Cruise & Style, het magazine voor jouw droomvakantie na ‘Corona’

Reizen zit er tijdens Corona even niet in, maar mensen dromen al terug van hun toekomstige vakantie. Ook Cruiseschepen liggen nu aan de kade te wachten tot ze terug gasten kunnen ontvangen om hen te vervoeren naar de mooiste plekken in de wereld. Dat een cruise er na ‘corona’ anders zal uitzien, is wel duidelijk. Maar het jaarlijkse magazine ’Cruise & Style’ doet je toch al even wegdromen van de nieuwste schepen en bestemmingen.

De nieuwste schepen onder de loep

Bij de kleine luxeschepen breiden zowel Regent Seven Seas Cruises als Silversea Cruises hun vloot uit. Voor Regent is dat de ‘Seven Seas Splendor’ en voor Silversea is dat de ‘Silver Moon’.

Bij de boetiekschepen is het opnieuw Silversea Cruises die een nieuw schip in de vaart brengt: de ‘Silver Origin’. Dit schip heeft een capaciteit voor 100 gasten. Ook Ponant heeft zijn nieuwe schepen; ‘Le Bellot’ en ‘Le Jacques Cartier’.  Deze schepen bieden plaats aan 180 gasten.

Ritz Carlton Yacht Collection brengt zijn nieuwste jacht ‘Evrima’ in de vaart en Scenic Cruises de ‘Scenic Eclipse II’. Ook deze schepen bevinden zich in de duurdere prijsklasse.

Bij de expeditie schepen zien we de jongste jaren een duidelijke verschuiving naar een luxeproduct. Vakantiegangers willen de meest onherbergzame plaatsen op de planeet verkennen zonder aan comfort in te boeten. Crystal Cruises heeft zijn nieuwste schip klaar: de ‘Crystal Endeavor’. Hapag-Lloyd Cruises stelt zijn 2 nieuwste schepen voor: de ‘Hanseatic  Inspiration’ en de ‘Hanseatic Spirit’.  Andere expeditie schepen worden de ‘National Geographic Endurance’, de ‘Seabourn Venture’, ‘Le Commandant Charcot’ van Ponant en de ‘Janssonius’ van de Nederlandse expeditie rederij Oceanwide Expeditions.

De Premium- en Resortschepen zijn de bekendste bij het grote publiek. En ook hier trekken alle maatschappijen hun registers open. Bij de premiumschepen neemt Celebrity Cruises de ‘Celebrity Apex’ in dienst. Ook hier kan je het nu al beroemde ‘magic  carpet’  terugvinden.  Holland America line brengt de ‘Ryndam’ in de vaart in 2021 met plaats voor 2650 personen.

Bij de Resortschepen is het drummen. MSC Cruises lanceert de ‘MSC Virtuosa’ en later de ‘MSC Seashore’, Costa Cruises  heeft net de ‘Costa Smeralda’ in de vaart gebracht en de ‘Costa Firenze’ volgt later dit jaar. Ook Royal Caribbean International introduceert de ‘Odyssey of the Seas’.  Bij dit ship kan je ook genieten van de ‘North Star’, een glazen capsule die gasten meeneemt tot op een hoogte van 90 meter boven de zeespiegel.

Princess Cruises brengt de ‘Enchanted Princess’ in de vaart en later de ‘Discovery Princess’. Disney Cruises start in 2021 met een nieuwe generatie schepen. De ‘Disney Wish’ is het eerste schip van die klasse.  

Liefhebbers van zeilcruise? Sea Cloud Cruises lanceert haar ‘Sea Cloud Spirit’ en Star Clippers heeft de ‘Flying Clipper’.

En dan is er een nieuwe speler in het cruiselandschap: Virgin Voyages van Sir Richard Branson. Hij lanceert een modern cruiseproduct dat zich richt tot de volwassen vakantiegangers. De minimumleeftijd is namelijk 18 jaar. Het eerste schip is vooral bedoeld voor de Britse en Amerikaanse toerist: de ‘Scarlet Lady’. Met de ‘Valiant Lady’, die later in de vaart komt, mikt hij op een ruimer publiek.

Al deze schepen en info over hun routes kan je terugvinden in dit magazine.

Unieke bestemmingen

Cruise & Style brengt haar ervaring over aan jou in zijn boeiende reportages over de verschillende bestemmingen. Ook nu weer zijn er een heleboel in terug te vinden.

