Ter compensatie en voor wie genoeg heeft van alle winterse beelden, worden de top vijf mooiste stranden van het Koninkrijk der Nederlanden uitgelicht. Van St. Maarten, Curaçao tot Aruba, ieder strand is net zo wit als het Hollandse straatbeeld op het moment maar dan met andere temperaturen. Want Nederland is mooi maar het Koninkrijk der Nederlanden samen is nog veel mooier. Droom weg bij deze tropische top 5 van mooiste stranden. Ook voor LGBTQ’s een genot om te vertoeven!

1. Mullet Bay Beach – St. Maarten
We beginnen deze top vijf met één van de mooiste stranden op St. Maarten, namelijk Mullet Bay Beach. Het zand hier is hagelwit, het water azuurblauw en het strand wordt omringd door een lange rij palmbomen. Je vindt hier alle elementen voor een ultieme relaxdag. Inclusief beach bars voor een tropische verkoeling. De actievelingen onder ons kunnen door de rustige stroming hier ook zeer goed snorkelen. Voor de kust zwemmen er al enkele vissen maar wie richting de rotsen zwemt zal worden verrast door verschillende kleurrijke vissoorten.

2. Playa Porto Marie – Curaçao
Playa Porto Marie is voor vele vakantiegangers een favoriet op Curaçao. Je betaalt een kleine entreeprijs maar krijgt daar wel verschillende faciliteiten waaronder douches voor terug. Het witte koraalstrand met helder en kalm water is een waar paradijs voor de waterliefhebber en het unieke dubbel rif is gemakkelijk te bereiken vanaf de kust. Al snorkelend spot je hier de meest bijzondere vissen en met een beetje geluk zelfs zeeschildpadden. Ook boven water worden strandgangers vergezeld door dieren. Naast grote leguanen vind je hier namelijk twee vriendelijke varkens genaamd Woody en Willy die geregeld het strand opzoeken voor wat zonuren.

3. Arashi Beach – Aruba
Op Aruba is Arashi Beach één van de meest populaire stranden onder de locals waar je even weg bent van alle drukte. Het is een uitstekende locatie om te zonnen en lekker te ontspannen onder de palapa’s. Door de rustige stroming kun je hier prima zwemmen of body boarden. Daarnaast is er aan de linkerkant van het strand een prachtig snorkelgebied met een rijk onderwaterleven. Ook biedt dit strand nieuwe faciliteiten zoals douches, verhuur van loungestoelen en af en toe livemuziek bij de bar. Een aanrader voor iedereen!

4. Cupecoy Beach – St. Maarten
Een echte gouden tip op The Friendly Island, St. Maarten is Cupecoy Beach. Zandstenen kliffen geven het strand van Cupecoy een dramatische gouden achtergrond, in tegenstelling tot elk ander strand op het eiland. Dit strand, beschermd tegen de wind, is perfect voor wie graag wilt bijkleuren onder de tropische zon, een duikt wilt nemen in de Caribische Zee en heerlijk wilt ontspannen op de rand van de glooiende branding.

5. Boca Catalina Beach – Aruba
Last but not least, Boca Catalina Beach op Aruba. Deze kleine, afgelegen baai in het noorden van het land biedt een prachtig wit zandstrand en een zee in 50 tinten blauw. Naast een levendige onderwaterwereld, zijn hier vaak prachtige pelikanen te spotten. Ook is er gemakkelijke toegang tot de kristalheldere oceaan, waardoor dit een ideaal strand is voor gezinnen. Niet te missen tijdens een toekomstig bezoek aan Aruba!



Normally at this time of the year it is ‘all hands on deck’ for Darklands organiser Jeroen van Lievenoogen as his team prepares for the annual Darklands Festival in Antwerp (formerly known as Leather & Fetish Pride Belgium). But 2021 is different, as we all know too well. Alphatribe took the opportunity of the recess to talk to Jeroen about his future plans for Darklands.

Are you enjoying this rest break with Darklands skipping 2021?

At first, I was looking forward to having some time off and skipping those exhausting months of preparation for once. But to be honest, right now I am missing the hustle and bustle. But it also means that we will have had two years to work on the details of the 2022 edition.

Do you have any doubts that Darklands will be able to go ahead in 2022?

I don’t have much doubt, but I’m being realistic. The situation has changed so often and so much that it is difficult to make predictions. Parties and mass events are the very last things that will get government approval. But my contacts in the medical and pharmaceutical communities are convinced that by the end of 2021, everything will be back to normal. Darklands might even be the first major real-life fetish event after this dreadful period. I’ve got my fingers crossed and a lot of patience.

Whatever happens, our plans for the 2022 festival are ready. The dates are set, we have options on venues, and no less than 15 hotels have joined our host-hotel partner program. It is just a matter of pushing the play button as soon as we can go ahead. Whether that is at the beginning of 2022, later on that year, or in 2023. We’ll see.

Wait, you have dates, please tell us! And what about the venues? Is Darklands moving?

The dates will be released as soon as we are 100 percent sure the event can take place. I expect to know that around August or September 2021. Perhaps sooner, we might get lucky for once!

Regarding location, it is no secret that our current venue – Waagnatie – has plans for renovations. At this point we are unsure if Darklands can remain at Waagnatie. I do hope so as the building is a perfect match for our kind of event. And it carries so much Darklands history. But we have a great alternative lined up if necessary. It’s the same distance from Antwerp’s Central Station, just outside the city. The venue is an exhibition centre that has been recently renovated. It offers us more space, modern amenities, and solves some of the issues we encountered at Waagnatie in terms of safety and the use of space. Whatever the future brings, we’ll have a place to call home for at least the next five years.

