Hoe denkt de Antwerpse politiek over (Gay)Toerisme?

Er is al veel gezegd en geschreven over de gemeenteraadsverkiezingen in 2018. Velen kijken naar het sociale beleid, de veiligheid of het klimaat. Toerisme bepaalt echter voor een groot deel de economie van een stad, zo ook in Antwerpen. Met de vele nationaliteiten in de stad, de musea en attracties trekt de stad heel wat toeristen aan. Maar ook het gay toerisme is de laatste jaren een belangrijke factor geworden met events als Antwerp Pride en Leatherpride. Touristico en Touristicogay hebben de programma’s van de grote partijen bekeken en werpen hun licht op de pro’s en contra’s van hun voorstellen.

NVA

NVA leverde al 2 toerisme schepenen in de voorbije legislaturen. Ze besteden dan ook veel aandacht aan dit thema. Belangrijkste punt voor hen is de bouw van een nieuwe cruiseterminal en infopunt in ‘het Steen’, een bijhorend nieuw Scheldeponton en een interactief belevingscentrum voor zowel bewoners als bezoekers. ‘Het Steen’ is meteen het startpunt voor vele, ook watergebonden, toeristische activiteiten. Ze willen ook investeren in enkele goed bereikbare op- en afstapplekken voor toeristenbussen op wandelafstand van het centrum. Ze zetten in op nichetoerisme met een focus op jongeren, diamant en mode. Op de site Middenvijver willen ze een nieuwe, moderne stadscamping bouwen met ruimte voor alle vormen van kamperen, inclusief kampeerauto’s. Samen met het Antwerp Convention Bureau wil de partij inzetten op het aantrekken van zakelijk toerisme. In samenwerking met de districten wil men eveneens inzetten op het fiets- en wandeltoerisme. Qua gaytoerisme willen ze samen met Active Company internationale sportevenementen voor de holebigemeenschap organiseren en promoten en aandacht blijven besteden aan de Antwerp Pride.

Pro en Contra

Het idee om ‘het Steen’ verder uit te bouwen als nieuwe cruiseterminal en toeristisch infopunt is een ijzersterk punt. Antwerpen zal zo één van de mooiste cruiseterminals ter wereld hebben, wat de aantrek van meer cruiseschepen zal bevorderen. Ook de bouw van een nieuwe moderne stadscamping is een schot in de roos. Maar ook andere partijen zetten in op dit punt.

Het bustoerisme is de laatste jaren enorm gestegen. Terwijl grote steden als bv. Amsterdam en Düsseldorf al jaren inzetten op goede voorzieningen voor de vele bustoeristen, heeft deze coalitie nooit werk gemaakt van dit punt. Om nu plots wel aandacht te willen besteden aan een goede op- en afstapplaats, is een beetje hypocriet… wetende dat de huidige toerisme schepen NVA’er is.

Er is een beetje aandacht voor het gaytoerisme, maar NVA wil eigenlijk alles laten zoals het nu is…  Teleurstellend!

SPA

Toerisme mag de Antwerpse woonmarkt niet verstoren volgens de partij. Ze willen een kader uitwerken om de ontwrichting van de woningmarkt door platformspelers zoals Air-bnb tegen te gaan. Ook NVA heeft dit punt in hun programma (zoals vele partijen). Ze willen de milieu-impact verlagen van cruiseschepen (voor rivier en zee) door op korte termijn walstroom aan te bieden in het stadscentrum. Op langere termijn willen ze walstroom in het hele havengebied aanbieden.

In de toeristische profilering van Antwerpen wensen ze veel meer aandacht voor districtstroeven zoals Nello en Patrache, de parken en natuurgebieden buiten de Ring of het verblijfstoerisme (B&B…) buiten het stadscentrum.

Ze willen de Gay Pride beter zichtbaar maken door die op de Turnhoutsebaan te laten plaatsvinden en ze willen investeren in de restauratie van het grootste regenboogmonument van Europa op de Draakplaats

 

Pro en Contra

De wettelijkheid van b.v. Air-bnb t.o.v. van hotels en B&B’s is voor SPA een belangrijk punt. Vraag is alleen of dit enkel op Antwerps niveau moet geregeld worden? Ook SPA wil inzetten op het toerisme in de districten. Geen slechte troef, alleen zal er dan meer geld moeten gaan naar de districten om dit te realiseren.

Qua gaytoerisme is het voorstel om de Pride te laten passeren via de Turnhoutsbaan gewaagd, maar zeker niet slecht. Multiculturaliteit is in! En de restauratie van het regenboogmonument is top! Kans op verloedering lag om de hoek.

