OPEN BRIEF VAN DE VLAAMSE ONAFHANKELIJKE GAY-MEDIA

De maatregelen van de afgelopen maanden en de geleidelijke afbouw ervan dreigen voor heel wat ondernemers een mogelijke fatale aderlating te worden. Vooral bij handelszaken, evenementen en horecazaken die zich richten op LGBTQ+’s gaan alle alarmsignalen af. De verschillende Vlaamse LGBTQ-mediakanalen roepen hun lezers en volgers op om hun lokale LGBTQ-ondernemers zoveel als mogelijk te ondersteunen.

In maart kwam het leven dat we kenden plots tot stilstand door het losbarsten van de corona-pandemie. De lockdown, de daarbij afgekondigde maatregelen en de kosten die de komende coronafactuur met zich meebrengen, dreigen nu voor een bloedbad te zorgen onder de LGBTQ-ondernemers. Hun omzet stortte bijna volledig in, terwijl hun kosten bleven doorlopen, hun cliënteel zocht online alternatieven en velen vrezen dat een groot deel van hun  klanten de weg naar hun handelszaken na de crisis niet meer terug zal vinden.

Vaak werd er een online-alternatief gezocht maar voor tal van zaken bleek dit maar een druppel op een hete plaat te zijn. Verschillende nieuwe zaken die de afgelopen maanden de deuren wilden openen moesten die opening uitstellen en dreigen hierdoor al failliet te gaan vooraleer de eerste klant ook maar over de vloer kwam.

Voor ondermeer dancings, sauna’s en andere zaken duurt de nachtmerrie nog steeds verder. Zij mogen de deuren nog niet openen of kiezen er zelf voor om die gesloten te houden omdat ze geconfronteerd worden met maatregels die voor hen niet haalbaar zijn. De diversiteit van onze gemeenschap zorgt ervoor dat er niet een uniforme oplossing voor handen is. Het aantal schrijnende verhalen uit het LGBTQ-middenveld en van ondernemers die de verschillende gay-media de afgelopen weken bereikten is onrustwekkend.

Als zij de deuren moeten sluiten heeft dit ook meteen een impact op de hele LGBTQ-gemeenschap. Veel van deze zaken, zoals de verschillende regenbooghuizen, cafés, bars,  restaurants en/of sauna’s hebben immers ook een ondersteunende en sociale functie voor onze gemeenschap. Vaak steunen zij met hun ‘roze’ euro’s ook prides, fuiven, of culturele evenementen. Die evenementen zorgen voor zichtbaarheid in het straatbeeld die onmisbaar is voor jongeren die op zoek zijn naar een ‘gekozen familie’ en hun eigen sociale netwerken proberen op te bouwen, de aanvaarding van de verschillende vormen van seksualiteit en het tegengaan van de polarisatie in onze maatschappij.  Door het ontbreken van LGBTQ evenementen is de lokale handelaar en horeca nog meer aangewezen op de lokale burger.

Uit een recent onderzoek van Lumi, de opvang- en infolijn van çavaria voor vragen rond gender en seksuele voorkeur, blijkt dat de impact van de crisis op de levens van LGBTQ+-personen zeer groot was de afgelopen maanden. In de periode van midden maart tot midden mei waren er dit jaar 65 procent meer gesprekken dan in dezelfde periode vorig jaar.

De Vlaamse gay-media roept dan ook gezamenlijk op om de verschillende LGBTQ-ondernemers te steunen door lokaal bij hen aan te kopen in plaats bij grote internetwinkels die verder onze gemeenschap veel minder of niet steunen dan de lokale ondernemers. Ga je normaal regelmatig uit eten of spendeer je een bedrag aan kleding, ondergoed, boeken… De kans is groot dat je hetzelfde vind bij bedrijven die onze gemeenschap rechtstreeks of onrechtstreeks steunen.

Besteed nu al het bedrag dat je normaal toch had uitgegeven. Spring binnen bij hen als ze hun deuren opnieuw openen. Bezoek hun website en shop online en als dat niet kan contacteer ze per mail of per telefoon om te vragen of je een bestelling kan doen. Koop geschenkbonnen of tegoedbonnen die je kan gebruiken als ze hun deuren opnieuw openen. Op die manier draag jij jouw steentje bij en zorg je ervoor dat deze zaken de huidige crisis overleven en op hun manier de LGBTQ-gemeenschap kunnen blijven ondersteunen.

Deze oproep wordt ter gelegenheid van de komende Antwerp Pride gelanceerd door de gezamenlijke Vlaamse gaymedia (Be Out, gaybars.eu, Gaylive.Be, Touristicogay en Pink in our Lives) maar beperkt zich niet enkel tot Antwerpen.    

De onafhankelijke Vlaamse Gay-media

Timothy JunesMark VerbeeckMarc DirixSven BoutsenLesley Gregory Middleton & Rene Emmerink
Be OutGaybars.euGaylive.BeTouristicogay.blogPink in our lives

Cruise & Style, het magazine voor jouw droomvakantie na ‘Corona’

Reizen zit er tijdens Corona even niet in, maar mensen dromen al terug van hun toekomstige vakantie. Ook Cruiseschepen liggen nu aan de kade te wachten tot ze terug gasten kunnen ontvangen om hen te vervoeren naar de mooiste plekken in de wereld. Dat een cruise er na ‘corona’ anders zal uitzien, is wel duidelijk. Maar het jaarlijkse magazine ’Cruise & Style’ doet je toch al even wegdromen van de nieuwste schepen en bestemmingen.

De nieuwste schepen onder de loep

Bij de kleine luxeschepen breiden zowel Regent Seven Seas Cruises als Silversea Cruises hun vloot uit. Voor Regent is dat de ‘Seven Seas Splendor’ en voor Silversea is dat de ‘Silver Moon’.

Bij de boetiekschepen is het opnieuw Silversea Cruises die een nieuw schip in de vaart brengt: de ‘Silver Origin’. Dit schip heeft een capaciteit voor 100 gasten. Ook Ponant heeft zijn nieuwe schepen; ‘Le Bellot’ en ‘Le Jacques Cartier’.  Deze schepen bieden plaats aan 180 gasten.

Ritz Carlton Yacht Collection brengt zijn nieuwste jacht ‘Evrima’ in de vaart en Scenic Cruises de ‘Scenic Eclipse II’. Ook deze schepen bevinden zich in de duurdere prijsklasse.

Bij de expeditie schepen zien we de jongste jaren een duidelijke verschuiving naar een luxeproduct. Vakantiegangers willen de meest onherbergzame plaatsen op de planeet verkennen zonder aan comfort in te boeten. Crystal Cruises heeft zijn nieuwste schip klaar: de ‘Crystal Endeavor’. Hapag-Lloyd Cruises stelt zijn 2 nieuwste schepen voor: de ‘Hanseatic  Inspiration’ en de ‘Hanseatic Spirit’.  Andere expeditie schepen worden de ‘National Geographic Endurance’, de ‘Seabourn Venture’, ‘Le Commandant Charcot’ van Ponant en de ‘Janssonius’ van de Nederlandse expeditie rederij Oceanwide Expeditions.

De Premium- en Resortschepen zijn de bekendste bij het grote publiek. En ook hier trekken alle maatschappijen hun registers open. Bij de premiumschepen neemt Celebrity Cruises de ‘Celebrity Apex’ in dienst. Ook hier kan je het nu al beroemde ‘magic  carpet’  terugvinden.  Holland America line brengt de ‘Ryndam’ in de vaart in 2021 met plaats voor 2650 personen.

