star’ geworden en nu is het café ‘Twilight’. Nu wordt het voor mij terug een bar. Een bar is meer het avondgebeuren, minder overdag. In de zomer zal er wel een klein terras zijn.

Heb je al een naam in gedachte?

Dat was in het begin heel moeilijk, want ik wou het eerst ‘bar Barok’ noemen, maar er zijn er net iets te veel, ook in Antwerpen. En toen zei mijn allerbeste vriend dat ik het veel persoonlijker moest aanpakken door het gebeuren in het verleden. Daarom is er beslist om de naam ‘Jeffreys’ te gebruiken.

Je weet dat je heel veel LGBTQ’s zal aantrekken. Wil je jezelf terug op de LGBTQ map zetten of denk je dat je dit concept in 2022 niet meer kan volhouden?

De deur is open voor iedereen. We mogen onszelf niet in een kastje steken, maar de prioriteit is wel het LGBTQ gebeuren. Ik ga geen rockmuziek spelen voor één klant als 30 anderen Marianne Rosenberg willen horen. Dat is altijd mijn concept geweest en zal zo blijven. We vragen gewoon respect voor iedereen. Er is gewoon na corona meer noodzaak aan plaatsen om samen te komen.

Je wil iets doen rond de serie ‘Friends’. Vertel?

Tijdens de coronaperiode waren de enige momenten dat ik kon lachen en alles eens kon vergeten met te kijken naar de serie ‘Friends’. Ik denk dat ik de reeks voor de 17e keer heb gezien. Omdat we vrienden nodig hebben in ons leven en zeker na corona zal het ‘Friends’ gedeelte met de sofa, salontafel en open haard de grootste eyecatcher worden van de zaak.

Wanneer wil je opengaan?

We gaan er nog geen juiste datum opkleven. Dat komt door de aankomende feestdagen en corona dat nog veel roet in het eten kan gooien. Het is gepland voor begin januari. De datum zal 2 weken op voorhand bekend gemaakt worden.

Mag ik jou al heel veel succes wensen en ik denk dat ik en heel veel anderen er naar uit kijken om jou terug achter de bar te zien staan.

logo: instagram: @jonasderijcker

Café Twilight: ‘het is misschien gewoon op een terras zitten, maar het is wel allemaal samen op een terras zitten’

Café Twilight is een bekende naam in het LGBTQI leven van Antwerpen. Na een succesvolle uitbating in de Van Schoonhovenstraat aan het Centraal Station, kan je het al vele jaren terugvinden aan de stadsschouwburg waar menig toerist, marktbezoeker, theaterbezoeker en de LGBTQI gemeenschap met een glimlach worden ontvangen door Thomas en Nico en hun team. En met een ‘after corona’ pride editie, tijd om eens te kijken hoe het met hen gaat.

Thomas, Nico en jij hebben 4 jaar geleden Twilight overgenomen. Waarom zijn jullie ooit in dit avontuur gestapt?

Nico en ik hadden altijd al het idee om een zaak te openen. Ons eerste idee was een dagzaak . We hadden toen ook tegen elkaar gezegd dat als Twilight ooit te koop zou staan, het een project voor ons was. Nico werkte hier toen als flexi-jobber. Hij kende de zaak dan ook heel goed. Toen het over te nemen stond hebben we de stap gewaagd. We wilden ook de LGTBQI stempel behouden van vroeger.

Hoe is het om als koppel een zaak te runnen? Horeca is immers  een zware sector.

Absoluut. Het is natuurlijk een beetje leren en ondervinden. Soms moet je eens een stap terugnemen en zeggen ‘nu zijn we een koppel en geen collega’s.’  Buiten dat, ieder moment we samen vrij hebben  en zelfs de momenten dat we hier zijn is het altijd prettig werken. Het is als werken met je beste vriend.

Vullen jullie elkaar aan? Ben jij bijvoorbeeld ‘de strenge’ en Nico ‘de rustige’?

Ik denk dat dat van moment tot moment afhangt. Maar ik denk dat ik meer de persoon ben die de puntjes op de i zet en iets strenger ben, terwijl Nico de grote knuffelbeer is. Op zich gezien is dat goed. Ik kan soms het strenge moeilijk afzetten en Nico kan het soms moeilijk aanzetten. In dat opzet vullen we elkaar aan.

Vind je zelf dat Twilight gegroeid is de afgelopen 4 jaar?

