Thomas en Nico openen ‘COCK’, betaalbare cocktails en wijnen: ‘een ode aan onze humor, de haan van het plein en de ‘vogeltjesmarkt’’

Thomas, de jongste LGBTQ eigenaar van Antwerpen,  en Nico runnen al jaren de succesvolle zaak ‘Twilight’ aan het theaterplein in Antwerpen. Ze starten weldra met een nieuw project. Tijd om Thomas aan de tand te voelen.

Dag Thomas, hoelang runnen jullie al ‘Twilight’?

We zijn bezig van augustus 2017, dus iets meer dan 4 jaar.

Jij en Nico werkten al lang in de horeca. Waarom heb je ooit die keuze gemaakt om een eigen zaak te beginnen en dan nog in ‘Twilight’?

In de horeca, en zeker in cafés, zijn er weinig doorgroeimogelijkheden. Dat was iets waar ik naar streefde. Ik wou meer verantwoordelijkheid opnemen. En er is nergens meer verantwoordelijk dan in een eigen zaak. Nico heeft me overtuigd en ik ben hem hierin gevolgd. Hij werkte vroeger aan de haven. Hij wou zijn leven volledig omkeren en terug in de horeca werken. Ik heb nog geen seconde spijt van onze keuze.

Jullie werken als koppel samen in de horeca. Hoe heb je dat kunnen managen?

We kunnen heel goed het verschil maken tussen collega’s zijn en een koppel zijn. We zorgen er ook voor dat we niet constant samen in de zaak zijn. We wisselen elkaar af. Enkel tijdens de drukke momenten zijn we er samen. Nu we een paar jaar bezig zijn hebben we ook de luxe om personeel te kunnen aanwerven. Dat zorgt ervoor dat je nooit alleen staat, maar dat je ook nooit met je partner staat. Daardoor kunnen we thuis praten over onze werkdag. Je moet jezelf ruimte geven om alleen te zijn en elkaar opzoeken als je elkaar nodig hebt.

Er zijn soms toch moeilijke momenten in de zaak. Kan je, als je de zaak sluit, de deur achter je dicht trekken en er thuis niet meer over praten of neem je het mee naar huis?

Neen, ik denk dat we dan effectief hier de deur sluiten, naar huis gaan en zoveel mogelijk genieten van onze avond. Als er iets moet gezegd worden over de moeilijkheden in de zaak dan zullen we dit de dag erna zeggen in het café. We proberen zo weinig mogelijk de problemen van de zaak mee te nemen naar huis.

Wat zijn voor jou de mooiste momenten al geweest van ‘Twilight’?

We zijn enorm trots op de evolutie van de ‘Roof of Love’ tijdens Antwerp Pride dat elk jaar enorm groeit. We zijn ook trots op het team dat we nu hebben en op de mensen die we zelf hebben opgeleerd. Maar ook hoe wij veranderd zijn als personen. We zijn verbeterd in onze eigen mogelijkheden. Ik vind van mezelf dat ik gegroeid ben als ober in de zaak.

Ben je ook gegroeid als eigenaar qua persoon en karakter?

Ik ben wel veranderd. Ik ben vooral trots dat ik een man als Nico achter en naast mij heb staan die heel veel organisatorisch vermogen heeft. Hij heeft veel inzicht, is veel rationeler en kan kalm blijven in moeilijke situaties. Ik hoop wel dat klanten vinden dat ik gegroeid ben sinds 4 jaar geleden.

Je hebt nu een dagzaak. Heb je ooit de intentie gehad over te schakelen naar een bar, een nachtzaak?

We zijn nu ook open tot 1u in de week en 2u in het weekend. Dat vind ik al verder gaan dan een gewoon dag café. En dat is de limiet die we onszelf hebben gesteld. Sinds de corona lock down hebben we geleerd dat dank zij het verplicht sluitingsuur, we beter functioneren als we elke dag sluiten op een vast uur.

Jullie hebben beslist om met een nieuw project te starten. Vertel er eens over?

Onze buren hebben, na een paar jaar hard te werken, beslist om te stoppen met hun zaak. Nico en ik hebben er dan over gesproken en beseft dat we het nu moesten doen om een tweede zaak te openen. We begrepen dat als er een jonge ondernemer komt, het niet meer zal gebeuren. We zijn blij dat we het gaan doen, maar het is ook wel spannend.

Waarom een tweede zaak? In het verleden is immers al meermaals gebleken dat dat niet altijd een succes is.