Bij de Resortschepen is het drummen. MSC Cruises lanceert de ‘MSC Virtuosa’ en later de ‘MSC Seashore’, Costa Cruises  heeft net de ‘Costa Smeralda’ in de vaart gebracht en de ‘Costa Firenze’ volgt later dit jaar. Ook Royal Caribbean International introduceert de ‘Odyssey of the Seas’.  Bij dit ship kan je ook genieten van de ‘North Star’, een glazen capsule die gasten meeneemt tot op een hoogte van 90 meter boven de zeespiegel.

Princess Cruises brengt de ‘Enchanted Princess’ in de vaart en later de ‘Discovery Princess’. Disney Cruises start in 2021 met een nieuwe generatie schepen. De ‘Disney Wish’ is het eerste schip van die klasse.  

Liefhebbers van zeilcruise? Sea Cloud Cruises lanceert haar ‘Sea Cloud Spirit’ en Star Clippers heeft de ‘Flying Clipper’.

En dan is er een nieuwe speler in het cruiselandschap: Virgin Voyages van Sir Richard Branson. Hij lanceert een modern cruiseproduct dat zich richt tot de volwassen vakantiegangers. De minimumleeftijd is namelijk 18 jaar. Het eerste schip is vooral bedoeld voor de Britse en Amerikaanse toerist: de ‘Scarlet Lady’. Met de ‘Valiant Lady’, die later in de vaart komt, mikt hij op een ruimer publiek.

Al deze schepen en info over hun routes kan je terugvinden in dit magazine.

Unieke bestemmingen

Cruise & Style brengt haar ervaring over aan jou in zijn boeiende reportages over de verschillende bestemmingen. Ook nu weer zijn er een heleboel in terug te vinden.

Met Seabourn bezochten ze Amalfi, Syracusa en de Griekse eilanden. Een avontuurlijke ontdekking van bijzonder mooie bestemmingen.

De apotheose voor de gasten van vele cruiseschepen is het aanleggen in de haven van de hoofdstad Fira in Santorini. Hoe prachtig dit eiland is en wat je er allemaal kan beleven, vind je terug in een mooie artikel.

Wie cruises zegt, denkt aan de Caraïben met zijn prachtige stranden, Latin music en heerlijk eten.  Welke unieke plekken je daar kan ontdekken, lees je in een boeiende reportage.

Andere reportages behandelen Frans Polynesië, de Canarische eilanden, Antarctica, de Noorse Fjorden, de Griekse eilanden, Hawaii en nog zoveel meer om weg te dromen.

Reportages en tips

Vaak hebben mensen een fout beeld van cruises.  Cruise & Style laat specialisten aan het woord over hun ervaringen met een cruise, welke cruise het best bij jou past en tips voor je eerste cruise of als single reizen. Want ook daar speelt de industrie op in.

Cruiseschepen worden vaak als vervuilend bestempeld. Meer dan ooit zet de industrie in op ‘groenere’ schepen. Hoe de maatschappijen dit nu en in de toekomst aanpakken, dat kan je terugvinden in een uitgebreid artikel.

Maar ook rivier cruises zitten in de lift. Het magazine besteed enorm veel aandacht aan de nieuwste schepen, het comfort en de boeiende bestemmingen.

Elk jaar kijk ik uit naar de nieuwe editie van deze cruise Bijbel. De cruise industrie bereidt zich voor op de regels ‘na corona’ qua veiligheid en hygiëne. Na het lezen van dit magazine droom ik al van mijn volgende cruise, nu jij nog! Het magazine ‘Cruise & Style’ kan je terugvinden in de betere dagbladhandel in België en Nederland.

https://www.cruisestyle.be/cruise-en-style

COSTA RICA LEGALISEERT ALS EERSTE LAND IN MIDDEN-AMERIKA HET HOMOHUWELIJK

Costa Rica staat bekend als een vooruitstrevend land met progressieve idealen. Zo schafte het land al in 1948 het leger af, werden de eerste doelstellingen op het gebied van milieubescherming in 1997 opgesteld, is er hedendaags een universele ziektekostenverzekering  beschikbaar voor Costa Ricanen en wordt inmiddels meer dan 98% van de energie geproduceerd uit duurzame bronnen. Aan deze lijst wordt nu ook de legalisering van het homohuwelijk toegevoegd. Het in 2018 goedgekeurde wetsvoorstel, treedt vandaag officieel in werking. Dit betekent dat Costa Rica het eerste land in Midden-Amerika is dat het huwelijk als mensenrecht verleent aan de LGBTQIA+ gemeenschap.

Voorbeeld voor buurlanden

De legalisering van het homohuwelijk is een belangrijk punt van de verkiezingsbeloften van Carlos Alvarado Quesada, de huidige president van Costa Rica en wordt gezien als een waardevolle vooruitgang voor de maatschappij en de verdere verwelkoming van toeristen uit de LGBTQIA+ gemeenschap.

Tijdens de Gay Pride in hoofdstad San José vorig jaar werd de legalisering van het homohuwelijk al groots gevierd. Costa Rica fungeert als een voorbeeld voor buurtlanden op het gebied van LGBTQIA+ rechten. Het land toont met de legalisering van het homohuwelijk haar inzet voor volledige gelijkheid van rechten en blijft acties ondersteunen die ervoor zorgen dat discriminatie vanwege seksuele geaardheid of genderidentiteit worden verminderd.  

Initiatieven voor gelijkheid en inclusiviteit

Naast de legalisatie van het homohuwelijk zijn er ook diverse lokale en landelijke initiatieven om de LGBTQIA+ gemeenschap te ondersteunen. Zo werd eerder dit jaar een certificeringsprogramma gelanceerd om toeristen en bewoners te helpen met het vinden van ondernemingen door middel van speciale stickers. Deze stickers kunnen door organisaties die staan voor gelijkheid worden weergegeven op deuren of ramen.

Over Costa Rica

Gelegen tussen de Stille Oceaan en de Caraïbische Zee, in het hart van Midden-Amerika, biedt Costa Rica bezoekers een overvloed aan unieke dieren, landschappen en klimaten. Een reis naar dit Midden-Amerikaanse land is allesbehalve gewoon. Het land beschermt trots ongeveer vijf procent van de biodiversiteit in de wereld en is een wereldleider geworden in duurzaamheid. Bezoekers van Costa Rica genieten van een goed georganiseerde toeristische infrastructuur met een breed scala aan activiteiten en accommodaties.

www.visitcostarica.com

Portugal, #CantSkipHope…Begin met plannen!

Op 18 mei heeft Portugal weer een stap gezet in het geleidelijk openstellen van de economie en het sociale leven. De nieuwe fase, die samenviel met de
Internationale Museumdag, is gestart met de opening van musea en andere culturele voorzieningen zoals monumenten, kunstgalerijen, interpretatieve centra, paleizen en kerken. Ook restaurants, cafés, patisserieën, terrassen en winkelcentra tot 400 vierkante meter konden open.

Dit is de tweede gecontroleerde fase na de opening van lokale winkeliers, boekhandels, kappers, schoonheidssalons, bibliotheken, zeilclubs, golfbanen, taxi- en autoverhuurbedrijven en enkele openbaarvervoersdiensten op 4 mei jongstleden.

De neerwaartse effecten van de pandemie in Portugal zijn gehandhaafd. Hierdoor is het vertrouwen in de maatregelen die op 18 mei zijn genomen, en die voor de volgende fasen worden voorgesteld, versterkt. De strikte en rigoureuze gezondheids- en veiligheidsmaatregelen die in Portugal door het ministerie van Volksgezondheid worden opgelegd, blijven van kracht: zoals het verplichte gebruik van maskers, een sociale afstand van twee meter, frequente handdesinfectie door werknemers, bezoekers of klanten, en van
oppervlakken en ruimtes.

In restaurants en soortgelijke instellingen krijgen ventilatie en veelvuldige luchtverversing voorrang en worden alle decoratieve elementen van tafels verwijderd. Klanten wordt aangeraden om van tevoren te reserveren en contactloos te betalen.