Why is there no online edition of Darklands in 2021?

We entertained that idea for quite a while. During 2020 we had a number of meetings and made plans for a digital festival. For several reasons, those plans were never realised. One of those reasons was that we expected bars and clubs would reopen by February 2021. And who wants to sit behind a screen if you can go out? Another reason was the poor feedback from several other digital initiatives.

What’s the feedback from vendors, are they looking forward to coming back to the market?

There have been talks and online meetings with many vendors over the past few weeks. There’s a lot of eagerness to come back to Antwerp. We also have several new vendor submissions. To my surprise, two of them are from the United Kingdom. That is something I did not expect after COVID and Brexit.

But let’s be honest, not every business is doing well. Many retailers depend on events like Darklands for their sales. Many people have stopped buying outfits as they have less need for something new to wear out. We have already lost one big brand to the COVID crisis and it is likely that one or two others might not have the financial resources to make it to Darklands in 2022. It costs quite a lot to get your team, stock, and booth to Antwerp. And you need to arrange accommodation and food for your personnel. I do hope they will be able to return by 2023. But so far, it looks like there will be more new vendors joining than old ones disappearing. The crisis has motivated many people to start a new business. That’s a spark of hope.

Does the current situation have any effect on the programming for the next edition?

We had some crazy (and expensive) plans that we’ll have to put on hold for a while. They have been filed under ‘Extreme experiences.’ For example, we have had preliminary talks with a classical orchestra who would accompany the DJ at the beginning of one of the parties. A dance festival has been experimenting with this for the past three years and the result is astonishing. It was easy to see the link with our ‘Classic Meets Fetish’ event during Darklands. It is not something that you would think could work at a fetish party. But it can.

We also want to extend our efforts to expand the education part of the Darklands program. The idea for 2021 was to build a new workshop-village in a separate tent so that the education events could take place in the perfect environment. Again, this is something that will have to wait, but hopefully we can introduce it in 2023.

The rest of the program seems to be secured. Depending on feedback from all the organisations and individuals who contribute to Darklands, it may even be bigger than expected. Those people have had a lot more time to organise themselves and are keen to get this circus going again.

What new things have you got planned?

There are a lot! Including:

Dance after-parties! 

For the first time we will offer official Darklands after-parties on three nights (Friday, Saturday, and Sunday). They will be held in a club within walking distance of Waagnatie. People who want more play will still have the option to go to The Boots, but those who want to dance will have the option of the after-party. It will help relieve the overcrowded situation at The Boots.

European Puppy and Handler Contest

The team behind the Mr Puppy Europe election have already announced plans to shift to a European Puppy and Handler Contest. It will be open to all sexes.

New, live variety show

On the Friday evening we’ll offer a great live show featuring performances from people in our scene. And they’ll come from all over Europe, and even Australia.

50th anniversary of MSC Belgium

The next edition of Darklands will celebrate the 50th anniversary of MSC Belgium that was originally planned for 2021.

Daniel Dumont Memorial Dinner

In remembrance of Daniel Dumont, one of the great men who made Darklands possible, an annual Daniel Dumont Memorial Dinner will be inaugurated at Darklands on the Sunday evening. Proceeds from the dinner will go to the Daniel Dumont European Solidarity Fund which is currently being established by ECMC. The fund will support the development of new fetish clubs and organisations in Europe. This will enable ECMC to continue Daniel’s work.


For the first time, portions of Darklands will be livestreamed so those at home can take part.

There are several other initiatives in the pipeline, but they will be revealed at a later date.

We’ve heard rumours about Darklands getting a ‘brother’ event abroad. Is there any truth to these rumours?

There are no concrete plans to venture abroad with the festival. What I can disclose is that we are working on a new event for late 2023. The project is codenamed ‘Alphatown’. It will be an extremely immersive experience with focus on fetish gear, the fetish community, and its history. We’ll rebuild fetish bars and shops from around the world under one roof. You’ll be able to visit both existing venues as those that have been lost to our community for a long time. Alphatown will be smaller than Darklands, but it will offer an environment with a strict fetish dress code. There will be specific parties for specific fetishes. That’s very different to Darklands which aims to bring people from different tribes together so they can get to know each other and gain an understanding of other fetishes. In terms of location, we are looking at either Brussels or Antwerp. More details will be announced as soon as we know we can proceed.



Frankfurt, een stad van twee werelden

Als je me vraagt welke stad er op mijn bucketlist staat om te bezoeken, zal je er zeker Frankfurt op terug vinden. Het is één van de grootste economische steden van Europa, met een smeltkroes aan nationaliteiten. Dus, toen ze me vroegen of ik de stad wou bezoeken, heb ik uiteraard onmiddellijk ja gezegd. Let’s go!

On the road

Frankfurt kan je bereiken per vliegtuig, trein, bus en auto. Wil je de goedkoopste oplossing, neem dan Flixbus. Dus nam ik de nachtbus naar Frankfurt!

Je vertrekt in de late uren vanaf het station in Brussel. De volgende ochtend zet de bus je af aan het station in Frankfurt. Een nachtrit die vrij comfortabel is (al moet je er wel op letten welke stoelen gereserveerd zijn en welke vrij), maar door de vele tussenstops zit een vaste slaap er niet in. Voor de kleine budgetten zeker een goed vervoermiddel als je je nachtrust even wenst op te geven.

Mijn trip terug deed ik met de ICE trein. Het is een snelle comfortabele verbinding en als je op tijd boekt valt ook de prijs mee. Gouden tip: reserveer je plaats op de trein. Het kost een beetje meer, maar het bespaart je de ergernis dat je constant een andere plek in de trein moet zoeken.