Ik kan alleen maar ja zeggen als we kijken naar de resultaten. En die zijn er wel. Het is fijn mensen te zien terugkomen op zaterdag en zondag met de markt. Dat streelt je ego wel.

En toen kwam Corona en alles moest dicht. Hoe hebben jullie die periode ervaren?

Ik denk dat wij bevooroordeeld zijn in het feit dat we al gewoon waren samen te werken en te leven. We hebben overleefd door heel veel klusjes te doen die al jaren bleven hangen. Zoals interieur veranderingen in de zaak zelf. En vooral: tijd nemen voor onszelf.

Er zijn heel wat zaken gesloten na Corona. Hoe zie jij de toekomst van het LGBTQI life in Antwerpen?

Ik denk dat als we als LGBTQI horeca willen blijven bestaan, we heel inclusief moeten zijn.  We mogen niet meer specifiek werken op één doelgroep. Dat lukt gewoon niet meer.  Dat is natuurlijk het positieve gevolg van het feit dat wij als gays meer geaccepteerd worden op andere plaatsen.  Dat zorgt er dan ook voor dat wij moeten zorgen dat andere mensen zich ook goed voelen in onze zaken.

Denk je dat er ruimte is voor nieuwe zaken?

Ik denk het wel. Het enige dat je moet doen is gewoon heel zeker zijn van je concept. En niet enkel zoeken naar een concept dat jij en je vrienden graag doen, maar een concept voor een breder publiek.  Als je ziet dat je buren of vrienden van je buren graag naar dat concept willen komen, go for it. Als je merkt dat enkel je vrienden het fantastisch vinden, herbekijk het dan nog eens.

De pride komt eraan. Jullie hebben de voorbije jaren het succesvolle concept ‘roof of love’ gedaan. Wat zijn jullie plannen nu voor de ‘after corona’ editie?

Aangezien het dit jaar zittend moet gebeuren hebben we ervoor gekozen om 2 events te doen op onze eigen terrassen. Dat is op woensdag 11/8 Bingo met Mme Babelutte, Mary Me-Not en Vinyl  Desertstorm. De start is om 17 uur en het gaat heel leuk zijn met heel veel leuke prijzen.  We hopen uiteraard op goed weer, maar zelfs bij regen kunnen we vrij veel mensen plaatsen op ons extra groot overdekt terras.

https://www.facebook.com/events/513234816659202

Op zaterdag 14 augustus doen we ook de zittende formule van Terrazza met de meisjes van Mask’ara en Zsa Zsa Lamor, Sam Gooris en Mary Me-Not. Er zal ook een tombola zijn met heel veel leuke prijzen. Maar het is vooral de bedoeling  je gewoon even te amuseren. Het is misschien gewoon op een terras zitten, maar het is wel allemaal samen op een terras zitten.

https://www.facebook.com/events/145069034377510?ref=newsfeed

En volgend jaar terug een Roof of Love?

Als het wordt toegelaten, met heel veel plezier!

Happy pride Thomas!

nhow Brussels Bloom Hotel Opens: The Creative Hub: Room for Art with Matching Interior Design

nhow brand expands with the launch of its 7th hotel; an unconventional hotel experience with a different art form on every floor, including a floor designed by London designer Jessica Thacker.

The nhow Brussels Bloom hotel opens and celebrates art in all forms. Being immersed in a world of creativity and inspiration is the unique experience that this bold hotel offers. Located in the Botanique area, the cultural centre of Brussels, the hotel will be a place where business, leisure travellers and artists come together to share their passion for art and find new inspiration. The hotel is part of “nhow”, NH Hotel Group’s unconventional lifestyle brand and follows on from the successful opening of nhow London last year.

Unique art experience


The Creative Hub is a place where all different types of creativity come together, just like different people come together: locals, tourists and business travellers. Anyone who appreciates unconventional creativity will feel at home in this hotel. nhow Brussels Bloom is located in a vibrant area of the city, it is a 15-minute train journey from Brussels Airport and a 10-minute walk from Brussels North Station.
The rooms are decorated like an artist’s studio: upon entering, there is an explosion of colours and prints, while the sleeping area is just like a blank canvas waiting for its art to arrive. Each room has a unique painting, which steals the attention due to its neutral surroundings. The bathrooms are inspired by the photographer’s workplace, the darkroom: mysterious, dark, and with a splash of colour here and there. Creativity is added by various Polaroid photos on the wall, inviting you to create your own nhow bathroom moments.
Each floor is inspired by a different art form. The moment you step out of the elevator, you are completely immersed in the specific art theme. Jessica Thacker, London artist, designed the seventh floor with her abstract music-inspired paintings. nhow Brussels Bloom will open its other floors to more upcoming artists in the future.