Dat klopt en dat is ook de reden waarom we eerlijk zijn daarin. We zijn bewust dat een tweede zaak altijd een risico kan zijn. Het zijn ook twee aparte zaken, wat wil zeggen dat als het ooit slecht zou gaan, we er gewoon mee kunnen stoppen. Maar we geloven er sterk in, anders zouden we het ook niet doen.

Welk concept hebben jullie in gedachten?

Het doel is om er een ‘cocktail en wijnbar’ van te maken met een uitgroei naar ontbijt, lunch en tapas. Het is iets dat het plein mist nu en wij willen dat gat opvullen. Mensen zijn altijd op zoek naar een goed glas wijn of een lekkere cocktail en dan is er niets beter dan lekkere tapas erbij serveren. Als de lunch voorbij is, gaan we vooral inzetten op ‘food sharing’. Je kan alleen komen of met vrienden, er zal voor elk wat wils zijn. We hebben wijnen per glas en een groot deel wijnen die je enkel per fles kan kopen. Er is wel een optie dat je de fles mee naar huis mag nemen, mocht je ze niet volledig uit hebben.

Het serveren van cocktails vormt toch een gevaar? Er zijn heel wat cocktailbars in Antwerpen, met experten. Waar ligt jullie expertise?

Die expertise gaan we met heel veel plezier uit handen geven. Er zijn cocktailzaken die werken met halffabricaten die kwalitatief heel goed zijn. We beseffen dat het niet de charme heeft van het mixen, maar het is beter dat iemand anders dat doet, dan ikzelf. Daar ben ik echt niet goed in. Naar de toekomst toe gaan we onze eigen cocktail mixen aanbieden.

Daardoor kunnen we ook lagere prijzen vragen dan een gerenommeerde cocktailzaak, waar een mixer achter de bar staat. Wij willen het toegankelijk en betaalbaar houden voor iedereen.

‘Twilight’ heeft veel LGBTQ’s als publiek. Verwacht je niet dat dat zich gaat doortrekken naar de andere zaak?

Dat mag uiteraard. We gaan dezelfde ingesteldheid houden als met ‘Twilight’. We beschouwen onszelf meer als een open café, dan een pure LGBTQ-bar. Het principe van LGBTQ-bar is ook aan het verdwijnen en ik vind dat niet slecht. We zijn al jaren aan het trachten ons zelf op de kaart te zetten en ons niet in hokjes te plaatsen en wij doen dat dan zeker niet. Iedereen is welkom, zolang je je gedraagt in de zaak. We merken wel dat de oude klanten van de zaak hiernaast ons publiek nu is omdat ze hun plaats op het plein missen. Wij staan er 100 procent voor open om deze mensen daar terug op te vangen en om nieuwe klanten te leren kennen.

Hoe ga je als koppel de druk kunnen managen van twee zaken?

Het belangrijkste voor ons is om een deel van onze controle af te geven. We gaan hier vast personeel aannemen, die de zaak alleen moet kunnen runnen. Op dit moment is dat nog niet mogelijk. Onze ploeg kan dat wel, maar we kiezen er bewust voor om zelf nog aanwezig te zijn in de zaak. Men moet dan niet alleen werken en ze weten dat er iemand is met verantwoordelijkheid. Maar ik kijk er naar uit om mensen op te leiden.

Hoe zal de inrichting eruit zien?

Het gaat anders zijn dan ‘Twilight’.  We gaan met zwart-wit en bronzen tinten werken. Het is het kleurenpallet waar ik aan denk als ik in een cocktailbar ben. We proberen luxe uit te stralen, maar toch betaalbaar te blijven.

Gaan jullie dezelfde openingsuren- en dagen behouden als in ‘Twilight’?

De openingsuren gaan verschillen omdat we hiernaast met ontbijten gaan werken. Hiernaast wordt meer dagzaak dan in Twilight. We gaan vroeger open, maar het zal ook vroeger sluiten. De sluitingsdagen zullen waarschijnlijk dezelfde zijn als Twilight.

Heb je al een naam?

De volledige naam is ‘cocktails and wine’. Het logo is eenvoudig en is gewoon ‘COCK’.

Je beseft toch dat er grappen over gemaakt gaan worden.

Absoluut, dat weten we. Maar als je een beetje bekend bent met het plein en ons, we hebben altijd humor met een knipoog, weet je dat er hier al jaren een haan op het plein loopt. Het is gewoon een ode aan ons, de haan en de vogeltjesmarkt!

Wanneer gaan jullie open?

Zo snel mogelijk. We hopen in december en we gaan er alles aan trachten te doen om dat te verwezenlijken. Maar hou gewoon onze facebookpagina in het oog.

Succes!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.