De stad ontdekken

Van zodra je het station verlaat, ontdek je de realiteit van een grootstad. Overal zie je daklozen, tot zelfs voor je hotel. De stad probeert dit probleem aan te pakken, maar kamt net als vele steden in de wereld met de realiteit van armoede.

Echter… een paar straten verder zie je niets meer van die armoede. Dan sta je in het financiële hart van de stad met groene zones en majestueuze gebouwen. Het is alsof je in een andere wereld binnen stapt.

Maak zoals in elke stad gebruik van het openbaar vervoer: het is snel en modern. Met de Frankfurt Card kan je 1 of 2 dagen het openbaar vervoer gebruiken (ook naar de luchthaven) en krijg je kortingen in musea, restaurants en activiteiten. En heb je weinig tijd, kies dan voor de hop-on-hop-off bus. Het is een waardig alternatief om in korte tijd veel van de stad te zien.

Geef je zelf ook de kans om de stad te voet te ontdekken. Wandel in de kleine shoppingbuurten en de multiculturele wijken en ontdek pareltjes van gebouwen. Het is de moeite waard.

Verblijf in de stad

Net als alle grote steden heeft Frankfurt hotels en logies voor elk budget. Weet dat veel van die hotels in de stationsbuurt liggen, dus verwacht je aan daklozen voor de deur. Maar zoals reeds vermeld, een stadsprobleem waar je geen onveiligheidsgevoel van krijgt.

Wij logeerden in het ’25 hours hotel the Trip’ gelegen in de stationswijk en op wandelafstand van het financiële district en de metro. https://www.25hours-hotels.com/en/hotels/frankfurt/the-trip

De inrichting van de lounge voelt ‘backpackers’-achtig aan met leuke zithoeken, een gezellig binnenpleintje en een winkeltje waar je leuke hebbedingetjes kan kopen. De slogan van het hotel is ‘around the world in a day’ en dat gevoel krijg je als je het hotel binnenstapt. Elk plekje geeft je het gevoel dat je op wereldtrip bent. Ook de kamers zijn leuk ingericht met als rode draad ‘de fiets’. Je vindt ze overal terug in het hotel. Neem er zeker tijd voor als je een fietsliefhebber bent. Het ontbijt is heerlijk en je kunt er ook terecht voor een hapje en een drankje. En bij mooi weer, vergaap je tijdens het ontbijt aan de foto’s op het binnenplein.

De oude stad en zijn omgeving

Jens Peter Meyer is een ervaren stadsgids van ‘city tours Frankfurt’. Hij liet me de mooiste plekken zien van de stad. Zelf kan je kiezen voor de historische route. http://www.citytoursfrankfurt.com

Naast het financiële district, staat Frankfurt bekend om zijn oude stadsgedeelte. Maar je zult verbaasd zijn bij de eerste blik van Neue Altstadt. Vele gebouwen zien er ‘fake’ uit alsof ze uit een pretpark komen. En daar zit een stuk waarheid in. Een deel van de oude gebouwen zijn verwoest in de Tweede Wereldoorlog. Je ziet dus eigenlijk veel replica’s waar de resten van de vroegere gebouwen in verwerkt zijn. Toch blijft het een must om het oude stadscentrum te bezoeken.

Buiten het oude stadscentrum kom je in de multiculturele wijken, waar je naast de bewoners ook de zakenmensen ontmoet. Het is een populaire plek om ’s middags te lunchen. En tracht om er op een vrijdag heen te gaan. Je ziet dan een fantastisch schouwspel. De financiële activiteiten worden in de late namiddag ingeruild voor een samen zijn met een glas wijn aan de vele kramen die je op de pleintjes aantreft. Het is een geweldig beeld van de drukke zakenman en -vrouw die in een multiculturele wijk genieten van een welverdiende ontspanning.

Een andere manier om de stad te ontdekken is per boot op ‘de Main’. Je kunt de boot opwaarts of afwaarts nemen (of beiden). Een tocht duurt 50 minuten. Zet je op het dek met een drankje en geniet van een fantastisch zicht op ondermeer de Europese Centrale Bank. Deze kan je trouwens ook bezoeken. Check daarvoor de website.

Wil je op een andere manier genieten van de skyline van Frankfurt, bezoek dan zeker de ‘Main Tower’. Met een hoogte van maar liefst 200 meter (240 meter als je de antennespits erbij rekent) is dit het 6de grootste gebouw van de stad. Op het platform heb je een adembenemend uitzicht over Frankfurt.

De ‘vreemde keuken’

Als je wil genieten van de echte Duitse keuken, dan ben je eraan voor de moeite. Buiten een ‘bratwurst’ heb je weinig keuze. In het centrum en de financiële wijk zie je een smeltkroes van vreemde nationaliteiten. Wereldkeuken restaurants vind je dan ook op elke hoek van de straat met een uitgebreide keuze aan heerlijke gerechten voor elk budget.


Net als andere grote Duitse steden heeft Frankfurt een grote (internationale) LGBTQ gemeenschap. En een leuk nachtleven. Je kunt er bars ontdekken met Duitse Schlager waar jong en oud genieten van de muziek, de sfeer en … de bareigenaar. Maar je hebt ook ‘niet-commerciële’ plekken waar je vooral heen kan gaan voor een leuk gesprek met je vrienden. Voor ieder wat wils uiteraard, maar verwacht geen toestanden als in Berlijn. Daarvoor is het gewoon… Frankfurt.