Get inspired during your stay at nhow Brussels Bloom


In addition to 305 hotel rooms, the hotel has 12 meeting rooms for approximately 350 people. With the largest screen in Brussels, an amazing 17 by 4 metres, it is ideal for digital and hybrid events. Guests can have breakfast in the hotel restaurant or enjoy a drink and bitesized streetfood in the bar and restaurant. The hotel restaurant is a creative experience in its own. Diezijner x With Jeej has covered the walls, pillars and the cheat day station, in which you can get all sorts of pancakes and waffles, surrounded by unique graffiti art. Jeroen van der Knaap from With Jeej: “I just loved taking over the breakfast restaurant while the hotel was still under renovation and to get full freedom to turn the breakfast experience for guests into a creative one.” You can go for your daily work out on the 8th floor in a fully equipped gym, with a beautiful view over the city. Guests can order an easel and a paint kit via room service to get creative during their stay.

Artistic chameleon on hotel façade pays hommage to ‘The Creative Hub’


Every nhow hotel is inspiring, surprising and adapts to its surroundings like a chameleon. That’s why the embodiment of the nhow brand has arrived in Brussels: Patch, the colourful 8 metre long chameleon, who previously brightened up both London and Amsteram with its presence. With its impressive appearance, the chameleon represents the brand values of nhow: self-discovery, change and creativity. Patch is placed on the façade of the hotel and will be lit up at night.

Expansion of the nhow-brand


nhow is NH Hotel Group’s lifestyle and design brand and is constantly growing. There are currently seven nhow hotels: Berlin, Milan, Rotterdam, Marseille, London, Amsterdam and now Brussels. The second nhow hotel in Germany will open its doors in 2022, with a total of 375 rooms, as nhow Frankfurt. Other nhow hotels are planned for the next three years in Rome, Santiago de Chile and Lima.

My staying at nhow Bloom

I stayed one night, but I wished it were more nights. When you walk into the hotel, you see only beautiful art and graffiti. The staff at the desk are friendly and they give you a good feeling when you arrive from a tiring trip.

The room itself is very modern and nice. LGBTQ will like the bathroom. They placed a sign on the door ‘Darkroom in use’. After a wonderful night, I enjoyed the breakfast. Because of the pandemic, the hot buffet was ‘a la carte’. But when u enjoy the Belgian Waffle, well make it yourself at the corner.

The hotel is close to the shopping street, the train station, and just a 20-minute walk from the LGBTQ area.

When you enter here as LGBTQ, u feel accepted. So, when you go to Brussels next time, enjoy your stay at Nhow Bloom.

www.nhow-hotels.com/en/nhow-brussels

Find your next travel idea with IGLTA

IGLTA, the International LGBTQ+ Travel Association was founded in 1983 and is the world’s leading network of LGBTQ+-welcoming tourism businesses. They provide free travel resources and information while continuously working to promote equality and safety within LGBTQ+ tourism worldwide. IGLTA’s members include LGBTQ+-friendly accommodations, transport, destinations, service providers, Travel Advisors, tour operators, events and travel media located in over 75 countries.

LGBTQ+ Travel Guides

Traveling can be an incredibly rewarding and memorable experience. With so many beautiful places in the world with vibrant cultures, amazing landscapes and delicious cuisine, it can be a difficult task to decide where to travel next. The LGBTQ+ community faces an even bigger challenge as LGBTQ+ acceptance, laws and protections vary widely around the globe. IGLTA provides travel guides from different cities around the world. This set of travel guides was designed to provide you with a brief overview of each country, including some of the most popular destinations and attractions. You’ll learn about the best times to visit, events and tours available, and up-to-date insights on LGBTQ+ laws and protections in each country.

https://www.iglta.org/lgbtq-travel-guides

LGBTQ+ Festivals & Events

What Kind of LGBTQ+ Events Will I Find Here?

They compiled a global calendar of festivals and events around the world that have an LGBTQ+ theme but are not specifically pride events. Since pride events are so common and numerous, they have created a completely separate calendar including hundreds of events around the world—click here to view our Gay Pride Calendar. The events on this list include a variety of festivals, gatherings or events with different themes ranging from music, art, food, sports, dance, advocacy, comedy and more. While each event may be different, the common thread that binds all these together events is the celebration within the LGBTQ+ community.