 

CD&V

Ook zij willen inzetten op het zakentoerisme. Het Antwerp Convention Bureau (ABC) moet samen met de universiteit, de hotelsector en andere partners actief zakentoerisme aantrekken. Zij willen verder investeren in nationale en internationale promotiecampagnes met o.m. Toerisme Vlaanderen, FIT, de haven, diamant, culturele instellingen, … om Antwerpen in al haar facetten te laten stralen. Ze willen van de nieuwe stadscamping op Linkeroever het referentiepunt maken. Het wordt een toonaangevende plek op vlak kamperen met plek voor groepen, fietsers, kampeerwagens, glampers. Ook willen ze inspelen op de Haven van Antwerpen als toeristische troef, met rondvaarten en een nieuw Havenbelevingscentrum op het droogdokkeneiland.

Ze willen er ook werk van maken om Antwerpen toeristisch verder te profileren als bestemming voor jongeren en holebi’s. Dit via doelgroepgerichte events en citymarketing.

 

Pro en Contra

Verbazend hoe het programma sterk gelijklopend is met dat van NVA: zakentoerisme, stadscamping, enz.  Zij zijn wel de eerste partij die voorstellen formuleert om promotiecampagnes in binnen- en buitenland te realiseren. Een sterke troef en een punt dat ik eerder van een partij als NVA had verwacht.

Qua gaytoerisme is er een enkel een voetnoot dat ze alles eigenlijk willen laten bij het oude. Zoals NVA dus!

 

Groen

Ze willen Antwerpen uitbouwen tot een volwaardig knooppunt in het internationale bus- en treinverkeer. Het voorstel is parkeerplaatsen te voorzien voor toeristische bussen die Antwerpen bezoeken op Park and Rides aan tram- en treinstations. Ze willen ze weghouden uit de binnenstad. Ook de internationale bussen waarmee je naar verschillende steden in Europa kan reizen, krijgen opstaphalten op deze Park and Rides. Pretvervoer (fietstaxi’s, segways, bierfietsen, …) wordt gereglementeerd om de veiligheid in het verkeer te vergroten. Omdat ze van Antwerpen zo snel mogelijk een klimaatneutrale stad willen maken, trekken ze de kaart van het duurzaam en ecotoerisme. Ook hier zetten ze in op de walstroom van cruiseschepen. Ze willen Antwerpen niet laten overspoelen door zoveel mogelijk toeristen en gaan voor duurzaam toerisme met waardebeleving. Bezoekers en toeristen dragen eerlijk bij aan de stad. Daarom willen ze een deel van de toeristische inkomsten structureel herinvesteren in de stad, om historische schade te herstellen, gebouwen te restaureren en de biodiversiteit te verbeteren. Daarnaast is een goed uitgebouwd cultuuraanbod essentieel volgens hen. Als kunstenstad kan Antwerpen uitpakken met zijn musea, zijn topstukken en monumenten. Ook bij hen een strenge reglementering van bv. Air B&B’s. Ze willen van ‘het Steen’ een onthaal- en ontdekkingscentrum voor Antwerpen maken. Zowel bewoners, dagjestoeristen als internationale toeristen kunnen er terecht om alle uithoeken van de stad te ontdekken. ‘Het Steen’ blijft voor hen een mysterieus stadskasteel. Ook hier weer een voorstel voor een stadscamping en fiets en wandeltoerisme promotie. Ze willen ook investeren in het sociaal toerisme voor kansarme kinderen en net als andere partijen inzetten op toegankelijke gebouwen voor gehandicapten.

De stad zet volgens hen het best slim in op LGBTI toerisme. Informatie voor toeristen wordt online up-to-date beschikbaar gehouden. De stad moet ook aanwezig zijn op de belangrijkste beurzen in buurlanden. De stad zal ook onderzoeken welke internationale LGBTI events en congressen ze de komende jaren zal kandideren en overlegt hiervoor vooraf met middenveld en partners.

Pro en Contra

Als eerste partij hebben zij een duidelijk voorstel voor het bustoerisme. Een voorstel dat al uitgerold is in vele Europese steden en dus werkt. Een dikke pluim! Uiteraard is milieu belangrijk en staat ecotoerisme bovenaan, wat geen slechte zet is toekomst gericht. Zij willen ook terug middelen inzetten voor het nachtvervoer in de weekends. Voor de districten en fuifbeesten  klinkt het als muziek in de oren. Ondanks een sterk regenboogplan zijn er slechts 2 korte items over toerisme, die vrij algemeen zijn. Een gemiste kans!