Met Seabourn bezochten ze Amalfi, Syracusa en de Griekse eilanden. Een avontuurlijke ontdekking van bijzonder mooie bestemmingen.

De apotheose voor de gasten van vele cruiseschepen is het aanleggen in de haven van de hoofdstad Fira in Santorini. Hoe prachtig dit eiland is en wat je er allemaal kan beleven, vind je terug in een mooie artikel.

Wie cruises zegt, denkt aan de Caraïben met zijn prachtige stranden, Latin music en heerlijk eten.  Welke unieke plekken je daar kan ontdekken, lees je in een boeiende reportage.

Andere reportages behandelen Frans Polynesië, de Canarische eilanden, Antarctica, de Noorse Fjorden, de Griekse eilanden, Hawaii en nog zoveel meer om weg te dromen.

Reportages en tips

Vaak hebben mensen een fout beeld van cruises.  Cruise & Style laat specialisten aan het woord over hun ervaringen met een cruise, welke cruise het best bij jou past en tips voor je eerste cruise of als single reizen. Want ook daar speelt de industrie op in.

Cruiseschepen worden vaak als vervuilend bestempeld. Meer dan ooit zet de industrie in op ‘groenere’ schepen. Hoe de maatschappijen dit nu en in de toekomst aanpakken, dat kan je terugvinden in een uitgebreid artikel.

Maar ook rivier cruises zitten in de lift. Het magazine besteed enorm veel aandacht aan de nieuwste schepen, het comfort en de boeiende bestemmingen.

Elk jaar kijk ik uit naar de nieuwe editie van deze cruise Bijbel. De cruise industrie bereidt zich voor op de regels ‘na corona’ qua veiligheid en hygiëne. Na het lezen van dit magazine droom ik al van mijn volgende cruise, nu jij nog! Het magazine ‘Cruise & Style’ kan je terugvinden in de betere dagbladhandel in België en Nederland.

https://www.cruisestyle.be/cruise-en-style

COSTA RICA LEGALISEERT ALS EERSTE LAND IN MIDDEN-AMERIKA HET HOMOHUWELIJK

Costa Rica staat bekend als een vooruitstrevend land met progressieve idealen. Zo schafte het land al in 1948 het leger af, werden de eerste doelstellingen op het gebied van milieubescherming in 1997 opgesteld, is er hedendaags een universele ziektekostenverzekering  beschikbaar voor Costa Ricanen en wordt inmiddels meer dan 98% van de energie geproduceerd uit duurzame bronnen. Aan deze lijst wordt nu ook de legalisering van het homohuwelijk toegevoegd. Het in 2018 goedgekeurde wetsvoorstel, treedt vandaag officieel in werking. Dit betekent dat Costa Rica het eerste land in Midden-Amerika is dat het huwelijk als mensenrecht verleent aan de LGBTQIA+ gemeenschap.

Voorbeeld voor buurlanden

De legalisering van het homohuwelijk is een belangrijk punt van de verkiezingsbeloften van Carlos Alvarado Quesada, de huidige president van Costa Rica en wordt gezien als een waardevolle vooruitgang voor de maatschappij en de verdere verwelkoming van toeristen uit de LGBTQIA+ gemeenschap.

Tijdens de Gay Pride in hoofdstad San José vorig jaar werd de legalisering van het homohuwelijk al groots gevierd. Costa Rica fungeert als een voorbeeld voor buurtlanden op het gebied van LGBTQIA+ rechten. Het land toont met de legalisering van het homohuwelijk haar inzet voor volledige gelijkheid van rechten en blijft acties ondersteunen die ervoor zorgen dat discriminatie vanwege seksuele geaardheid of genderidentiteit worden verminderd.  

Initiatieven voor gelijkheid en inclusiviteit

Naast de legalisatie van het homohuwelijk zijn er ook diverse lokale en landelijke initiatieven om de LGBTQIA+ gemeenschap te ondersteunen. Zo werd eerder dit jaar een certificeringsprogramma gelanceerd om toeristen en bewoners te helpen met het vinden van ondernemingen door middel van speciale stickers. Deze stickers kunnen door organisaties die staan voor gelijkheid worden weergegeven op deuren of ramen.