How to Use This List

They have published this calendar to inform the LGBTQ+ community of important festivals and events globally to offer a complete source for planning your travel. This event calendar includes more than 100 listings, but you can sort and filter the list by region and date to determine where you want to go or when to plan your trip. Events displayed in light grey have already taken place for the year. Some of the cities and event organizers listed here are also IGLTA members, which are designated by the ‘Member’ badge next to the event listing. IGLTA membership indicates a city’s willingness to actively welcome the LGBTQ+ community to that destination. Some IGLTA members also have enhanced membership, including Featured Destination or Global Partner. Global Partners are an elite group of global brands that have committed to improving travel for the LGBTQ+ community worldwide.

Why Visit a Destination During a Local Festival or Event?

Visiting a destination during an LGBTQ+ festival or event is a great way to not only see the city, its landmarks and learn its history, but also to immerse yourself in the local LGBTQ+ community. Whether traveling alone, with friends or family, visiting during a festival or event can be a fun way to experience a new destination and IGLTA can help you find LGBTQ+ friendly business in almost any location to help make you trip memorable, safe and exciting.

https://www.iglta.org/

DIT ZIJN DE MOOISTE STRANDEN VAN HET KONINKRIJK DER NEDERLANDEN

Ter compensatie en voor wie genoeg heeft van alle winterse beelden, worden de top vijf mooiste stranden van het Koninkrijk der Nederlanden uitgelicht. Van St. Maarten, Curaçao tot Aruba, ieder strand is net zo wit als het Hollandse straatbeeld op het moment maar dan met andere temperaturen. Want Nederland is mooi maar het Koninkrijk der Nederlanden samen is nog veel mooier. Droom weg bij deze tropische top 5 van mooiste stranden. Ook voor LGBTQ’s een genot om te vertoeven!

1. Mullet Bay Beach – St. Maarten
We beginnen deze top vijf met één van de mooiste stranden op St. Maarten, namelijk Mullet Bay Beach. Het zand hier is hagelwit, het water azuurblauw en het strand wordt omringd door een lange rij palmbomen. Je vindt hier alle elementen voor een ultieme relaxdag. Inclusief beach bars voor een tropische verkoeling. De actievelingen onder ons kunnen door de rustige stroming hier ook zeer goed snorkelen. Voor de kust zwemmen er al enkele vissen maar wie richting de rotsen zwemt zal worden verrast door verschillende kleurrijke vissoorten.

2. Playa Porto Marie – Curaçao
Playa Porto Marie is voor vele vakantiegangers een favoriet op Curaçao. Je betaalt een kleine entreeprijs maar krijgt daar wel verschillende faciliteiten waaronder douches voor terug. Het witte koraalstrand met helder en kalm water is een waar paradijs voor de waterliefhebber en het unieke dubbel rif is gemakkelijk te bereiken vanaf de kust. Al snorkelend spot je hier de meest bijzondere vissen en met een beetje geluk zelfs zeeschildpadden. Ook boven water worden strandgangers vergezeld door dieren. Naast grote leguanen vind je hier namelijk twee vriendelijke varkens genaamd Woody en Willy die geregeld het strand opzoeken voor wat zonuren.

3. Arashi Beach – Aruba
Op Aruba is Arashi Beach één van de meest populaire stranden onder de locals waar je even weg bent van alle drukte. Het is een uitstekende locatie om te zonnen en lekker te ontspannen onder de palapa’s. Door de rustige stroming kun je hier prima zwemmen of body boarden. Daarnaast is er aan de linkerkant van het strand een prachtig snorkelgebied met een rijk onderwaterleven. Ook biedt dit strand nieuwe faciliteiten zoals douches, verhuur van loungestoelen en af en toe livemuziek bij de bar. Een aanrader voor iedereen!

4. Cupecoy Beach – St. Maarten
Een echte gouden tip op The Friendly Island, St. Maarten is Cupecoy Beach. Zandstenen kliffen geven het strand van Cupecoy een dramatische gouden achtergrond, in tegenstelling tot elk ander strand op het eiland. Dit strand, beschermd tegen de wind, is perfect voor wie graag wilt bijkleuren onder de tropische zon, een duikt wilt nemen in de Caribische Zee en heerlijk wilt ontspannen op de rand van de glooiende branding.