Een plek die je zeker moet bezoeken is het beeld ‘Gebrochengel’. Het beeld staat aan de Kreuzung Schäfer­gasse/Alte Gasse in de buurt van de Sint Pieters kerk. Het is gemaakt ter nagedachtenis van de LGBTQ’s die vermoord zijn tijdens de tweede wereldoorlog. Ondanks het vrij open karakter van de Duitsers naar homorechten toe, heeft het veel moeite gekost om dit beeld een plaats te geven in Frankfurt. Het heeft 50 jaar geduurd om het te plaatsen en dan staat het nog op een ‘dode plek’ in het centrum van Frankfurt. Toch een bezoekje waard, zou ik zeggen.

Frankfurt een belevenis

Frankfurt kan je het hele jaar door bezoeken. Het is een stad van twee werelden: de stad met zijn inwoners en problemen zoals elke grootstad, maar daarrond het financiële hart waarbij je plots in een andere stad lijkt te staan. Ik heb hem van mijn bucketlist geschrapt, maar ben er zeker nog niet op uitgekeken.


Joren Houtevels werd verkozen tot Mister Gay Belgium 2020

De 20-jarige student leraar lager onderwijs, Joren Houtevels uit het Vlaams-Brabantse Leuven werd in Theater Elckerlyc in Antwerpen verkozen tot Mister Gay Belgium 2020, een verkiezing voor homoseksuele mannen, waarbij ze jaarlijks op zoek gaan naar een ambassadeur van en voor de Belgische LGBT+ gemeenschap. We hadden een eerste gesprek met hem.

Joren, je bent net verkozen tot de nieuwe MGB. Hoe voelt het?

Het voelt enorm, enorm goed.

Had je het tijdens de verkiezing zien aankomen?

Ik had het gedroomd, maar echt niet zien aankomen. Er waren heel sterke kandidaten.

Wat is jouw thema waar je je campagne rond gaat bouwen?

Mijn eerste thema is LGBTQ+ in het onderwijs, waar ik me enorm voor ga inzetten. Mijn 2e thema is kindverstoting omdat ik een heel moeilijke periode thuis heb gehad. Maar ik ben blij dat mijn ouders nu aanwezig zijn en heel trots zijn dat ik de nieuwe MGB ben.

Als MGB ga je natuurlijk veel aanwezig moeten zijn op events en persconferenties. Gaat dat lukken met je agenda?

Het gaat af en toe  puzzelen worden, maar ik ga me er zeker 100 procent voor inzetten. Dus dat zal wel goedkomen.

Heb je nu al een aantal campagnes in je hoofd die je zeker wenst uit te voeren?

Projecten zoals ‘Rode Neuzen dag’ dat inzet op het mentaal welzijn van jongeren en kinderen. Daar wil ik zeker rond werken. Er zijn ook andere leuke projecten in het onderwijs zoals AWEL (AWEL luistert naar alle kinderen en jongeren met een vraag, een verhaal, een probleem) en SPECTRUM in Leuven dat specifiek gericht is op holebi’s. Dat zijn zaken die me enorm boeien.

Er komt ook een internationaal luik aan met Mister Gay Europe en Mister Gay World. Men verwacht dan ook dat je op internationaal vlak projecten gaat ondersteunen. Heb je daarover al nagedacht?

Door Covid 19 zit er hier een vertraging op, maar ik wil me blijven inzetten op onderwijs en je eigen zelf zijn. Daar zal ik me voor deze verkiezingen ook op richten.

Joren, succes met je jaar als de nieuwe MGB



De maatregelen van de afgelopen maanden en de geleidelijke afbouw ervan dreigen voor heel wat ondernemers een mogelijke fatale aderlating te worden. Vooral bij handelszaken, evenementen en horecazaken die zich richten op LGBTQ+’s gaan alle alarmsignalen af. De verschillende Vlaamse LGBTQ-mediakanalen roepen hun lezers en volgers op om hun lokale LGBTQ-ondernemers zoveel als mogelijk te ondersteunen.

In maart kwam het leven dat we kenden plots tot stilstand door het losbarsten van de corona-pandemie. De lockdown, de daarbij afgekondigde maatregelen en de kosten die de komende coronafactuur met zich meebrengen, dreigen nu voor een bloedbad te zorgen onder de LGBTQ-ondernemers. Hun omzet stortte bijna volledig in, terwijl hun kosten bleven doorlopen, hun cliënteel zocht online alternatieven en velen vrezen dat een groot deel van hun  klanten de weg naar hun handelszaken na de crisis niet meer terug zal vinden.

Vaak werd er een online-alternatief gezocht maar voor tal van zaken bleek dit maar een druppel op een hete plaat te zijn. Verschillende nieuwe zaken die de afgelopen maanden de deuren wilden openen moesten die opening uitstellen en dreigen hierdoor al failliet te gaan vooraleer de eerste klant ook maar over de vloer kwam.

Voor ondermeer dancings, sauna’s en andere zaken duurt de nachtmerrie nog steeds verder. Zij mogen de deuren nog niet openen of kiezen er zelf voor om die gesloten te houden omdat ze geconfronteerd worden met maatregels die voor hen niet haalbaar zijn. De diversiteit van onze gemeenschap zorgt ervoor dat er niet een uniforme oplossing voor handen is. Het aantal schrijnende verhalen uit het LGBTQ-middenveld en van ondernemers die de verschillende gay-media de afgelopen weken bereikten is onrustwekkend.

Als zij de deuren moeten sluiten heeft dit ook meteen een impact op de hele LGBTQ-gemeenschap. Veel van deze zaken, zoals de verschillende regenbooghuizen, cafés, bars,  restaurants en/of sauna’s hebben immers ook een ondersteunende en sociale functie voor onze gemeenschap. Vaak steunen zij met hun ‘roze’ euro’s ook prides, fuiven, of culturele evenementen. Die evenementen zorgen voor zichtbaarheid in het straatbeeld die onmisbaar is voor jongeren die op zoek zijn naar een ‘gekozen familie’ en hun eigen sociale netwerken proberen op te bouwen, de aanvaarding van de verschillende vormen van seksualiteit en het tegengaan van de polarisatie in onze maatschappij.  Door het ontbreken van LGBTQ evenementen is de lokale handelaar en horeca nog meer aangewezen op de lokale burger.