Over Costa Rica

Gelegen tussen de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee, in het hart van Midden-Amerika, biedt Costa Rica bezoekers een overvloed aan unieke dieren, landschappen en klimaten. Een reis naar dit Midden-Amerikaanse land is allesbehalve gewoon. Het land beschermt trots ongeveer vijf procent van de biodiversiteit in de wereld en is een wereldleider geworden in duurzaamheid. Bezoekers van Costa Rica genieten van een goed georganiseerde toeristische infrastructuur met een breed scala aan activiteiten en accommodaties.

www.visitcostarica.com

Portugal, #CantSkipHope…Begin met plannen!

Op 18 mei heeft Portugal weer een stap gezet in het geleidelijk openstellen van de economie en het sociale leven. De nieuwe fase, die samenviel met de
Internationale Museumdag, is gestart met de opening van musea en andere culturele voorzieningen zoals monumenten, kunstgalerijen, interpretatieve centra, paleizen en kerken. Ook restaurants, cafés, patisserieën, terrassen en winkelcentra tot 400 vierkante meter konden open.

Dit is de tweede gecontroleerde fase na de opening van lokale winkeliers, boekhandels, kappers, schoonheidssalons, bibliotheken, zeilclubs, golfbanen, taxi- en autoverhuurbedrijven en enkele openbaarvervoersdiensten op 4 mei jongstleden.

De neerwaartse effecten van de pandemie in Portugal zijn gehandhaafd. Hierdoor is het vertrouwen in de maatregelen die op 18 mei zijn genomen, en die voor de volgende fasen worden voorgesteld, versterkt. De strikte en rigoureuze gezondheids- en veiligheidsmaatregelen die in Portugal door het ministerie van Volksgezondheid worden opgelegd, blijven van kracht: zoals het verplichte gebruik van maskers, een sociale afstand van twee meter, frequente handdesinfectie door werknemers, bezoekers of klanten, en van
oppervlakken en ruimtes.

In restaurants en soortgelijke instellingen krijgen ventilatie en veelvuldige luchtverversing voorrang en worden alle decoratieve elementen van tafels verwijderd. Klanten wordt aangeraden om van tevoren te reserveren en contactloos te betalen.

SPARTACUS Gay Travel Index 2019

Every year the Spartacus Gay Travel Index creates a ranked list of the world’s most LGBT-friendly countries. Produced by the Berlin-based Spartacus International Gay Guide — which specializes in gay maps of international destinations, sauna and hotel guides, Pride calendars and more — it ranks nearly 200 nations based on various criteria.

Thanks to legal improvements for trans- and intersex persons as well as anti-hate crime initiatives, Portugal for the first time managed to jump from 27th place to the top of the SPARTACUS Gay Travel Index, and now shares the 1st place with Sweden and Canada.

The SPARTACUS Gay Travel Index is updated annually to inform travelers about the situation of lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people in 197 countries and regions.

One of this year’s rising stars is India, which, thanks to the decriminalization of homosexuality and an improved social climate, has risen from 104 to 57 on the Travel Index. In 2018 the criminalization of homosexual acts was abolished in Trinidad and Tobago and Angola as well.

With the legal recognition of same-sex marriage, Austria and Malta were also able to secure a place at the top of the SPARTACUS Gay Travel Index 2019.

However, the situation for LGBT travelers in Brazil, Germany and the USA has worsened. In both Brazil and the USA, the right-wing conservative governments have introduced initiatives to revoke LGBT rights achieved in the past. These actions have led to an increase in homophobic and transphobic violence. There has also been an increase in violence against LGBT people in Germany. Inadequate modern legislation to protect transgender and intersex persons as well as the lack of any action plan against homophobic violence have caused Germany to drop from 3rd to 23rd place.

Countries such as Thailand, Taiwan, Japan and Switzerland are under special observation. The situation is expected to improve in 2019 as a result of the discussions on the introduction of legislation to legalize same-sex marriage. Thailand has already moved up 20 places to rank 47 thanks to a campaign against homophobia and the introduction of laws to recognize same-sex civil partnerships. The already announced introduction of same-sex marriage laws could make Thailand the most LGBT-friendly travel destination in Asia.

In Latin America, the decision by the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR/CIDH) to require nearly all Latin American countries to recognize same-sex marriage has caused a sensation. So far, same-sex marriage is legal only in the countries of Argentina, Colombia, Brazil, Uruguay and in some individual states of Mexico.