SPARTACUS Gay Travel Index 2019

Every year the Spartacus Gay Travel Index creates a ranked list of the world’s most LGBT-friendly countries. Produced by the Berlin-based Spartacus International Gay Guide — which specializes in gay maps of international destinations, sauna and hotel guides, Pride calendars and more — it ranks nearly 200 nations based on various criteria.

Thanks to legal improvements for trans- and intersex persons as well as anti-hate crime initiatives, Portugal for the first time managed to jump from 27th place to the top of the SPARTACUS Gay Travel Index, and now shares the 1st place with Sweden and Canada.

The SPARTACUS Gay Travel Index is updated annually to inform travelers about the situation of lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) people in 197 countries and regions.

One of this year’s rising stars is India, which, thanks to the decriminalization of homosexuality and an improved social climate, has risen from 104 to 57 on the Travel Index. In 2018 the criminalization of homosexual acts was abolished in Trinidad and Tobago and Angola as well.

With the legal recognition of same-sex marriage, Austria and Malta were also able to secure a place at the top of the SPARTACUS Gay Travel Index 2019.

However, the situation for LGBT travelers in Brazil, Germany and the USA has worsened. In both Brazil and the USA, the right-wing conservative governments have introduced initiatives to revoke LGBT rights achieved in the past. These actions have led to an increase in homophobic and transphobic violence. There has also been an increase in violence against LGBT people in Germany. Inadequate modern legislation to protect transgender and intersex persons as well as the lack of any action plan against homophobic violence have caused Germany to drop from 3rd to 23rd place.

Countries such as Thailand, Taiwan, Japan and Switzerland are under special observation. The situation is expected to improve in 2019 as a result of the discussions on the introduction of legislation to legalize same-sex marriage. Thailand has already moved up 20 places to rank 47 thanks to a campaign against homophobia and the introduction of laws to recognize same-sex civil partnerships. The already announced introduction of same-sex marriage laws could make Thailand the most LGBT-friendly travel destination in Asia.

In Latin America, the decision by the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR/CIDH) to require nearly all Latin American countries to recognize same-sex marriage has caused a sensation. So far, same-sex marriage is legal only in the countries of Argentina, Colombia, Brazil, Uruguay and in some individual states of Mexico.

Some of the most dangerous countries for LGBT travelers in 2019 include again Saudi Arabia, Iran, Somalia and the Chechen Republic in Russia, where homosexuals are widely persecuted and threatened with death.

The SPARTACUS Gay Travel Index is assembled using 14 criteria in three categories. The first category is civil rights. Among other things it assesses whether gays and lesbians are allowedmarry, whether there are anti-discrimination laws in place, or whether the same age of consent applies to both heterosexual and homosexual couples. Any discrimination is recorded in the second category. This includes, for example, travel restrictions for HIV positive people and the ban on pride parades or other demonstrations. In the third category, threats to individuals by persecution, prison sentences or capital punishment are assessed. Evaluated sources include the human rights organization “Human Rights Watch”, the UN “Free & Equal” campaign, and year-round information on human rights violations against members of the LGBT community.

The complete SPARTACUS Gay Travel Index is available for download

Source: Spartacus gay guide: https://spartacus.gayguide.travel/

MGB Matthias De Roover: ‘Ik ga niet naar Zuid-Afrika als toerist!’

Matthias De Roover is als huidige Mister Gay Belgium aan een boeiend jaar bezig. Hij werd verkozen tot 1st runner up tijdens Mister Gay Europe, is volop bezig met zijn campagne van meer diversiteit in de sport en maakt zich klaar voor de Mister Gay World verkiezing in Zuid-Afrika.

Mathias je bent nu een half jaar MGB. Hoe bevalt het jou?

Heel goed eigenlijk. Ik had het nooit verwacht, maar vind het leuk. Omdat je heel wat kan betekenen voor jongeren in de sport. En we moeten eerlijk zijn. Ik kom op plaatsen waar ik anders nooit kom.

Bij Mister Gay Europe ben je first runner up geworden. Wat betekent dit in jouw planning?

Ik moet voor MGE niet veel doen. Het is een mooie plaats, maar er heerst toch wel ontgoocheling.

Laten we het hebben over jouw projecten. Je bent een voetballer en je hebt sport als belangrijkste thema genomen. Wat gaan jij en de Pro League juist doen?

We gaan werken rond het diversiteitsweekend. Er zijn cornervlaggen en regenboog armbanden waarmee alle 1e en 2e klasse voetbalclubs gaan voetballen in het weekend van 28 en 29/2.  Ik ga die pakketten zelf overhandigen aan de eerste klasse clubs om hen te tonen wat de onderliggende boodschap is van de kapiteinsband. Ook ga ik de aftrap geven van de matchen Waasland-Beveren tegen Anderlecht en Zulte – Waregem tegen Kortrijk in het regenboogstadion (hoe toepasselijk) om diversiteit meer in de kijker te zetten, om het meer bespreekbaar te maken en om het effectief naar de stadions te brengen.

Ben je niet bang voor spreekkoren van de harde kern?

Zeker en vast. Dat zijn zaken waar je rekening mee moet houden.  Maar je bereid je daar ook op voor dat die gaan komen. Ergens is dat wel verkeerd. Maar toch vind ik het belangrijk om hen te laten zien wie ik ben.  Ik wil de boodschap brengen dat je negatieve reacties anders moet interpreteren en daarboven moet staan. Veel mensen roepen nog zaken zonder te beseffen welke gevolgen ze hebben naar anderen toe. En dat wil ik aankaarten.

Wat ben jij met de Belgische voetbalbond overeengekomen over die spreekkoren?

Er is een handleiding gemaakt vanuit de Pro League. Met de voetbalbond hebben we een diversiteitsproject gedaan met heel veel jongeren die ze dan op de Koninklijke voetbalbond presenteerden. Ik kom op de website van de voetbalbond als aanspreekpunt en contactpersoon voor jongeren die vragen hebben over hun eventuele geaardheid.

We hebben onlangs een scheidsrechter gehad die uitgekomen is voor zijn geaardheid en die nooit beseft had dat dit zo een media aandacht zou krijgen. Wat vind je ervan?

Robin zit ook in onze campagne video. Ik ben daar heel blij om. Hoe meer aandacht zoiets krijgt, hoe belangrijker het wordt. Het toont aan dat de media er ook veel aandacht aan wil geven. Het is belangrijk zo een verhaal te brengen. Je ziet dat diversiteit zichtbaar wordt en meer en meer mensen zetten de stap om zich te Outen.

Nochtans zeggen sommige mensen: dit is een privé aangelegenheid. Die man moet gewoon zijn werk doen en dat hij gay is, moet hij niet in de pers brengen.

Dat klopt, het is een privé aangelegenheid. Maar zolang er spreekkoren blijven, is het belangrijk om deze privé aangelegenheden naar buiten te brengen. Zolang er homofoob gedrag is, moet het onder de aandacht blijven. En ja, dan is het belangrijk dat deze privé aangelegenheid gebracht wordt.

Hoe belangrijk is het dat een Belgische voetballer uit de hoogste klasse zou uitkomen voor zijn homoseksualiteit?

Als iemand dat doet, moet de persoon in kwestie beseffen welke impact dit zal hebben en moet die er ook volledig klaar voor zijn. Maar ik denk wel dat het een grote impact kan hebben in het Belgische voetbal. Maar ook in het mondiale voetbal. Ok, ik ben ook een voetballer die uit de kast is gekomen, maar ik speel in 3e provinciale en niet in de hoogste klasse. Maar ik denk wel dat als iemand het doet dat het een positief effect heeft op sponsors en dat vele jongeren naar die persoon gaan opkijken. Het zou een belangrijke stap zijn naar outing in de sport.