Uit een recent onderzoek van Lumi, de opvang- en infolijn van çavaria voor vragen rond gender en seksuele voorkeur, blijkt dat de impact van de crisis op de levens van LGBTQ+-personen zeer groot was de afgelopen maanden. In de periode van midden maart tot midden mei waren er dit jaar 65 procent meer gesprekken dan in dezelfde periode vorig jaar.

De Vlaamse gay-media roept dan ook gezamenlijk op om de verschillende LGBTQ-ondernemers te steunen door lokaal bij hen aan te kopen in plaats bij grote internetwinkels die verder onze gemeenschap veel minder of niet steunen dan de lokale ondernemers. Ga je normaal regelmatig uit eten of spendeer je een bedrag aan kleding, ondergoed, boeken… De kans is groot dat je hetzelfde vind bij bedrijven die onze gemeenschap rechtstreeks of onrechtstreeks steunen.

Besteed nu al het bedrag dat je normaal toch had uitgegeven. Spring binnen bij hen als ze hun deuren opnieuw openen. Bezoek hun website en shop online en als dat niet kan contacteer ze per mail of per telefoon om te vragen of je een bestelling kan doen. Koop geschenkbonnen of tegoedbonnen die je kan gebruiken als ze hun deuren opnieuw openen. Op die manier draag jij jouw steentje bij en zorg je ervoor dat deze zaken de huidige crisis overleven en op hun manier de LGBTQ-gemeenschap kunnen blijven ondersteunen.

Deze oproep wordt ter gelegenheid van de komende Antwerp Pride gelanceerd door de gezamenlijke Vlaamse gaymedia (Be Out, gaybars.eu, Gaylive.Be, Touristicogay en Pink in our Lives) maar beperkt zich niet enkel tot Antwerpen.    

De onafhankelijke Vlaamse Gay-media

Timothy JunesMark VerbeeckMarc DirixSven BoutsenLesley Gregory Middleton & Rene Emmerink
Be OutGaybars.euGaylive.BeTouristicogay.blogPink in our lives

Cruise & Style, het magazine voor jouw droomvakantie na ‘Corona’

Reizen zit er tijdens Corona even niet in, maar mensen dromen al terug van hun toekomstige vakantie. Ook Cruiseschepen liggen nu aan de kade te wachten tot ze terug gasten kunnen ontvangen om hen te vervoeren naar de mooiste plekken in de wereld. Dat een cruise er na ‘corona’ anders zal uitzien, is wel duidelijk. Maar het jaarlijkse magazine ’Cruise & Style’ doet je toch al even wegdromen van de nieuwste schepen en bestemmingen.

De nieuwste schepen onder de loep

Bij de kleine luxeschepen breiden zowel Regent Seven Seas Cruises als Silversea Cruises hun vloot uit. Voor Regent is dat de ‘Seven Seas Splendor’ en voor Silversea is dat de ‘Silver Moon’.

Bij de boetiekschepen is het opnieuw Silversea Cruises die een nieuw schip in de vaart brengt: de ‘Silver Origin’. Dit schip heeft een capaciteit voor 100 gasten. Ook Ponant heeft zijn nieuwe schepen; ‘Le Bellot’ en ‘Le Jacques Cartier’.  Deze schepen bieden plaats aan 180 gasten.

Ritz Carlton Yacht Collection brengt zijn nieuwste jacht ‘Evrima’ in de vaart en Scenic Cruises de ‘Scenic Eclipse II’. Ook deze schepen bevinden zich in de duurdere prijsklasse.

Bij de expeditie schepen zien we de jongste jaren een duidelijke verschuiving naar een luxeproduct. Vakantiegangers willen de meest onherbergzame plaatsen op de planeet verkennen zonder aan comfort in te boeten. Crystal Cruises heeft zijn nieuwste schip klaar: de ‘Crystal Endeavor’. Hapag-Lloyd Cruises stelt zijn 2 nieuwste schepen voor: de ‘Hanseatic  Inspiration’ en de ‘Hanseatic Spirit’.  Andere expeditie schepen worden de ‘National Geographic Endurance’, de ‘Seabourn Venture’, ‘Le Commandant Charcot’ van Ponant en de ‘Janssonius’ van de Nederlandse expeditie rederij Oceanwide Expeditions.

De Premium- en Resortschepen zijn de bekendste bij het grote publiek. En ook hier trekken alle maatschappijen hun registers open. Bij de premiumschepen neemt Celebrity Cruises de ‘Celebrity Apex’ in dienst. Ook hier kan je het nu al beroemde ‘magic  carpet’  terugvinden.  Holland America line brengt de ‘Ryndam’ in de vaart in 2021 met plaats voor 2650 personen.

Bij de Resortschepen is het drummen. MSC Cruises lanceert de ‘MSC Virtuosa’ en later de ‘MSC Seashore’, Costa Cruises  heeft net de ‘Costa Smeralda’ in de vaart gebracht en de ‘Costa Firenze’ volgt later dit jaar. Ook Royal Caribbean International introduceert de ‘Odyssey of the Seas’.  Bij dit ship kan je ook genieten van de ‘North Star’, een glazen capsule die gasten meeneemt tot op een hoogte van 90 meter boven de zeespiegel.