Some of the most dangerous countries for LGBT travelers in 2019 include again Saudi Arabia, Iran, Somalia and the Chechen Republic in Russia, where homosexuals are widely persecuted and threatened with death.

The SPARTACUS Gay Travel Index is assembled using 14 criteria in three categories. The first category is civil rights. Among other things it assesses whether gays and lesbians are allowedmarry, whether there are anti-discrimination laws in place, or whether the same age of consent applies to both heterosexual and homosexual couples. Any discrimination is recorded in the second category. This includes, for example, travel restrictions for HIV positive people and the ban on pride parades or other demonstrations. In the third category, threats to individuals by persecution, prison sentences or capital punishment are assessed. Evaluated sources include the human rights organization “Human Rights Watch”, the UN “Free & Equal” campaign, and year-round information on human rights violations against members of the LGBT community.

The complete SPARTACUS Gay Travel Index is available for download

Source: Spartacus gay guide: https://spartacus.gayguide.travel/

MGB Matthias De Roover: ‘Ik ga niet naar Zuid-Afrika als toerist!’

Matthias De Roover is als huidige Mister Gay Belgium aan een boeiend jaar bezig. Hij werd verkozen tot 1st runner up tijdens Mister Gay Europe, is volop bezig met zijn campagne van meer diversiteit in de sport en maakt zich klaar voor de Mister Gay World verkiezing in Zuid-Afrika.

Mathias je bent nu een half jaar MGB. Hoe bevalt het jou?

Heel goed eigenlijk. Ik had het nooit verwacht, maar vind het leuk. Omdat je heel wat kan betekenen voor jongeren in de sport. En we moeten eerlijk zijn. Ik kom op plaatsen waar ik anders nooit kom.

Bij Mister Gay Europe ben je first runner up geworden. Wat betekent dit in jouw planning?

Ik moet voor MGE niet veel doen. Het is een mooie plaats, maar er heerst toch wel ontgoocheling.

Laten we het hebben over jouw projecten. Je bent een voetballer en je hebt sport als belangrijkste thema genomen. Wat gaan jij en de Pro League juist doen?

We gaan werken rond het diversiteitsweekend. Er zijn cornervlaggen en regenboog armbanden waarmee alle 1e en 2e klasse voetbalclubs gaan voetballen in het weekend van 28 en 29/2.  Ik ga die pakketten zelf overhandigen aan de eerste klasse clubs om hen te tonen wat de onderliggende boodschap is van de kapiteinsband. Ook ga ik de aftrap geven van de matchen Waasland-Beveren tegen Anderlecht en Zulte – Waregem tegen Kortrijk in het regenboogstadion (hoe toepasselijk) om diversiteit meer in de kijker te zetten, om het meer bespreekbaar te maken en om het effectief naar de stadions te brengen.

Ben je niet bang voor spreekkoren van de harde kern?

Zeker en vast. Dat zijn zaken waar je rekening mee moet houden.  Maar je bereid je daar ook op voor dat die gaan komen. Ergens is dat wel verkeerd. Maar toch vind ik het belangrijk om hen te laten zien wie ik ben.  Ik wil de boodschap brengen dat je negatieve reacties anders moet interpreteren en daarboven moet staan. Veel mensen roepen nog zaken zonder te beseffen welke gevolgen ze hebben naar anderen toe. En dat wil ik aankaarten.

Wat ben jij met de Belgische voetbalbond overeengekomen over die spreekkoren?

Er is een handleiding gemaakt vanuit de Pro League. Met de voetbalbond hebben we een diversiteitsproject gedaan met heel veel jongeren die ze dan op de Koninklijke voetbalbond presenteerden. Ik kom op de website van de voetbalbond als aanspreekpunt en contactpersoon voor jongeren die vragen hebben over hun eventuele geaardheid.

We hebben onlangs een scheidsrechter gehad die uitgekomen is voor zijn geaardheid en die nooit beseft had dat dit zo een media aandacht zou krijgen. Wat vind je ervan?

Robin zit ook in onze campagne video. Ik ben daar heel blij om. Hoe meer aandacht zoiets krijgt, hoe belangrijker het wordt. Het toont aan dat de media er ook veel aandacht aan wil geven. Het is belangrijk zo een verhaal te brengen. Je ziet dat diversiteit zichtbaar wordt en meer en meer mensen zetten de stap om zich te Outen.