Wat is de ‘sports for all’ campaign?

Sport moet voor iedereen zijn en iedereen moet zichzelf kunnen zijn in de sport. Heel veel mensen willen eraan meewerken.  Het is dan ook belangrijk dat heel veel mensen de video delen, want het geeft een sterk signaal.

Nochtans zijn er in andere sporttakken al heel wat LGBTQ’s uitgekomen voor hun geaardheid. Hoe belangrijk is hun bijdrage voor de sport?

Je moet een verschil maken tussen groepssporten en individuele sporten zoals schoonspringen of tennis. Voor heel veel individuele sporters is dit een belangrijk signaal. Het is ook in sommige sporten eenvoudiger om hiervoor uit te komen. Maar we hebben het ook in andere sporten nodig. Sommigen zijn ook bang ervoor uit te komen omdat ze denken minder sponsors te krijgen of de reactie van het publiek. En dat zou niet mogen.

We hebben sinds kort in de gehandicapten sport ook een nationale voetbalploeg. Ga je daar iets rond doen?

Ik wil me inzetten voor elke sport. G-sport gaat zelfs nog een stapje verder. Ik denk dat het niet eenvoudig is voor iemand die én gehandicapt is én LGBTQ en daarvoor moeten uitkomen. Je moet dit zeer goed ondersteunen.  Dit zijn zaken waar ik echt rekening mee wil houden.

Jouw volgende doel is Mister Gay World in Zuid-Afrika. Kijk je er naar uit?

Het zal mijn eerste keer in Zuid-Afrika zijn en ik kijk er dan ook echt naar uit.

Hoe schat je jouw kansen in?

Laten we het met een quote zeggen: ik ga niet naar daar om de toerist uit te hangen.

Draait MGW vaak rond het uiterlijk?

Als je kijkt naar de winnaars van de afgelopen jaren zijn er wel heel wat tussen met een goede Six pack. Maar aan mij om het tegendeel te bewijzen dat het hier niet om draait.

Succes op MGW!

MSC Grandiosa, a luxury spot for family and friends!

MSC is one of the biggest and fast-growing cruise agencies in Europe. I love cruises and big cruise ships. MSC allowed me to visit their newest ship: MSC Grandiosa, one of the ships in the Meraviglia group.


We left early in the morning for a long drive to Le Havre. It’s not the most ‘sexy’ cruise port, but the impression of the ship was magnificent! Time to explore it with al here benefits!


We entered the ship by the central hall, a place with magnificent stairs filled with Swarovski crystals. Just take 5 minutes to look around. It’s amazing. The next visit is the promenade. A street with bars, shops, and restaurants. But the most amazing thing is the big LED Wall. Every night you can enjoy a light show on it, or just walk hand in hand with your lover under a heaven of stars… isn’t it romantic? MSC takes care of the design of the ship. Mostly you love it or hate it but on this ship, it’s perfectly chosen.


How can you please your guests on the ship? Well… by good food, great service, and good entertainment. Let’s try the food!


Or you choose the buffet on Market Place or one of the 5 restaurants with first and second seat. It’s an explosion of good taste. MSC let you enjoy of the good Italian cuisine in every way. They even make their own mozzarella in the restaurant and the pizzas are freshly made. From breakfast till lunch and midnight snack… everything in the main restaurants was just perfect!


If you want something special, then choose a specialty restaurant. For a little more, you have a great food experience. L’Atelier Bistrot is a traditional Paris Bistro. ‘Hola!’ serves the best tapas of Spain made by 2-star chef Ramon Freixa. For the Asian lovers go dine in Kaito Teppanyaki & Sushi bar. But we tried the real American Steak restaurant. When u are lucky to have a great and funny waiter, the food always tastes better. We had luck! You can choose a la carte or for a good price the Chef’s menu. But… only go there when u are really hungry. The portions are big!


Not good for my diet, but I love desserts! And then u need to go to ‘Jean-Philippe Maury’s Café and Chocolat’ and his Gelato shop. Drink a magnificent coffee, a Chocolat milk or buy some chocolates in the shop and make your own tablet. I tried the gelato and found great sorbets! Yes, I think of the calories!


After dinner… party time!!! We started our evening at one of the many bars with a cocktail and some nice music. The whole night long you can find different kinds of artists. Go for jazz, smooth romantic or a strong disco song! Then up for the sky lounge. A place with an amazing view, so be on time for a view at the window. If you like a special drink then visit the Champagne bar for the bubbles or the British pub ‘Masters of the sea’. And then it’s time to go into the night at the disco. But not before u try the midnight snack at the buffet. With a drink package, you can enjoy the many drinks and cocktails of the ship… So have fun!


MSC invests also in great entertainment, during the day and the evening. Grandiosa has an amazing sports area and a gym with the newest equipment. Check your daily male for the group sessions like spinning! Do you like fun? Even that is amazing on the ship. I tried the XD cinema and The Virtual Reality maze. Magnificent!!! But also try the bowling or the F1 race simulators. But what is a ship without a swimming pool? You find one outside with an Aquapark or an inside with hot tubes. On the sea, enjoy also the Imperial Casino with 164 slots.


And then the shows… In the evening you can visit the theater with 8 amazing shows. Every night you can see a new production on the cruise. For me, ‘Voyage Fantastique’, was close to a real Broadway production!
But the most amazing thing is the Promenade on the ship with the biggest Led sky on the sea. Every night you get a great light show.


MSC is not the agency of exclusivity… but they have an exclusive contract with Cirque du Soleil for the ships in the Meraviglia group. They build their own theater onboard. The Carousel Lounge is only made for one of the 2 exclusive Cirque shows on the ship (and every ship has 2 different shows). For a small price, you can enjoy a show on the sea of 45 min with a cocktail or an exclusive 3-course dinner. So for me a reason to come back!


MSC is a family cruise agency. They gave the children their own space. When the parents enjoy a spa or restaurant, the children will not be forgotten on this ship. You have the Chicco Baby Club, Mini Club and Juniors Club sponsored by Lego and the young Club and Teen club for the older children. It’s their space with their own Disco and movie theater. And they have even a gaming lab and a web creator room.


But many people like luxury on a ship. So you can book yourself a luxury cruise or choose for ‘the ship in a ship’ possibility by MSC: MSC Yacht Club. It’s an amazing place with their own private butler service, their own restaurant and pool deck. You can choose to stay there the whole trip or visit other parts of the ship. It’s an amazingly beautiful place. The benefit: you have everything of a luxury cruise, but with the possibility to go somewhere else during the day… and less expensive.


In a time of climate change, there is a lot of critics on cruise ships. People do not find them ecological. With this new generation of ships, MSC chooses for cleaner engines and more effective use of everything on the ship (even the water!). In 2021 every ship of MSC will be clean.


MSC is a family cruise, but is it LGBTQ friendly? For sure! During my time on the ship, I saw openly gay staff and LGBTQ passengers. MSC has a policy of ‘be who you are and we accept everyone’. At the end of the trip, MSC also announced that they will follow the suggestion of Touristicogay: they will make official social hours on all their ships, starting in the USA! Proud on MSC.


Should you book a cruise on this ship? For sure: MSC chooses for good food, great entertainment, and friendly staff. All these ingredients are enough to make your cruise the best holiday of the year. and they also have their own privat island: “MSC Ocean Cay Marine Reserve”. It’s an amazing spot close to Miami. And as LGBTQ, I’m proud of the decision of MSC!

JanYa Thai Wok in Antwerpen, een Thaise smaakexplosie!