5. Boca Catalina Beach – Aruba
Last but not least, Boca Catalina Beach op Aruba. Deze kleine, afgelegen baai in het noorden van het land biedt een prachtig wit zandstrand en een zee in 50 tinten blauw. Naast een levendige onderwaterwereld, zijn hier vaak prachtige pelikanen te spotten. Ook is er gemakkelijke toegang tot de kristalheldere oceaan, waardoor dit een ideaal strand is voor gezinnen. Niet te missen tijdens een toekomstig bezoek aan Aruba!

www.usp.nl

DARKLANDS 2022: 3 EXTRA PARTIES, 15 HOTELS, AND PERHAPS A SECOND EVENT?

Normally at this time of the year it is ‘all hands on deck’ for Darklands organiser Jeroen van Lievenoogen as his team prepares for the annual Darklands Festival in Antwerp (formerly known as Leather & Fetish Pride Belgium). But 2021 is different, as we all know too well. Alphatribe took the opportunity of the recess to talk to Jeroen about his future plans for Darklands.

Are you enjoying this rest break with Darklands skipping 2021?

At first, I was looking forward to having some time off and skipping those exhausting months of preparation for once. But to be honest, right now I am missing the hustle and bustle. But it also means that we will have had two years to work on the details of the 2022 edition.

Do you have any doubts that Darklands will be able to go ahead in 2022?

I don’t have much doubt, but I’m being realistic. The situation has changed so often and so much that it is difficult to make predictions. Parties and mass events are the very last things that will get government approval. But my contacts in the medical and pharmaceutical communities are convinced that by the end of 2021, everything will be back to normal. Darklands might even be the first major real-life fetish event after this dreadful period. I’ve got my fingers crossed and a lot of patience.

Whatever happens, our plans for the 2022 festival are ready. The dates are set, we have options on venues, and no less than 15 hotels have joined our host-hotel partner program. It is just a matter of pushing the play button as soon as we can go ahead. Whether that is at the beginning of 2022, later on that year, or in 2023. We’ll see.

Wait, you have dates, please tell us! And what about the venues? Is Darklands moving?

The dates will be released as soon as we are 100 percent sure the event can take place. I expect to know that around August or September 2021. Perhaps sooner, we might get lucky for once!

Regarding location, it is no secret that our current venue – Waagnatie – has plans for renovations. At this point we are unsure if Darklands can remain at Waagnatie. I do hope so as the building is a perfect match for our kind of event. And it carries so much Darklands history. But we have a great alternative lined up if necessary. It’s the same distance from Antwerp’s Central Station, just outside the city. The venue is an exhibition centre that has been recently renovated. It offers us more space, modern amenities, and solves some of the issues we encountered at Waagnatie in terms of safety and the use of space. Whatever the future brings, we’ll have a place to call home for at least the next five years.

Why is there no online edition of Darklands in 2021?

We entertained that idea for quite a while. During 2020 we had a number of meetings and made plans for a digital festival. For several reasons, those plans were never realised. One of those reasons was that we expected bars and clubs would reopen by February 2021. And who wants to sit behind a screen if you can go out? Another reason was the poor feedback from several other digital initiatives.

What’s the feedback from vendors, are they looking forward to coming back to the market?

There have been talks and online meetings with many vendors over the past few weeks. There’s a lot of eagerness to come back to Antwerp. We also have several new vendor submissions. To my surprise, two of them are from the United Kingdom. That is something I did not expect after COVID and Brexit.

But let’s be honest, not every business is doing well. Many retailers depend on events like Darklands for their sales. Many people have stopped buying outfits as they have less need for something new to wear out. We have already lost one big brand to the COVID crisis and it is likely that one or two others might not have the financial resources to make it to Darklands in 2022. It costs quite a lot to get your team, stock, and booth to Antwerp. And you need to arrange accommodation and food for your personnel. I do hope they will be able to return by 2023. But so far, it looks like there will be more new vendors joining than old ones disappearing. The crisis has motivated many people to start a new business. That’s a spark of hope.

Does the current situation have any effect on the programming for the next edition?

We had some crazy (and expensive) plans that we’ll have to put on hold for a while. They have been filed under ‘Extreme experiences.’ For example, we have had preliminary talks with a classical orchestra who would accompany the DJ at the beginning of one of the parties. A dance festival has been experimenting with this for the past three years and the result is astonishing. It was easy to see the link with our ‘Classic Meets Fetish’ event during Darklands. It is not something that you would think could work at a fetish party. But it can.