Princess Cruises brengt de ‘Enchanted Princess’ in de vaart en later de ‘Discovery Princess’. Disney Cruises start in 2021 met een nieuwe generatie schepen. De ‘Disney Wish’ is het eerste schip van die klasse.  

Liefhebbers van zeilcruise? Sea Cloud Cruises lanceert haar ‘Sea Cloud Spirit’ en Star Clippers heeft de ‘Flying Clipper’.

En dan is er een nieuwe speler in het cruiselandschap: Virgin Voyages van Sir Richard Branson. Hij lanceert een modern cruiseproduct dat zich richt tot de volwassen vakantiegangers. De minimumleeftijd is namelijk 18 jaar. Het eerste schip is vooral bedoeld voor de Britse en Amerikaanse toerist: de ‘Scarlet Lady’. Met de ‘Valiant Lady’, die later in de vaart komt, mikt hij op een ruimer publiek.

Al deze schepen en info over hun routes kan je terugvinden in dit magazine.

Unieke bestemmingen

Cruise & Style brengt haar ervaring over aan jou in zijn boeiende reportages over de verschillende bestemmingen. Ook nu weer zijn er een heleboel in terug te vinden.

Met Seabourn bezochten ze Amalfi, Syracusa en de Griekse eilanden. Een avontuurlijke ontdekking van bijzonder mooie bestemmingen.

De apotheose voor de gasten van vele cruiseschepen is het aanleggen in de haven van de hoofdstad Fira in Santorini. Hoe prachtig dit eiland is en wat je er allemaal kan beleven, vind je terug in een mooie artikel.

Wie cruises zegt, denkt aan de Caraïben met zijn prachtige stranden, Latin music en heerlijk eten.  Welke unieke plekken je daar kan ontdekken, lees je in een boeiende reportage.

Andere reportages behandelen Frans Polynesië, de Canarische eilanden, Antarctica, de Noorse Fjorden, de Griekse eilanden, Hawaii en nog zoveel meer om weg te dromen.

Reportages en tips

Vaak hebben mensen een fout beeld van cruises.  Cruise & Style laat specialisten aan het woord over hun ervaringen met een cruise, welke cruise het best bij jou past en tips voor je eerste cruise of als single reizen. Want ook daar speelt de industrie op in.

Cruiseschepen worden vaak als vervuilend bestempeld. Meer dan ooit zet de industrie in op ‘groenere’ schepen. Hoe de maatschappijen dit nu en in de toekomst aanpakken, dat kan je terugvinden in een uitgebreid artikel.

Maar ook rivier cruises zitten in de lift. Het magazine besteed enorm veel aandacht aan de nieuwste schepen, het comfort en de boeiende bestemmingen.

Elk jaar kijk ik uit naar de nieuwe editie van deze cruise Bijbel. De cruise industrie bereidt zich voor op de regels ‘na corona’ qua veiligheid en hygiëne. Na het lezen van dit magazine droom ik al van mijn volgende cruise, nu jij nog! Het magazine ‘Cruise & Style’ kan je terugvinden in de betere dagbladhandel in België en Nederland.



Costa Rica staat bekend als een vooruitstrevend land met progressieve idealen. Zo schafte het land al in 1948 het leger af, werden de eerste doelstellingen op het gebied van milieubescherming in 1997 opgesteld, is er hedendaags een universele ziektekostenverzekering  beschikbaar voor Costa Ricanen en wordt inmiddels meer dan 98% van de energie geproduceerd uit duurzame bronnen. Aan deze lijst wordt nu ook de legalisering van het homohuwelijk toegevoegd. Het in 2018 goedgekeurde wetsvoorstel, treedt vandaag officieel in werking. Dit betekent dat Costa Rica het eerste land in Midden-Amerika is dat het huwelijk als mensenrecht verleent aan de LGBTQIA+ gemeenschap.

Voorbeeld voor buurlanden

De legalisering van het homohuwelijk is een belangrijk punt van de verkiezingsbeloften van Carlos Alvarado Quesada, de huidige president van Costa Rica en wordt gezien als een waardevolle vooruitgang voor de maatschappij en de verdere verwelkoming van toeristen uit de LGBTQIA+ gemeenschap.

Tijdens de Gay Pride in hoofdstad San José vorig jaar werd de legalisering van het homohuwelijk al groots gevierd. Costa Rica fungeert als een voorbeeld voor buurtlanden op het gebied van LGBTQIA+ rechten. Het land toont met de legalisering van het homohuwelijk haar inzet voor volledige gelijkheid van rechten en blijft acties ondersteunen die ervoor zorgen dat discriminatie vanwege seksuele geaardheid of genderidentiteit worden verminderd.  

Initiatieven voor gelijkheid en inclusiviteit

Naast de legalisatie van het homohuwelijk zijn er ook diverse lokale en landelijke initiatieven om de LGBTQIA+ gemeenschap te ondersteunen. Zo werd eerder dit jaar een certificeringsprogramma gelanceerd om toeristen en bewoners te helpen met het vinden van ondernemingen door middel van speciale stickers. Deze stickers kunnen door organisaties die staan voor gelijkheid worden weergegeven op deuren of ramen.

Over Costa Rica

Gelegen tussen de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee, in het hart van Midden-Amerika, biedt Costa Rica bezoekers een overvloed aan unieke dieren, landschappen en klimaten. Een reis naar dit Midden-Amerikaanse land is allesbehalve gewoon. Het land beschermt trots ongeveer vijf procent van de biodiversiteit in de wereld en is een wereldleider geworden in duurzaamheid. Bezoekers van Costa Rica genieten van een goed georganiseerde toeristische infrastructuur met een breed scala aan activiteiten en accommodaties.


Portugal, #CantSkipHope…Begin met plannen!