Ik hou van Thailand: de cultuur, de mensen, het land… maar vooral de Thaise keuken. Ook Antwerpen telt heel wat Thaise restaurantjes en niet allemaal kunnen ze me bekoren. Tijd om de heerlijke keuken van JanYa uit te proberen!

Aan de Grote Markt en de toeristische dienst vind je JanYa, een klein, maar smaakvol Thais restaurant.

‘JanYa’ is de samentrekking van de namen van beide restaurateurs: Jan De Grave en Wasuntra Thopomon, wiens bijnaam simpelweg ‘Yaya’ is. Voor ze samen JanYa openden, had Yaya al in verschillende andere zaken gewerkt. Zo heeft ze een tijdlang het mooie weer gemaakt in haar eigen eetgelegenheid op de Aziatisch-getinte Van Schoonhovenstraat, waar een goede synergie was met de holebizaken in de buurt. Het restaurant kende een enorme boom tot er zich een probleem voordeed met de vennoot en Wasuntra genoodzaakt was om andere oorden op te zoeken. Slechts een paar dagen na haar vertrek moest het restaurant omwille van de plots gedaalde populariteit permanent sluiten.


De ladychef mocht echter al snel het chique De Brugse Hanse mee in goede banen leiden, waar ze een aantal oosters getinte gerechten aan de kaart wist toe te voegen. Daarna runde Yaya haar eigen massagesalon en vervolgens baatte ze drie jaar lang een restaurant uit in Ekeren, waar ze een Thais-Franse keuken voorstelde. Tussendoor was ze als chef actief in een ziekenhuis. Nadat ze Jan leerde kennen, werd het al gauw duidelijk dat haar toekomstige echtgenoot haar passie voor Thais eten al deelde sinds hij ooit met een bevriende architect in een Thais restaurant was gaan eten. Daar was hij aan de praat geraakt over de gebruikte ingrediënten en kruiden. Thuis was Jan altijd al de (hobby)chef geweest en na dat bewuste diner besloot hij om zich te verdiepen in de inheemse keuken. De stap om samen met Wasuntra een eigen eettempel te beginnen, was dan ook niet bepaald groot.


Jan was zijn beroepscarrière begonnen als werfleider, waarna hij voor hetzelfde bureau binnen de werkvoorbereidingssector is terecht gekomen. Nadien heeft hij als zelfstandige een tekenbureau met bouwbegeleiding opgericht. Ook nu nog combineert Jan zijn werk als restaurateur met een job als werkleider en projecten in Antwerpen en vele andere steden.


Na zijn scheiding leerde Jan Wasuntra kennen en het koppeltje is op 25 augustus 2018 het huwelijksbootje ingestapt. Dat ze hun krachten hebben gebundeld om samen JanYa Thai Wok uit te baten, is dus niet bepaald verwonderlijk!

Een smaakexplosie

Dat ‘Yaya’ de Isaanse keuken kent, is duidelijk te merken aan de heerlijke gerechten die je krijgt voorgeschoteld. De ene al wat pikanter dan de andere. Vraag steeds info aan haar als je twijfelt over de smaak of het ‘spicy’ karakter van de gerechten. JanYa maakt ook gebruik van verse Thaise groenten en kruiden en dat het soms moeilijk is om die te vinden, is voor hen geen probleem. De klant krijgt enkel het beste op hun bord. Ook voor vegetariërs is er een aanbod op de kaart en kan er tofu gebruikt worden in de gerechten.

Zelf is dit voor mij één van de betere Thaise restaurants in Antwerpen, een plek waar ik nu al wegdroom van mijn volgende Thaise trip. En voor de prijs moet je het ook niet laten, zowel uithaal als ter plaatse betaal je democratische prijzen.

Het restaurant kan je vinden in de wisselstraat 1, 2000 antwerpen.

See you next time, JanYa!!!

https://janya-thai-wok.business.site/

https://www.facebook.com/JanYa-Thai-wok-Restaurant-Take-Away-2396454853717006/

25j Pride tekeningen van Jan Scheirs: ‘Pride Drawings’

Jan Scheirs is voor mij één van de meest talentrijke kunstenaars in het Antwerpse. Al 25j brengt hij ‘momenten’ van verschillende prides in beeld via zijn tekeningen. Tijd om zijn beste werken aan het publiek voor te stellen? Hij doet dit op een speciale locatie. Je kan tot 6 september 2019 zijn werken bewonderen in bistro Mr Hulot, Grote Pieter Potstraat 36, 2000 antwerpen.

Dag Jan, dit jaar sta je op Antwerp pride met ‘pride drawings’. Hoe ben je op het idee gekomen?

Ik ben begonnen op de Brussels pride in 1996. Elke keer ik daarna na de prides ging ben ik gestart met die te tekenen. Voor mij zijn dit oefeningen in het vatten van het moment. Ik vind dat een zeer leerrijke manier van werken om het moment dat zeer vluchtig en snel is te omvatten in een paar lijnen. Een geslaagde tekening is wanneer andere mensen die ook aanwezig waren in jouw tekening hun moment herinneren. Daarom dat ik ook graag theatervoorstellingen doe en die te capteren in 30 tekeningen. In een paar seconden moet je een bepaalde scene vatten. Het verschil met theatertekeningen, waar ik heel zwart-wit werk, is dat pride heel kleurrijk is. Dat maakt het een beetje moeilijker omdat je met 5 tot 7 potloden tegelijkertijd in je handen werkt. Het gaat ontzettend snel. Een stoet gaat snel en na 1 minuut is die al voorbij. Dat is een enorme uitdaging voor mij. Ik leef op dat moment als een surfer op een grote golf die je moet hebben. Het is een enorme adrenaline stoot. Achteraf zie je dan wat die tekeningen met zich meebrengen. Van die 30 tekeningen mag je toch wel verwachten dat er een 5 tal goede bij zijn.

2j geleden vroeg Bart Abeel me of ik niets wou doen met mijn pride tekeningen. Dit jaar met het thema ‘Riot’ is het een opportuniteit.

Ik ben goed bevriend geraakt met de eigenaars van ‘bistro Mr hulot’. Een half jaar geleden was er al eens de vraag van hen om tekeningen van mij in de zaak te hangen. Toen kwam het idee om de tekeningen te laten zien tijdens de pride aan het grote publiek i.p.v. ze in een kist te bewaren.

Merk je sinds 1996 evolutie in die tekeningen?

Zeker! Als ik er 25 neem van 2003 en 25 van vorig jaar, voel ik dat mijn hand zelf zekerder is geworden. Toch zijn er tekeningen die ik vroeger maakte waar ik echt fier op ben. Stukken waar ik na 25 jaar echt wel achter sta. Ik zou dat 10j geleden niet gedaan hebben. Ik voel me er nu wel zekerder in.

Zijn dit al jou pride tekeningen, of heb je er thuis nog liggen?

Tuurlijk, maar we hebben een selectie gemaakt van de betere. Maar ik hoop dat de mensen gaan zien dat dit meer is dan een paar krabbelingen. Het is zeker niet de bedoelingen om hier ‘kunst’ mee te maken. Het is voor mij de oefening het moment en de sfeer te vatten. Ik merk dat mensen hun fantasie gebruiken en daardoor meer aangetrokken worden dan door een gewone foto op facebook.

Jan, happy pride!

https://www.bistrohulot.com/

http://www.scheirs.com/

Dimitri Vantomme: ‘Ik ben zo onzeker over mezelf!’

Dimitri Vantomme heeft de magische 40 bereikt. Deze ‘spring in’t veld’ is naast zanger ook publieksopwarmer, presentator op Ment-TV en FG radio en uitbater van Bonaparte in Antwerpen met succesvolle concepten als Pannekoek en Drama. Maar iedereen kent hem van zijn deelname aan idool en zijn legendarische programma’s op JIM. Dimitri is ook één van de gezichten van Antwerp pride, verkozen tot één van de beste prides in de wereld. In 2019 heeft hij onder meer de ‘personality award’ gewonnen tijdens de Showqueen Awards, waar hij best fier op is. Tijd dus om de persoon achter de media figuur te leren kennen en dat achter de ruwe bolster een blanke pit schuilgaat, dat lees je hier!