Nochtans zeggen sommige mensen: dit is een privé aangelegenheid. Die man moet gewoon zijn werk doen en dat hij gay is, moet hij niet in de pers brengen.

Dat klopt, het is een privé aangelegenheid. Maar zolang er spreekkoren blijven, is het belangrijk om deze privé aangelegenheden naar buiten te brengen. Zolang er homofoob gedrag is, moet het onder de aandacht blijven. En ja, dan is het belangrijk dat deze privé aangelegenheid gebracht wordt.

Hoe belangrijk is het dat een Belgische voetballer uit de hoogste klasse zou uitkomen voor zijn homoseksualiteit?

Als iemand dat doet, moet de persoon in kwestie beseffen welke impact dit zal hebben en moet die er ook volledig klaar voor zijn. Maar ik denk wel dat het een grote impact kan hebben in het Belgische voetbal. Maar ook in het mondiale voetbal. Ok, ik ben ook een voetballer die uit de kast is gekomen, maar ik speel in 3e provinciale en niet in de hoogste klasse. Maar ik denk wel dat als iemand het doet dat het een positief effect heeft op sponsors en dat vele jongeren naar die persoon gaan opkijken. Het zou een belangrijke stap zijn naar outing in de sport.

Wat is de ‘sports for all’ campaign?

Sport moet voor iedereen zijn en iedereen moet zichzelf kunnen zijn in de sport. Heel veel mensen willen eraan meewerken.  Het is dan ook belangrijk dat heel veel mensen de video delen, want het geeft een sterk signaal.

Nochtans zijn er in andere sporttakken al heel wat LGBTQ’s uitgekomen voor hun geaardheid. Hoe belangrijk is hun bijdrage voor de sport?

Je moet een verschil maken tussen groepssporten en individuele sporten zoals schoonspringen of tennis. Voor heel veel individuele sporters is dit een belangrijk signaal. Het is ook in sommige sporten eenvoudiger om hiervoor uit te komen. Maar we hebben het ook in andere sporten nodig. Sommigen zijn ook bang ervoor uit te komen omdat ze denken minder sponsors te krijgen of de reactie van het publiek. En dat zou niet mogen.

We hebben sinds kort in de gehandicapten sport ook een nationale voetbalploeg. Ga je daar iets rond doen?

Ik wil me inzetten voor elke sport. G-sport gaat zelfs nog een stapje verder. Ik denk dat het niet eenvoudig is voor iemand die én gehandicapt is én LGBTQ en daarvoor moeten uitkomen. Je moet dit zeer goed ondersteunen.  Dit zijn zaken waar ik echt rekening mee wil houden.

Jouw volgende doel is Mister Gay World in Zuid-Afrika. Kijk je er naar uit?

Het zal mijn eerste keer in Zuid-Afrika zijn en ik kijk er dan ook echt naar uit.

Hoe schat je jouw kansen in?

Laten we het met een quote zeggen: ik ga niet naar daar om de toerist uit te hangen.

Draait MGW vaak rond het uiterlijk?

Als je kijkt naar de winnaars van de afgelopen jaren zijn er wel heel wat tussen met een goede Six pack. Maar aan mij om het tegendeel te bewijzen dat het hier niet om draait.

Succes op MGW!

MSC Grandiosa, a luxury spot for family and friends!

MSC is one of the biggest and fast-growing cruise agencies in Europe. I love cruises and big cruise ships. MSC allowed me to visit their newest ship: MSC Grandiosa, one of the ships in the Meraviglia group.


We left early in the morning for a long drive to Le Havre. It’s not the most ‘sexy’ cruise port, but the impression of the ship was magnificent! Time to explore it with al here benefits!


We entered the ship by the central hall, a place with magnificent stairs filled with Swarovski crystals. Just take 5 minutes to look around. It’s amazing. The next visit is the promenade. A street with bars, shops, and restaurants. But the most amazing thing is the big LED Wall. Every night you can enjoy a light show on it, or just walk hand in hand with your lover under a heaven of stars… isn’t it romantic? MSC takes care of the design of the ship. Mostly you love it or hate it but on this ship, it’s perfectly chosen.


How can you please your guests on the ship? Well… by good food, great service, and good entertainment. Let’s try the food!