We also want to extend our efforts to expand the education part of the Darklands program. The idea for 2021 was to build a new workshop-village in a separate tent so that the education events could take place in the perfect environment. Again, this is something that will have to wait, but hopefully we can introduce it in 2023.

The rest of the program seems to be secured. Depending on feedback from all the organisations and individuals who contribute to Darklands, it may even be bigger than expected. Those people have had a lot more time to organise themselves and are keen to get this circus going again.

What new things have you got planned?

There are a lot! Including:

Dance after-parties! 

For the first time we will offer official Darklands after-parties on three nights (Friday, Saturday, and Sunday). They will be held in a club within walking distance of Waagnatie. People who want more play will still have the option to go to The Boots, but those who want to dance will have the option of the after-party. It will help relieve the overcrowded situation at The Boots.

European Puppy and Handler Contest

The team behind the Mr Puppy Europe election have already announced plans to shift to a European Puppy and Handler Contest. It will be open to all sexes.

New, live variety show

On the Friday evening we’ll offer a great live show featuring performances from people in our scene. And they’ll come from all over Europe, and even Australia.

50th anniversary of MSC Belgium

The next edition of Darklands will celebrate the 50th anniversary of MSC Belgium that was originally planned for 2021.

Daniel Dumont Memorial Dinner

In remembrance of Daniel Dumont, one of the great men who made Darklands possible, an annual Daniel Dumont Memorial Dinner will be inaugurated at Darklands on the Sunday evening. Proceeds from the dinner will go to the Daniel Dumont European Solidarity Fund which is currently being established by ECMC. The fund will support the development of new fetish clubs and organisations in Europe. This will enable ECMC to continue Daniel’s work.

Livestream

For the first time, portions of Darklands will be livestreamed so those at home can take part.

There are several other initiatives in the pipeline, but they will be revealed at a later date.

We’ve heard rumours about Darklands getting a ‘brother’ event abroad. Is there any truth to these rumours?

There are no concrete plans to venture abroad with the festival. What I can disclose is that we are working on a new event for late 2023. The project is codenamed ‘Alphatown’. It will be an extremely immersive experience with focus on fetish gear, the fetish community, and its history. We’ll rebuild fetish bars and shops from around the world under one roof. You’ll be able to visit both existing venues as those that have been lost to our community for a long time. Alphatown will be smaller than Darklands, but it will offer an environment with a strict fetish dress code. There will be specific parties for specific fetishes. That’s very different to Darklands which aims to bring people from different tribes together so they can get to know each other and gain an understanding of other fetishes. In terms of location, we are looking at either Brussels or Antwerp. More details will be announced as soon as we know we can proceed.

WRITTEN BY ALEXANDER MÜLLER for Alphatribe

darklands.be

Frankfurt, een stad van twee werelden

Als je me vraagt welke stad er op mijn bucketlist staat om te bezoeken, zal je er zeker Frankfurt op terug vinden. Het is één van de grootste economische steden van Europa, met een smeltkroes aan nationaliteiten. Dus, toen ze me vroegen of ik de stad wou bezoeken, heb ik uiteraard onmiddellijk ja gezegd. Let’s go!

On the road

Frankfurt kan je bereiken per vliegtuig, trein, bus en auto. Wil je de goedkoopste oplossing, neem dan Flixbus. Dus nam ik de nachtbus naar Frankfurt!

Je vertrekt in de late uren vanaf het station in Brussel. De volgende ochtend zet de bus je af aan het station in Frankfurt. Een nachtrit die vrij comfortabel is (al moet je er wel op letten welke stoelen gereserveerd zijn en welke vrij), maar door de vele tussenstops zit een vaste slaap er niet in. Voor de kleine budgetten zeker een goed vervoermiddel als je je nachtrust even wenst op te geven.

Mijn trip terug deed ik met de ICE trein. Het is een snelle comfortabele verbinding en als je op tijd boekt valt ook de prijs mee. Gouden tip: reserveer je plaats op de trein. Het kost een beetje meer, maar het bespaart je de ergernis dat je constant een andere plek in de trein moet zoeken.

De stad ontdekken

Van zodra je het station verlaat, ontdek je de realiteit van een grootstad. Overal zie je daklozen, tot zelfs voor je hotel. De stad probeert dit probleem aan te pakken, maar kamt net als vele steden in de wereld met de realiteit van armoede.