Dimitri, je bent 40 jaar geworden. Heb je last van een mid-life crisis?

Ja, toch wel. Ik was onlangs met de baas van ‘Live Entertainment België’ in de zaak die ook de productie doet van ‘Vlaanderen Feest’ (het jaarlijkse feest van de Vlaamse Gemeenschap). We kennen elkaar al heel lang. Hij vroeg hoe het met me was en ik antwoorde ‘drukke zomer’.

Je bent op een leeftijd gekomen dat je je vragen begint te stellen over de dingen die bezig zijn rondom jou. Je bekijkt de dingen vanop een afstand. Dat is niet altijd eenvoudig als je op een rollercoaster zit zoals sommige mensen.

Je bent al jaren een bekend figuur in Antwerpen, maar je bent geen Antwerpenaar?

Ik ben een geboren en getogen West Vlaming. Ik kom uit Moorslede, dat is een klein dorp in West-Vlaanderen.

Had je een gelukkige jeugd?

Wat is geluk? Ik heb vooral geen ongelukkige jeugd gehad. Ik heb fantastische ouders en een heel toffe broer.  Ik heb niet echt het gevoel gehad dat ik iets tekort kwam toen ik aan het opgroeien was. Maar ik voelde me anders dan de anderen. Met alles wat ik deed en zei en uiteraard op vlak van seksualiteit. Ik wist al vrij vroeg dat ik me meer aangetrokken voelde tot jongens. Maar dat is nooit een issue geweest in mijn jeugd. Ik heb mijn ‘coming out’ gedaan op mijn 17 jaar en sommige jongens op school wisten het vroeger. In een heel conservatieve provincie ben ik er heel snel mee naar buiten gekomen. Ik had dan ook een aantal rolmodellen omdat ik heel erg geïnteresseerd was in media. Je had ‘Jo de Poorter’, ‘Yasmine’ en ‘Johan Verstreken die op TV kwamen. Als er nu iemand op TV komt en die is gay, is dat voor de media geen probleem meer.  Je kan zeggen dat ik een zorgeloze jeugd had, maar geen rusteloze! Ik was een heel hyper en actieve jongen.

Je wou al vroeg in de showbizz gaan, maar jouw ouders waren daar niet zo blij mee?

Die waren er niet tegen. Ik heb nuchtere ouders, nog steeds trouwens. Die gaan niet naar alle optredens mee en ze gaan me eerder wijzen op het negatieve dan op het positieve. Maar ik denk dat het is zoals bij velen in de showbizz. Mijn ouders vonden dat ik eerst een diploma moest behalen. Ik had als kind een droom: ik wou zanger worden. En dat idee is altijd gebleven. Totdat ik die vervelende PMS testen moest doen. Daaruit kwam dat ik geen interesse had in de school. En dat was omdat ik alleen iets wou doen in media en showbizz. En daar waren mijn ouders niet blij mee.

Maar je bent wel naar de kokschool geweest in Koksijde?

Ik heb dat gedaan omdat ik van mijn ouders een deftig beroep moest leren. Maar ik wou geen economische of handel doen. Ik was ook heel onrustig. Nu zouden ze dat ADHD noemen, toen was je gewoon een moeilijk kind. Ik was altijd bezig en als er iets werd georganiseerd stond ik op de 1e rij om de leukste jobs te doen.

 In die tijd was ik veel met eten bezig en stond er soms plots een buffet klaar voor hen en hun vrienden waarmee ze op stap waren geweest. Dat ging mij meer om de show van het presenteren van dat eten, dan om het koken zelf. Daarop stelden mijn ouders voor om koksschool te volgen. Ze zeiden altijd: je mag doen wat je wilt, maar je moet eerst een diploma hebben.

Maar ik wou altijd een van die artiesten zijn van ‘Tien om te zien’. Als ik naar een show kon gaan, was mijn dag goed. En het bizarre is, dat ik nu een van hen ben. Nu zijn wij collega’s die met elkaar praten. Dus het is wel fijn dat ik nu kan doen waarvan ik altijd droomde.

In 2003 heb je meegedaan met idool. Hoe heb je dat ervaren?

Ik heb dat fout aangepakt zoals ik heel veel dingen fout aanpak. Ik heb dat niet positief ervaren omdat ik niet graag verlies. Ik ben wel bij de laatste 50 geraakt. Dat was niet slecht, maar niet goed genoeg, want ik had verwacht de top 5 te halen. Ik heb achteraf beseft dat ik nooit goed ben geweest in te moeten presteren op het moment zelf voor een auditie of een test. Alles wat ik heb binnengehaald van grote opdrachten of interessante dingen, daar heb ik nooit auditie voor moeten doen. Maar alles waar ik screentesten voor moest doen, heb ik nooit gehaald. Ik ben nu eenmaal goed in het spontane.

Ondanks dat is idool toch wel de start van je carrière geweest. Je hebt dan onder meer sodapop gedaan.

Ik had toen al op mijn 19e Spirit gedaan. We kwamen in alle grote Tv-shows, werden gevraagd op ‘radio 2’ en ‘Donna’. Op 1,5j tijd hebben we 150 optredens gedaan. Spirit was het Vlaamse antwoord op Steps. Over idool heb ik zelfs getwijfeld of ik het zou doen.

Maar de jury was toch niet erg positief tegen over jou?

Ja, ze hadden me gezegd dat ze me niet zagen als een frontman. Ze zagen me eerder in een Boyband fungeren of als backing vocal. Ze vonden dat ik niet genoeg persoonlijkheid had.

Doet dat pijn als je zo een antwoord krijgt?

Ja, wat die jury zei, sloeg op niets. Dat is nu net mijn sterkste punt. Dat heb ik later ook ervaren in mijn presentatie opdrachten en in Bonaparte: ofwel vinden mensen me leuk, ofwel hebben mensen iets tegen me. Ik merk dat ook met de producties die ik nu doe. Sommige producers willen enkel met mij werken als publieksopwarmer en anderen totaal niet. Ik heb een stijl: ‘what you see, is what you get’ en niet iedereen kan daar mee om. En ik had nu net een grote tegenstander van mij in de jury zitten. Die moest me echt niet hebben. Mijn auditie was op zich wel ok, maar ik was op dat moment ook een speciale figuur. Ik had een eigen horecazaak en dan nog wel een karaokebar en ze wisten dat ik een twijfelaar was en heel onzeker.

Ik heb een Boyband geprobeerd en op zich was Sodapop wel leuk en hebben we leuke dingen gedaan. Die zomer stonden we bijna in elke aflevering van ‘Tien om te Zien’ en hebben we eurosong gedaan. Dat pakken ze me niet meer af. Maar na een jaar was het tijd voor iets anders en dan ben ik bij ‘Jim’ begonnen.

Hoe ben je bij Jim TV terecht gekomen?