Op 18 mei heeft Portugal weer een stap gezet in het geleidelijk openstellen van de economie en het sociale leven. De nieuwe fase, die samenviel met de
Internationale Museumdag, is gestart met de opening van musea en andere culturele voorzieningen zoals monumenten, kunstgalerijen, interpretatieve centra, paleizen en kerken. Ook restaurants, cafés, patisserieën, terrassen en winkelcentra tot 400 vierkante meter konden open.

Dit is de tweede gecontroleerde fase na de opening van lokale winkeliers, boekhandels, kappers, schoonheidssalons, bibliotheken, zeilclubs, golfbanen, taxi- en autoverhuurbedrijven en enkele openbaarvervoersdiensten op 4 mei jongstleden.

De neerwaartse effecten van de pandemie in Portugal zijn gehandhaafd. Hierdoor is het vertrouwen in de maatregelen die op 18 mei zijn genomen, en die voor de volgende fasen worden voorgesteld, versterkt. De strikte en rigoureuze gezondheids- en veiligheidsmaatregelen die in Portugal door het ministerie van Volksgezondheid worden opgelegd, blijven van kracht: zoals het verplichte gebruik van maskers, een sociale afstand van twee meter, frequente handdesinfectie door werknemers, bezoekers of klanten, en van
oppervlakken en ruimtes.

In restaurants en soortgelijke instellingen krijgen ventilatie en veelvuldige luchtverversing voorrang en worden alle decoratieve elementen van tafels verwijderd. Klanten wordt aangeraden om van tevoren te reserveren en contactloos te betalen.

SPARTACUS Gay Travel Index 2019

Every year the Spartacus Gay Travel Index creates a ranked list of the world’s most LGBT-friendly countries. Produced by the Berlin-based Spartacus International Gay Guide — which specializes in gay maps of international destinations, sauna and hotel guides, Pride calendars and more — it ranks nearly 200 nations based on various criteria.

Thanks to legal improvements for trans- and intersex persons as well as anti-hate crime initiatives, Portugal for the first time managed to jump from 27th place to the top of the SPARTACUS Gay Travel Index, and now shares the 1st place with Sweden and Canada.

The SPARTACUS Gay Travel Index is updated annually to inform travelers about the situation of lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people in 197 countries and regions.

One of this year’s rising stars is India, which, thanks to the decriminalization of homosexuality and an improved social climate, has risen from 104 to 57 on the Travel Index. In 2018 the criminalization of homosexual acts was abolished in Trinidad and Tobago and Angola as well.

With the legal recognition of same-sex marriage, Austria and Malta were also able to secure a place at the top of the SPARTACUS Gay Travel Index 2019.

However, the situation for LGBT travelers in Brazil, Germany and the USA has worsened. In both Brazil and the USA, the right-wing conservative governments have introduced initiatives to revoke LGBT rights achieved in the past. These actions have led to an increase in homophobic and transphobic violence. There has also been an increase in violence against LGBT people in Germany. Inadequate modern legislation to protect transgender and intersex persons as well as the lack of any action plan against homophobic violence have caused Germany to drop from 3rd to 23rd place.

Countries such as Thailand, Taiwan, Japan and Switzerland are under special observation. The situation is expected to improve in 2019 as a result of the discussions on the introduction of legislation to legalize same-sex marriage. Thailand has already moved up 20 places to rank 47 thanks to a campaign against homophobia and the introduction of laws to recognize same-sex civil partnerships. The already announced introduction of same-sex marriage laws could make Thailand the most LGBT-friendly travel destination in Asia.

In Latin America, the decision by the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR/CIDH) to require nearly all Latin American countries to recognize same-sex marriage has caused a sensation. So far, same-sex marriage is legal only in the countries of Argentina, Colombia, Brazil, Uruguay and in some individual states of Mexico.

Some of the most dangerous countries for LGBT travelers in 2019 include again Saudi Arabia, Iran, Somalia and the Chechen Republic in Russia, where homosexuals are widely persecuted and threatened with death.

The SPARTACUS Gay Travel Index is assembled using 14 criteria in three categories. The first category is civil rights. Among other things it assesses whether gays and lesbians are allowedmarry, whether there are anti-discrimination laws in place, or whether the same age of consent applies to both heterosexual and homosexual couples. Any discrimination is recorded in the second category. This includes, for example, travel restrictions for HIV positive people and the ban on pride parades or other demonstrations. In the third category, threats to individuals by persecution, prison sentences or capital punishment are assessed. Evaluated sources include the human rights organization “Human Rights Watch”, the UN “Free & Equal” campaign, and year-round information on human rights violations against members of the LGBT community.

The complete SPARTACUS Gay Travel Index is available for download

Source: Spartacus gay guide: https://spartacus.gayguide.travel/

MGB Matthias De Roover: ‘Ik ga niet naar Zuid-Afrika als toerist!’

Matthias De Roover is als huidige Mister Gay Belgium aan een boeiend jaar bezig. Hij werd verkozen tot 1st runner up tijdens Mister Gay Europe, is volop bezig met zijn campagne van meer diversiteit in de sport en maakt zich klaar voor de Mister Gay World verkiezing in Zuid-Afrika.

Mathias je bent nu een half jaar MGB. Hoe bevalt het jou?

Heel goed eigenlijk. Ik had het nooit verwacht, maar vind het leuk. Omdat je heel wat kan betekenen voor jongeren in de sport. En we moeten eerlijk zijn. Ik kom op plaatsen waar ik anders nooit kom.

Bij Mister Gay Europe ben je first runner up geworden. Wat betekent dit in jouw planning?

Ik moet voor MGE niet veel doen. Het is een mooie plaats, maar er heerst toch wel ontgoocheling.