Open VLD

Ze stellen voor de bevoegdheden lokale economie, cultuur, toerisme en diamant bij één schepen te bundelen. Deze schepen van Antwerpse Trots moet investeringen in de handelskernen en Antwerpen in al haar pracht op de kaart zetten. Schepen van Antwerpse Trots bewaakt en promoot onze Antwerpse troeven, ook in het buitenland. Zo versterkt dit beleid onze lokale middenstand en zelfstandigen in de stad en de districten. De stad versterkt zich met een doelgerichte communicatiestrategie met promotieacties en shoppingevenementen. De partij wil inzetten op het muziektoerisme. Ze willen ook specifieke niches aanspreken zoals muziekfans door de programmatie van onze concertzalen in de kijker te zetten maar ook door een bruisend circuit van podiumcafés te laten bloeien. Ook willen ze meertalige bewegwijzering op straat, de metro en de musea. Er zou ook moeten geïnvesteerd worden in toeristenkiosks, vooruitgeschoven informatiepunten waar de Antwerpse toerist terecht kan voor zowel de culturele aanbiedingen en informatie over het gehele mobiliteitsaanbod in meerdere talen. En ook hier weer een eerlijke concurrentie met bv Air B&B en duurzaam toerisme.

Gaytoerisme wil men sterk promoten in het buitenland. Om te beginnen door de Antwerp Pride en Leather Pride te promoten. Maar ze willen verder gaan. Dat kan bijvoorbeeld door visuele aanwezigheid en promotie op internationale gay events maar ook door te adverteren in gaytijdschriften en via online kanalen. Ze willen LGBT+ bedrijven en ondernemers stimuleren om nieuwe Antwerpse grootschalige of kleinschalige evenementen en formats op te zetten, in het bijzonder tijdens de wintermaanden. Zo is Antwerpen een gaybestemming het hele jaar door. Ze willen voorkomen dat grote internationale LGBT+ events Antwerpen links laten. De stad dient de LGBT+ horeca en bedrijven blijvend uit te dagen om grote events naar hier te halen naar voorbeeld van Barcelona. De stad staat ook open als gaststad voor specifieke organisaties zoals de ‘gay games’ die massaal veel toerisme aantrekt.

 

Pro en Contra

Het idee om alles onder één schepen te plaatsen is zeker geen slecht idee. In het verleden is al bewezen dat cultuur en toerisme hand in hand samen gaan onder één schepen. Maar of je die dan schepen van Antwerpse Trots moet noemen is een andere zaak. Ook zij willen investeren in campagnes waarmee ze de weg van CD&V volgen. Het idee van de kiosken doet me de wenkbrauwen fronsen. Er bestaan al 2 infopunten en de stad is niet vergelijkbaar met bv Barcelona, waar je wel veel van die infopunten nodig hebt. De meertalige bewegwijzering is dan weer wel een sterk punt, maar of NVA dit idee gunstig genegen is?  Qua gaytoerisme een dikke pluim! Open VLD is de enige partij met een uitgebreid en vooruitstrevend gaytoerisme beleid waar zeer veel goede punten inzitten.

 

Vlaams Belang

Vlaams Belang is tevreden met de optimalisatie van de startbaan in Deurne. De partij vraagt alleen dat de toekomstige uitbaters niet enkel bekommerd zijn om de valorisatie van het omliggende vastgoed, maar de luchthaven ook als belangrijke transportknoop zullen gaan ontwikkelen. Het Vlaams Belang is tevens voorstander van het behoud van het provinciaal diamantmuseum op een goede locatie in de stad. Het stadsbestuur en de bestendige deputatie werken rond de herlocatie best goed samen en betrekken er liefst ook de diamantsector bij. Zij willen ook een driejaarlijks vuurwerkfestival aan de Schelde. Het Steen willen zij terug een museale invulling geven.

 

Pro en Contra

De eerste partij die een visie heeft over de luchthaven van Deurne in hun toeristisch beleid. En een punt dat zeker de nodige aandacht verdient. Ook het voorstel van een vuurwerkfestival is geen slecht idee. Met de Schelde als troef zal dit zeker internationale aandacht krijgen en toeristen aantrekken. Waarom ze een herlocatie van het diamantmuseum wensen is mij een raadsel. DIVA wordt gelauwerd in binnen- en buitenland. Uiteraard hier geen punten over het gaytoerisme

 

PVDA

Nergens zijn er punten te bespeuren die handelen over toerisme. Betreurenswaardig!