Door heel hard te proberen.  Vijf jaar aan een stuk heb ik elke 6 maanden een video gestuurd als ze weer eens op zoek waren naar nieuwe VJ’s. Maar dan was er weer het probleem van de screentests en die trokken op niets! Ik werd elke keer opnieuw uitgenodigd, dus moesten mijn video’s wel goed zijn geweest. Ik bleef maar bellen naar die baas voor opdrachten. En ineens kreeg ik een telefoontje. Hij had mijn nummer doorgegeven aan een producer die iemand zocht om belspelletjes te presenteren als vervanger bij ‘Kanaal 2’. Ik moest dan dinsdagnacht  1 programma doen en moest ik op woensdag al eens inspringen. En toen moest ik plots als noodsituatie 1 programma doen op VTM om 11u s’morgens. En dat was blijkbaar goed, want ik had dubbel zoveel mensen die deelnamen aan de show dan bij de anderen. Toen begonnen ze te beseffen dat ik toch speciaal was. Dat heb ik dan 6 maanden gedaan. Vervolgens moest ik mijn solo single gaan voorstellen bij JIM. Dank zij die spelletjes was ik nog mondiger geworden en 2 weken later hebben ze me een live show aangeboden. Die heb ik 4j gepresenteerd en toen is ‘we like to party’ erbij gekomen. En daarna is het management gewijzigd en kwam er iemand die mij niet kon uitstaan. Zo gaat dat soms in de media.

Qua presentatie doe je nu Ment TV. Hoe ben je daar terecht gekomen?

Er zijn een paar programma’s bij Jim die de zender hebben overstegen en waar de mensen nu nog over praten. Ik word nog steeds aangesproken over het programma ‘we like to party’. Mensen posten nog steeds filmpjes op facebook. Dat is crazy.

Zo is het ook bij ‘Ment TV’ gegaan. De zender was aan het groeien en ze hadden een paar speciale afleveringen. En ze vroegen me elk jaar om de kerstspecial te presenteren. Ik wou me in eerste instantie niet binden aan die zender omdat ik niet goed wist wat ik wou. Maar ik kom heel goed overeen met die ploeg. Vlaamse muziek heb ik altijd leuk gevonden. Ze hebben me dan gezegd:’ we hebben een leuk programma voor jou op vrijdag en zaterdag. Zou je dat willen doen?’  De uren bevielen me en ik merk wel dat het veel bekeken wordt. Ik merk dat ook aan mijn boekingen. Doordat ik al heel wat jaren bij Ment TV zit, presenteer ik veel festivals met die muziek. Het is dus heel spontaan gegaan.

Je hebt ook FG radio gedaan

Nog steeds! We doen een aantal events in de zomer waar ik bij ben. Ik heb 2j voor FG gewerkt, maar toen kwamen die problemen met die licentie en dan is die naar ‘Minerva radio’ gegaan in Antwerpen. Daardoor verdwenen we van de FM band. Ons aantal luisteraars daalde snel. Nu is er een oplossing gevonden waardoor we op sommige events live kunnen gaan. Ik mis radio wel heel hard. TV is leuk, maar radio maken is zo fijn! Je kunt er zo spontaan in zijn en ik hou er ook van om naar de radio te luisteren.

Qua muziek doe je eigenlijk wel vrij veel. Je maakt platen onder Dimitri, Dimi, Teek?… in 2018 heb je je eerste Nederlandstalige single uitgebracht. Je hebt ook succes gehad met onder meer ‘Lena’. Wat springt er voor jou uit?

Ik vind dat moeilijk. Ik ben een performer: ik zing graag en sta graag op een podium. Ik wil mensen raken en entertainen met mijn muziek. Maar ik moet populaire muziek maken. Ik weet dat ik geen muziek kan maken zoals ‘Oscar and the Wolf’. Dat werkt bij mij niet en ik heb daar ook geen geduld voor.

Voel je je erkend als zanger binnen de showbizz wereld?

Bij de collega’s zeker. Van hen krijg ik alleen maar lof over mijn manier van performen. Maar bij het grote publiek ben ik niet de zanger. Mensen zien me zo niet en dat vind ik spijtig. Als je na een concert hoort dat je goed kan zingen is dat leuk, maar na 15j is het dat niet meer. Daar zit bij mij een frustratie dat ik dat niet kan bestendigen of bevestigen. Maar ik ben blij dat ik kan zingen en dat ik een stem heb. Ik doe het gewoon graag. Een festival kunnen openen van 45.000 man, dat is gewoon kicken! Natuurlijk zou ik mijn platen graag meer willen horen op de radio, maar ik besef dat dat niet evident is. Ik heb al een aantal top 10 hits gehad. Zelfs een aantal die ik zelf geschreven heb en dan is dat leuk als je jezelf kan horen op de radio.

22j geleden ben je begonnen in Bonaparte. Hoe ben je ooit op het idee gekomen om deze karaokebar over te nemen?

Niet! Dat is gewoon gegaan. Ik wou naar Antwerpen verhuizen en wou gaan studeren bij ‘Studio’. Ik kwam op mijn 16e hier als klant. Die eigenaars waren ook gay. En mijn neef en ik kregen ineens de vraag van hen om dit over te nemen. Want we waren van plan hier te komen werken. Mijn neef als DJ en ik als student. Mijn ouders zijn zelfstandige en die konden wel borg staan voor een lening. En ineens waren we vertrokken. Op 9 mei ben ik 18 geworden, op 23 mei had ik in Koksijde mijn laatste examen en officieel was de zaak van mij op 1 augustus.

In die 22j heb je hier al heel wat concepten georganiseerd waarvan Pannekoek nog altijd één van de bekendste is. Wat spreekt jou aan om dingen te organiseren?

Dat moet ik nuanceren. Ik heb leuke ideeën, maar ben geen goede organisator. Ik weet me gewoon met de juiste mensen te omringen. Elke woensdag hebben we hier een brainstorm en dan drop ik dingen. En dan merk ik dat de dingen die ik moet opvolgen, niet gebeuren. Ik ben dus gewoon creatief.

Hoe is pannekoek ontstaan? Wel in Nederland heb je heel wat van die bars met een zondagnamiddag programma, waar iemand aan zijn bar staat te zingen en er foute muziek wordt gedraaid. Men begint er te drinken vanaf 16u tot 22u en dan sluiten de bars. Dat wou ik creëren in Antwerpen. In Brussel bestond een soort gelijk concept, maar niet in Antwerpen. Ik had toen al een groot bestand van email adressen van vorige concepten. En zo zijn we gestart. Heel veel dingen zijn spontaan gegaan, maar als ik zie wat we tegenwoordig doen zoals ‘Drama’, dan moet ik alle credits wel aan mijn collega Thierry geven.

Ik entertain graag en ben creatief, maar qua management moet ik me toch laten omringen door andere mensen. En eerlijk, sommige dingen lukken, anderen niet. Zelfs met Pannekoek. Dat bestaat bijna 10j en ik had veel liever gehad dat het om 17u begon en om 22u gedaan was zoals voorzien. Dus het is een goed concept, maar door de jaren heen gewijzigd van het origineel. Ik ben wel goed bezig, maar het kan altijd beter.

Hoe ben je in het Antwerp pride verhaal gerold?

Ik had een zaak op de Grote Markt en dat was er ineens. En met b.v. ‘Europride’ hadden we een grote regenboogvlag aan de gevel hangen.

Ik herinner me nog het eerste gesprek met Bart Abeel. Er was een vergadering waar heel de gay horeca op was uitgenodigd. En ik kwam daar heel fout binnen op die vergadering. Ik was boos dat ze me niet geraadpleegd hadden. Bart heeft me dan met mijn 2 voetjes op de grond gezet en we zijn een koffie gaan drinken. Het bleek dat het heel goed klikte tussen ons. Bart merkte mijn positiviteit die ik negatief op die vergadering had uitgedragen snel op. Ik had goede ideeën zoals het festival op de Grote Markt. In het begin hadden we een klein podium en 3000 man. Dat was heel primitief. 12j later halen we 15000 man.

Ik kan presenteren en liedjes zingen, want dat was toen al mijn job en ik wou dan ook graag de mensen entertainen. Daarna is de vraag gekomen om het mee te organiseren en mee in het bestuur te gaan. Antwerp Pride is na 12j bijna een bedrijf geworden. Het is dank zij de vrijwilligers en de andere bestuursleden dat we zo een event hebben dat perfect naast andere prides kan staan en waar we de Stad met mee hebben.