Echter… een paar straten verder zie je niets meer van die armoede. Dan sta je in het financiële hart van de stad met groene zones en majestueuze gebouwen. Het is alsof je in een andere wereld binnen stapt.

Maak zoals in elke stad gebruik van het openbaar vervoer: het is snel en modern. Met de Frankfurt Card kan je 1 of 2 dagen het openbaar vervoer gebruiken (ook naar de luchthaven) en krijg je kortingen in musea, restaurants en activiteiten. En heb je weinig tijd, kies dan voor de hop-on-hop-off bus. Het is een waardig alternatief om in korte tijd veel van de stad te zien.

Geef je zelf ook de kans om de stad te voet te ontdekken. Wandel in de kleine shoppingbuurten en de multiculturele wijken en ontdek pareltjes van gebouwen. Het is de moeite waard.

Verblijf in de stad

Net als alle grote steden heeft Frankfurt hotels en logies voor elk budget. Weet dat veel van die hotels in de stationsbuurt liggen, dus verwacht je aan daklozen voor de deur. Maar zoals reeds vermeld, een stadsprobleem waar je geen onveiligheidsgevoel van krijgt.

Wij logeerden in het ’25 hours hotel the Trip’ gelegen in de stationswijk en op wandelafstand van het financiële district en de metro. https://www.25hours-hotels.com/en/hotels/frankfurt/the-trip

De inrichting van de lounge voelt ‘backpackers’-achtig aan met leuke zithoeken, een gezellig binnenpleintje en een winkeltje waar je leuke hebbedingetjes kan kopen. De slogan van het hotel is ‘around the world in a day’ en dat gevoel krijg je als je het hotel binnenstapt. Elk plekje geeft je het gevoel dat je op wereldtrip bent. Ook de kamers zijn leuk ingericht met als rode draad ‘de fiets’. Je vindt ze overal terug in het hotel. Neem er zeker tijd voor als je een fietsliefhebber bent. Het ontbijt is heerlijk en je kunt er ook terecht voor een hapje en een drankje. En bij mooi weer, vergaap je tijdens het ontbijt aan de foto’s op het binnenplein.

De oude stad en zijn omgeving

Jens Peter Meyer is een ervaren stadsgids van ‘city tours Frankfurt’. Hij liet me de mooiste plekken zien van de stad. Zelf kan je kiezen voor de historische route. http://www.citytoursfrankfurt.com

Naast het financiële district, staat Frankfurt bekend om zijn oude stadsgedeelte. Maar je zult verbaasd zijn bij de eerste blik van Neue Altstadt. Vele gebouwen zien er ‘fake’ uit alsof ze uit een pretpark komen. En daar zit een stuk waarheid in. Een deel van de oude gebouwen zijn verwoest in de Tweede Wereldoorlog. Je ziet dus eigenlijk veel replica’s waar de resten van de vroegere gebouwen in verwerkt zijn. Toch blijft het een must om het oude stadscentrum te bezoeken.

Buiten het oude stadscentrum kom je in de multiculturele wijken, waar je naast de bewoners ook de zakenmensen ontmoet. Het is een populaire plek om ’s middags te lunchen. En tracht om er op een vrijdag heen te gaan. Je ziet dan een fantastisch schouwspel. De financiële activiteiten worden in de late namiddag ingeruild voor een samen zijn met een glas wijn aan de vele kramen die je op de pleintjes aantreft. Het is een geweldig beeld van de drukke zakenman en -vrouw die in een multiculturele wijk genieten van een welverdiende ontspanning.

Een andere manier om de stad te ontdekken is per boot op ‘de Main’. Je kunt de boot opwaarts of afwaarts nemen (of beiden). Een tocht duurt 50 minuten. Zet je op het dek met een drankje en geniet van een fantastisch zicht op ondermeer de Europese Centrale Bank. Deze kan je trouwens ook bezoeken. Check daarvoor de website.

Wil je op een andere manier genieten van de skyline van Frankfurt, bezoek dan zeker de ‘Main Tower’. Met een hoogte van maar liefst 200 meter (240 meter als je de antennespits erbij rekent) is dit het 6de grootste gebouw van de stad. Op het platform heb je een adembenemend uitzicht over Frankfurt.