Laten we het hebben over jouw projecten. Je bent een voetballer en je hebt sport als belangrijkste thema genomen. Wat gaan jij en de Pro League juist doen?

We gaan werken rond het diversiteitsweekend. Er zijn cornervlaggen en regenboog armbanden waarmee alle 1e en 2e klasse voetbalclubs gaan voetballen in het weekend van 28 en 29/2.  Ik ga die pakketten zelf overhandigen aan de eerste klasse clubs om hen te tonen wat de onderliggende boodschap is van de kapiteinsband. Ook ga ik de aftrap geven van de matchen Waasland-Beveren tegen Anderlecht en Zulte – Waregem tegen Kortrijk in het regenboogstadion (hoe toepasselijk) om diversiteit meer in de kijker te zetten, om het meer bespreekbaar te maken en om het effectief naar de stadions te brengen.

Ben je niet bang voor spreekkoren van de harde kern?

Zeker en vast. Dat zijn zaken waar je rekening mee moet houden.  Maar je bereid je daar ook op voor dat die gaan komen. Ergens is dat wel verkeerd. Maar toch vind ik het belangrijk om hen te laten zien wie ik ben.  Ik wil de boodschap brengen dat je negatieve reacties anders moet interpreteren en daarboven moet staan. Veel mensen roepen nog zaken zonder te beseffen welke gevolgen ze hebben naar anderen toe. En dat wil ik aankaarten.

Wat ben jij met de Belgische voetbalbond overeengekomen over die spreekkoren?

Er is een handleiding gemaakt vanuit de Pro League. Met de voetbalbond hebben we een diversiteitsproject gedaan met heel veel jongeren die ze dan op de Koninklijke voetbalbond presenteerden. Ik kom op de website van de voetbalbond als aanspreekpunt en contactpersoon voor jongeren die vragen hebben over hun eventuele geaardheid.

We hebben onlangs een scheidsrechter gehad die uitgekomen is voor zijn geaardheid en die nooit beseft had dat dit zo een media aandacht zou krijgen. Wat vind je ervan?

Robin zit ook in onze campagne video. Ik ben daar heel blij om. Hoe meer aandacht zoiets krijgt, hoe belangrijker het wordt. Het toont aan dat de media er ook veel aandacht aan wil geven. Het is belangrijk zo een verhaal te brengen. Je ziet dat diversiteit zichtbaar wordt en meer en meer mensen zetten de stap om zich te Outen.

Nochtans zeggen sommige mensen: dit is een privé aangelegenheid. Die man moet gewoon zijn werk doen en dat hij gay is, moet hij niet in de pers brengen.

Dat klopt, het is een privé aangelegenheid. Maar zolang er spreekkoren blijven, is het belangrijk om deze privé aangelegenheden naar buiten te brengen. Zolang er homofoob gedrag is, moet het onder de aandacht blijven. En ja, dan is het belangrijk dat deze privé aangelegenheid gebracht wordt.

Hoe belangrijk is het dat een Belgische voetballer uit de hoogste klasse zou uitkomen voor zijn homoseksualiteit?

Als iemand dat doet, moet de persoon in kwestie beseffen welke impact dit zal hebben en moet die er ook volledig klaar voor zijn. Maar ik denk wel dat het een grote impact kan hebben in het Belgische voetbal. Maar ook in het mondiale voetbal. Ok, ik ben ook een voetballer die uit de kast is gekomen, maar ik speel in 3e provinciale en niet in de hoogste klasse. Maar ik denk wel dat als iemand het doet dat het een positief effect heeft op sponsors en dat vele jongeren naar die persoon gaan opkijken. Het zou een belangrijke stap zijn naar outing in de sport.

Wat is de ‘sports for all’ campaign?

Sport moet voor iedereen zijn en iedereen moet zichzelf kunnen zijn in de sport. Heel veel mensen willen eraan meewerken.  Het is dan ook belangrijk dat heel veel mensen de video delen, want het geeft een sterk signaal.

Nochtans zijn er in andere sporttakken al heel wat LGBTQ’s uitgekomen voor hun geaardheid. Hoe belangrijk is hun bijdrage voor de sport?

Je moet een verschil maken tussen groepssporten en individuele sporten zoals schoonspringen of tennis. Voor heel veel individuele sporters is dit een belangrijk signaal. Het is ook in sommige sporten eenvoudiger om hiervoor uit te komen. Maar we hebben het ook in andere sporten nodig. Sommigen zijn ook bang ervoor uit te komen omdat ze denken minder sponsors te krijgen of de reactie van het publiek. En dat zou niet mogen.

We hebben sinds kort in de gehandicapten sport ook een nationale voetbalploeg. Ga je daar iets rond doen?

Ik wil me inzetten voor elke sport. G-sport gaat zelfs nog een stapje verder. Ik denk dat het niet eenvoudig is voor iemand die én gehandicapt is én LGBTQ en daarvoor moeten uitkomen. Je moet dit zeer goed ondersteunen.  Dit zijn zaken waar ik echt rekening mee wil houden.

Jouw volgende doel is Mister Gay World in Zuid-Afrika. Kijk je er naar uit?

Het zal mijn eerste keer in Zuid-Afrika zijn en ik kijk er dan ook echt naar uit.

Hoe schat je jouw kansen in?

Laten we het met een quote zeggen: ik ga niet naar daar om de toerist uit te hangen.

Draait MGW vaak rond het uiterlijk?

Als je kijkt naar de winnaars van de afgelopen jaren zijn er wel heel wat tussen met een goede Six pack. Maar aan mij om het tegendeel te bewijzen dat het hier niet om draait.

Succes op MGW!