Antwerpen is altijd een gay stad geweest, maar de laatste jaren sluiten er bars en komen mensen niet meer speciaal naar Antwerpen om uit te gaan. Ervaar jij het gaylife anders dan 10j geleden?

Ja, ik was er onlangs nog over bezig met anderen en stelde me de vraag waaraan dat ligt. Ik denk dat het vooral te maken heeft met een andere manier van op stap gaan. Mensen vliegen voor 40 euro naar een bestemming. Het rijden wordt ook afgeschrikt. En terecht: dronken rijden kan gewoon niet! Maar ik denk dat de toekomst anders zal zijn. De huidige generatie jongeren voorziet een BOB.  Dat is anders met onze generatie. En ook de werken in Antwerpen. Na 2 jaar weten de Nederlanders het gewoon niet meer. Maar aan de andere kant komen ze nog wel naar de Pride. Ze kennen het wel. Een stad evolueert gewoon. Kijk maar naar Amsterdam. De Regulierdwarsstraat is ook niets meer. Maar Antwerpenaren zelf klagen ook al snel. Er begint iets nieuws en ze zijn er allemaal. De 2e keer zijn ze met de helft en de 3e keer zijn ze het al beu. Sommige mensen hebben spijtig genoeg op alles commentaar.

Zijn gays geen moeilijker publiek dat het altijd maar beter en nieuwer wil hebben?

Dat weet ik niet, want ik merk dat bij hetero’s ook. We krijgen ook meer prikkels en zien de filmpjes van grote festivals en grote circussen. Mensen mogen dan ook veeleisend zijn. Het is aan ons om daarop in te spelen. Dat merk je ook met Pannekoek. 3 van de 4 zondagen proberen we veelzijdig te zijn binnen ons concept. Dat maakt ons extra creatief. Ik ben ook blij dat Antwerp Pride zo gegroeid is en dat er zoveel nieuwe mensen mee aan boord zijn genomen. En we hebben het geluk dat we een Bart Abeel hebben. Die mens is visionair. Die kan bruggen bouwen tussen mensen en organisaties. Ik ben blij dat we voor die doelgroep werken.

Zijn we niet meer een evenementenstad aan het worden met een Leatherpride, Showqueen Awards, Antwerp Pride Mister Gay Belgium, Unicorn… i.p.v. een barstad?

Ja, maar ook hier. Dat is, bij de hetero’s ook. Als je ziet hoeveel discotheken er nog over zijn? 5j geleden waren ze 3 dagen per week open. Nu nog maar 1 dag per week. Er is gewoon een andere cultuur. Mensen willen naar festivals gaan. En wie zegt dat het binnen 5j niet anders zal zijn. Ik zit hier al 22j en soms denk ik: ‘oei’, maar dan moet je plots wekelijks een bericht posten dat je personeel zoekt omdat je het niet meer aankan van het vele volk in de zaak. Wat ik erg vind is dat mensen klagen dat er in Antwerpen niets is te doen. Maar er is zoveel te doen in deze stad en ze maken gewoon geen tijd om dat te ontdekken. Een voorbeeld is pannekoek. Het is hier vaak heel druk, maar op een rustige zondag ga je net zien dat de klagers binnen zitten. En die gaan dan rondvertellen dat het niets meer is, terwijl je net 6 zondagen full house hebt gedraaid. De sterkte van Bonaparte is dat iedereen hier welkom is en dat gays welkom zijn op zaterdag en hetero’s op pannekoek.

Ben jij een moeilijk persoon om mee samen te werken?

Ik heb wat problemen gehad in het verleden waardoor ik niet de meest gemakkelijke persoon was. Ik kan heel moeilijk mijn focus op iets houden. Op het moment dat ik iets wil doen of waar ik op gefocust ben, dan verdwijnt dat heel snel. En dan besef ik dat het voor mijn team niet altijd even gemakkelijk is als ze mijn kuren erbij moeten nemen. Maar als publieksopwarmer werk ik voor de grootste productiehuizen. En ik doe dat al seizoenen lang. Ook doe ik veel festivals en host ik voor grote klanten al 10 jaar. Ondanks dat ik misschien niet de meest gemakkelijke mens ben, zal ik mijn job wel goed doen.

Maar je kunt niet ontkennen dat je over de tongen gaat bij mensen in de gaywereld van Antwerpen. Sommigen houden van jou en anderen vinden je een dikke nek. Wat doet dat met jou?

Ik vind dat echt heel erg. Dat is ook de bolster die ik bij idool had. Ik ben zo onzeker over mezelf. Ik hoor dat ook regelmatig van mensen die me leren kennen dat als ze me beter kennen zeggen dat ze een ander beeld hadden van mij. Ik hoor dat zo vaak en ik weet niet hoe dat komt waarom ik zo doe bijvoorbeeld. Want er zal wel iets van waar zijn dat ik een masker opzet of dat ik me anders voordoe dan ik eigenlijk ben. En dat geeft een dubbel gevoel. Mensen denken vaak dat ik een degoutante gast ben tot ze me beter leren kennen. Dat is een vergiftigd compliment krijgen. Ik heb vroeger altijd gewild dat iedereen mij graag zag en ik besef met ouder te worden dat dat niet kan. Je kunt niet iedereen plezieren. Uiteindelijk zijn er heel wat mensen die van heel ver komen en hier elke week zitten. Ik weet niet of ze voor mij komen, maar zo slecht zal het hier dan ook wel niet zijn.

Heb je het gevoel soms dat mensen schijnvriendschappen willen aangaan net omdat je Dimitri bent en bekende Vlaming?

Dat is een mes dat aan 2 kanten snijd. Je hebt snel door waarom iemand met jou contact zoekt.  Soms kom je met mensen heel goed overeen waar je het totaal niet van verwacht. Maar ik heb wel zoiets van: ‘als je fouten maakt in een vriendschap en je leert uit die fouten, dan blijf je vrienden’. Dat is gewoon menselijk. Ik vind dat een goede vraag, want ik merk dat er heel wat mensen zijn die me haten, maar dat er heel wat zijn die me niet haten.

Zijn er dingen die je in je leven nog wil realiseren?

Weet je wat ik geleerd heb met de jaren? Als kind en tiener heb je dromen en ik heb die allemaal verwezenlijkt. Bonaparte bijvoorbeeld was geen droom, maar het heeft er wel voor gezorgd dat ik een groot deel van die dromen heb kunnen verwezenlijken. Ik weet nog goed dat toen ik de 1e keer in Las Vegas stond voor een clip, dat ik trots was dat ik dat kon. Het Sportpaleis, muziek, presenteren. Dat zijn dromen die allemaal zijn uitgekomen.

Ik heb nog heel veel dromen, maar ik ga die niet meer benoemen want als een droom niet uitkomt, is dat voor mij een soort falen. Maar ik ben zo blij dat mensen in mij geloven als b.v. presentator of publieksopwarmer. Ik heb doelen, maar ben wel rustiger geworden met de jaren om die doelen te behalen. Ik probeer een balans te vinden in mijn leven. En ik denk van zodra ik die balans heb gevonden en mezelf liever ga zien, ik de mensen rondom mij liever ga zien. Ik denk dat ik dat te weinig doe; de mensen rondom mij graag zien. En ik denk dat dat de reden is waarom mensen mij een dikke nek vinden, terwijl ik in het echt onzeker ben van mezelf. Ik heb veel kwaliteiten, maar waar ik goed in ben is een crowd pleasen. En ik zou mezelf wat meer moeten pleasen om de mensen rondom mij te kunnen pleasen!

Je bent nog maar 40, Dimitri!