Or you choose the buffet on Market Place or one of the 5 restaurants with first and second seat. It’s an explosion of good taste. MSC let you enjoy of the good Italian cuisine in every way. They even make their own mozzarella in the restaurant and the pizzas are freshly made. From breakfast till lunch and midnight snack… everything in the main restaurants was just perfect!


If you want something special, then choose a specialty restaurant. For a little more, you have a great food experience. L’Atelier Bistrot is a traditional Paris Bistro. ‘Hola!’ serves the best tapas of Spain made by 2-star chef Ramon Freixa. For the Asian lovers go dine in Kaito Teppanyaki & Sushi bar. But we tried the real American Steak restaurant. When u are lucky to have a great and funny waiter, the food always tastes better. We had luck! You can choose a la carte or for a good price the Chef’s menu. But… only go there when u are really hungry. The portions are big!


Not good for my diet, but I love desserts! And then u need to go to ‘Jean-Philippe Maury’s Café and Chocolat’ and his Gelato shop. Drink a magnificent coffee, a Chocolat milk or buy some chocolates in the shop and make your own tablet. I tried the gelato and found great sorbets! Yes, I think of the calories!


After dinner… party time!!! We started our evening at one of the many bars with a cocktail and some nice music. The whole night long you can find different kinds of artists. Go for jazz, smooth romantic or a strong disco song! Then up for the sky lounge. A place with an amazing view, so be on time for a view at the window. If you like a special drink then visit the Champagne bar for the bubbles or the British pub ‘Masters of the sea’. And then it’s time to go into the night at the disco. But not before u try the midnight snack at the buffet. With a drink package, you can enjoy the many drinks and cocktails of the ship… So have fun!


MSC invests also in great entertainment, during the day and the evening. Grandiosa has an amazing sports area and a gym with the newest equipment. Check your daily male for the group sessions like spinning! Do you like fun? Even that is amazing on the ship. I tried the XD cinema and The Virtual Reality maze. Magnificent!!! But also try the bowling or the F1 race simulators. But what is a ship without a swimming pool? You find one outside with an Aquapark or an inside with hot tubes. On the sea, enjoy also the Imperial Casino with 164 slots.


And then the shows… In the evening you can visit the theater with 8 amazing shows. Every night you can see a new production on the cruise. For me, ‘Voyage Fantastique’, was close to a real Broadway production!
But the most amazing thing is the Promenade on the ship with the biggest Led sky on the sea. Every night you get a great light show.


MSC is not the agency of exclusivity… but they have an exclusive contract with Cirque du Soleil for the ships in the Meraviglia group. They build their own theater onboard. The Carousel Lounge is only made for one of the 2 exclusive Cirque shows on the ship (and every ship has 2 different shows). For a small price, you can enjoy a show on the sea of 45 min with a cocktail or an exclusive 3-course dinner. So for me a reason to come back!


MSC is a family cruise agency. They gave the children their own space. When the parents enjoy a spa or restaurant, the children will not be forgotten on this ship. You have the Chicco Baby Club, Mini Club and Juniors Club sponsored by Lego and the young Club and Teen club for the older children. It’s their space with their own Disco and movie theater. And they have even a gaming lab and a web creator room.


But many people like luxury on a ship. So you can book yourself a luxury cruise or choose for ‘the ship in a ship’ possibility by MSC: MSC Yacht Club. It’s an amazing place with their own private butler service, their own restaurant and pool deck. You can choose to stay there the whole trip or visit other parts of the ship. It’s an amazingly beautiful place. The benefit: you have everything of a luxury cruise, but with the possibility to go somewhere else during the day… and less expensive.


In a time of climate change, there is a lot of critics on cruise ships. People do not find them ecological. With this new generation of ships, MSC chooses for cleaner engines and more effective use of everything on the ship (even the water!). In 2021 every ship of MSC will be clean.


MSC is a family cruise, but is it LGBTQ friendly? For sure! During my time on the ship, I saw openly gay staff and LGBTQ passengers. MSC has a policy of ‘be who you are and we accept everyone’. At the end of the trip, MSC also announced that they will follow the suggestion of Touristicogay: they will make official social hours on all their ships, starting in the USA! Proud on MSC.