De ‘vreemde keuken’

Als je wil genieten van de echte Duitse keuken, dan ben je eraan voor de moeite. Buiten een ‘bratwurst’ heb je weinig keuze. In het centrum en de financiële wijk zie je een smeltkroes van vreemde nationaliteiten. Wereldkeuken restaurants vind je dan ook op elke hoek van de straat met een uitgebreide keuze aan heerlijke gerechten voor elk budget.

LGBTQ-life

Net als andere grote Duitse steden heeft Frankfurt een grote (internationale) LGBTQ gemeenschap. En een leuk nachtleven. Je kunt er bars ontdekken met Duitse Schlager waar jong en oud genieten van de muziek, de sfeer en … de bareigenaar. Maar je hebt ook ‘niet-commerciële’ plekken waar je vooral heen kan gaan voor een leuk gesprek met je vrienden. Voor ieder wat wils uiteraard, maar verwacht geen toestanden als in Berlijn. Daarvoor is het gewoon… Frankfurt.

Een plek die je zeker moet bezoeken is het beeld ‘Gebrochengel’. Het beeld staat aan de Kreuzung Schäfer­gasse/Alte Gasse in de buurt van de Sint Pieters kerk. Het is gemaakt ter nagedachtenis van de LGBTQ’s die vermoord zijn tijdens de tweede wereldoorlog. Ondanks het vrij open karakter van de Duitsers naar homorechten toe, heeft het veel moeite gekost om dit beeld een plaats te geven in Frankfurt. Het heeft 50 jaar geduurd om het te plaatsen en dan staat het nog op een ‘dode plek’ in het centrum van Frankfurt. Toch een bezoekje waard, zou ik zeggen.

Frankfurt een belevenis

Frankfurt kan je het hele jaar door bezoeken. Het is een stad van twee werelden: de stad met zijn inwoners en problemen zoals elke grootstad, maar daarrond het financiële hart waarbij je plots in een andere stad lijkt te staan. Ik heb hem van mijn bucketlist geschrapt, maar ben er zeker nog niet op uitgekeken.

http://www.frankfurt-tourismus.de

Joren Houtevels werd verkozen tot Mister Gay Belgium 2020

De 20-jarige student leraar lager onderwijs, Joren Houtevels uit het Vlaams-Brabantse Leuven werd in Theater Elckerlyc in Antwerpen verkozen tot Mister Gay Belgium 2020, een verkiezing voor homoseksuele mannen, waarbij ze jaarlijks op zoek gaan naar een ambassadeur van en voor de Belgische LGBT+ gemeenschap. We hadden een eerste gesprek met hem.

Joren, je bent net verkozen tot de nieuwe MGB. Hoe voelt het?

Het voelt enorm, enorm goed.

Had je het tijdens de verkiezing zien aankomen?

Ik had het gedroomd, maar echt niet zien aankomen. Er waren heel sterke kandidaten.

Wat is jouw thema waar je je campagne rond gaat bouwen?

Mijn eerste thema is LGBTQ+ in het onderwijs, waar ik me enorm voor ga inzetten. Mijn 2e thema is kindverstoting omdat ik een heel moeilijke periode thuis heb gehad. Maar ik ben blij dat mijn ouders nu aanwezig zijn en heel trots zijn dat ik de nieuwe MGB ben.

Als MGB ga je natuurlijk veel aanwezig moeten zijn op events en persconferenties. Gaat dat lukken met je agenda?

Het gaat af en toe  puzzelen worden, maar ik ga me er zeker 100 procent voor inzetten. Dus dat zal wel goedkomen.

Heb je nu al een aantal campagnes in je hoofd die je zeker wenst uit te voeren?

Projecten zoals ‘Rode Neuzen dag’ dat inzet op het mentaal welzijn van jongeren en kinderen. Daar wil ik zeker rond werken. Er zijn ook andere leuke projecten in het onderwijs zoals AWEL (AWEL luistert naar alle kinderen en jongeren met een vraag, een verhaal, een probleem) en SPECTRUM in Leuven dat specifiek gericht is op holebi’s. Dat zijn zaken die me enorm boeien.

Er komt ook een internationaal luik aan met Mister Gay Europe en Mister Gay World. Men verwacht dan ook dat je op internationaal vlak projecten gaat ondersteunen. Heb je daarover al nagedacht?

Door Covid 19 zit er hier een vertraging op, maar ik wil me blijven inzetten op onderwijs en je eigen zelf zijn. Daar zal ik me voor deze verkiezingen ook op richten.

Joren, succes met je jaar als de nieuwe MGB

https://www.mrgaybelgium.be/