Should you book a cruise on this ship? For sure: MSC chooses for good food, great entertainment, and friendly staff. All these ingredients are enough to make your cruise the best holiday of the year. and they also have their own privat island: “MSC Ocean Cay Marine Reserve”. It’s an amazing spot close to Miami. And as LGBTQ, I’m proud of the decision of MSC!

JanYa Thai Wok in Antwerpen, een Thaise smaakexplosie!

Ik hou van Thailand: de cultuur, de mensen, het land… maar vooral de Thaise keuken. Ook Antwerpen telt heel wat Thaise restaurantjes en niet allemaal kunnen ze me bekoren. Tijd om de heerlijke keuken van JanYa uit te proberen!

Aan de Grote Markt en de toeristische dienst vind je JanYa, een klein, maar smaakvol Thais restaurant.

‘JanYa’ is de samentrekking van de namen van beide restaurateurs: Jan De Grave en Wasuntra Thopomon, wiens bijnaam simpelweg ‘Yaya’ is. Voor ze samen JanYa openden, had Yaya al in verschillende andere zaken gewerkt. Zo heeft ze een tijdlang het mooie weer gemaakt in haar eigen eetgelegenheid op de Aziatisch-getinte Van Schoonhovenstraat, waar een goede synergie was met de holebizaken in de buurt. Het restaurant kende een enorme boom tot er zich een probleem voordeed met de vennoot en Wasuntra genoodzaakt was om andere oorden op te zoeken. Slechts een paar dagen na haar vertrek moest het restaurant omwille van de plots gedaalde populariteit permanent sluiten.


De ladychef mocht echter al snel het chique De Brugse Hanse mee in goede banen leiden, waar ze een aantal oosters getinte gerechten aan de kaart wist toe te voegen. Daarna runde Yaya haar eigen massagesalon en vervolgens baatte ze drie jaar lang een restaurant uit in Ekeren, waar ze een Thais-Franse keuken voorstelde. Tussendoor was ze als chef actief in een ziekenhuis. Nadat ze Jan leerde kennen, werd het al gauw duidelijk dat haar toekomstige echtgenoot haar passie voor Thais eten al deelde sinds hij ooit met een bevriende architect in een Thais restaurant was gaan eten. Daar was hij aan de praat geraakt over de gebruikte ingrediënten en kruiden. Thuis was Jan altijd al de (hobby)chef geweest en na dat bewuste diner besloot hij om zich te verdiepen in de inheemse keuken. De stap om samen met Wasuntra een eigen eettempel te beginnen, was dan ook niet bepaald groot.


Jan was zijn beroepscarrière begonnen als werfleider, waarna hij voor hetzelfde bureau binnen de werkvoorbereidingssector is terecht gekomen. Nadien heeft hij als zelfstandige een tekenbureau met bouwbegeleiding opgericht. Ook nu nog combineert Jan zijn werk als restaurateur met een job als werkleider en projecten in Antwerpen en vele andere steden.


Na zijn scheiding leerde Jan Wasuntra kennen en het koppeltje is op 25 augustus 2018 het huwelijksbootje ingestapt. Dat ze hun krachten hebben gebundeld om samen JanYa Thai Wok uit te baten, is dus niet bepaald verwonderlijk!

Een smaakexplosie

Dat ‘Yaya’ de Isaanse keuken kent, is duidelijk te merken aan de heerlijke gerechten die je krijgt voorgeschoteld. De ene al wat pikanter dan de andere. Vraag steeds info aan haar als je twijfelt over de smaak of het ‘spicy’ karakter van de gerechten. JanYa maakt ook gebruik van verse Thaise groenten en kruiden en dat het soms moeilijk is om die te vinden, is voor hen geen probleem. De klant krijgt enkel het beste op hun bord. Ook voor vegetariërs is er een aanbod op de kaart en kan er tofu gebruikt worden in de gerechten.

Zelf is dit voor mij één van de betere Thaise restaurants in Antwerpen, een plek waar ik nu al wegdroom van mijn volgende Thaise trip. En voor de prijs moet je het ook niet laten, zowel uithaal als ter plaatse betaal je democratische prijzen.

Het restaurant kan je vinden in de wisselstraat 1, 2000 antwerpen.

See you next time, JanYa!!!

https://janya-thai-wok.business.site/

https://www.facebook.com/JanYa-Thai-wok-Restaurant-Take-Away-2396454853717006/