 

Conclusie

Heel wat partijen hebben gelijklopende punten zoals de wetgeving rond Air B&B’s. En ook het ecotoerisme, de promotie van het fiets en wandeltoerisme zal weinig discussie vergen als het over coalities zal gaan. Wat de invulling van ‘het Steen’ betreft staan de partijen niet op dezelfde lijn. De ene wil een belevingscentrum, de andere een museum en NVA een cruiseterminal. Toeristisch gezien is het idee van NVA het beste en zal Antwerpen ook hier in de toekomst prijzen mee winnen.

Het bustoerisme is door de huidige coalitie verwaarloosd en als je in de voormiddag een kijkje gaat nemen aan het centraal station zie je enkel chaos. Talloze toeristenbussen versperren er elkaar de weg, met de tram als grootste slachtoffer! Groen scoort hierbij het best met hun voorstel dat al uitgerold is in vele Europese steden.

Enkel Open VLD en CD&V denken aan de promotie van de stad in binnen- en buitenland. Nergens een idee te bespeuren van NVA….

Qua gaytoerisme komt Open VLD als winnaar uit de bus. Zij hebben de meeste aandacht en de beste voorstellen voor het promoten en uitbreiden van het gaytoerisme. Al verdient SPA ook een pluim met hun voorstellen. Maar waar is het voorstel om terug te investeren in een gaymap? Vele Europese steden verspreiden ze … Antwerpen heeft jaren geleden de budgetten hiervoor ingetrokken. En waarom geen initiatief ontwikkelen zoals in Berlijn met de ‘Pink Pillow hotels’?

Op 14 oktober weten we welke punten het zullen halen…

Advertisements

Mister Gay Belgium 2017 : Jonge Jaimie Deblieck (18) neemt de fakkel over van Raf van Puymbroeck.

Uitgerekend op een uitzondelijk warme, zeg maar tropische, dag vond op zaterdag 27 mei in een volgeboekte zaal Elkerlyck te Antwerpen de verkiezing plaats van de nieuwe ambassadeur voor de LGTB-gemeenschap in België. 

Na de afgelopen maanden een succesrijk parcours afgelegd te hebben gaf een emotionele Raf Van Puymbroek de fakkel over aan de 18-jarige enthousiaste Jamie Deblieck (18) uit Roeselare, de nieuwe Mister Gay Belgium 2017.  Hij kreeg de sjerp van Vlaams Minister Hilde Crevits van Onderwijs.

Eerste runner-up werd lifestylecoach Gerrit Noerens (39) uit Welle, tweede runner-up werd Ignace De Wolf (20), ergotherapie-student uit Genk.

Onze nieuwe Mister Gay Belgium 2017 is tuinbouwstudent.  Hij mag  ons land vertegenwoordigen tijdens de Mister Gay Europe verkiezing (Raf is de huidige Mister Gay Europe) en meedingen voor de sjerp van Mister Gay World.

De jongste deelnemer koos als thema de acceptatie van LGTB’ers op de werkvloer.

Spetterende Show 

Bram Bierkens presenteerde een vlotte en vrolijke, doch strak gearrangeerde show, die nooit verveelde. Hij ging ook de aangrijpende thema’s zoals de situatie en moeilijke aanvaarding van gays in Tsjetsjenië niet uit de weg.  Beklijvende filmbeelden zorgden voor een extra dimensie en bezorgden veel toeschouwers koude rillingen.

Ook de nieuwe projecten waaraan de Mister Gay Belgium organisatie zijn steun verleend kwamen uitgebreid aan bod.  Over de “Heroes of Football” campagne zullen we de volgende maanden ongetwijfeld meer horen en de MGB-pralines zijn nu reeds een lekkernij.

Het défilé van de kandidaten met een eigengemaakt T-shirt waarop het thema stond dat zij in de kijker zetten was kleurrijk. Terwijl de zaal zich ondertussen probeerde te verkoelen door het programmaboekje als verfrissende waaier te gebruiken, werd enthousiast gereageerd op de optredens van ondermeer Loredana, TrinXX (Men on High Heels) en Jacky Lafon, die eerder de voorkeur gaf het podium te betreden langs de zijkant dan de grote sierlijke trap te gebruiken.  “De wijntjes” bekende ze schuchter.

Op de sofa

De uitgebreide jury met naast Vlaams Minister van Onderwijs Hilde Crevits o.m. Josje Huisman, Jacky Lafon, Marc Putman, Jean-Marie Pfaff, Joyce De Troch, Slongs Dievanongs…   had het ondertussen druk met het maken van hun keuze. Maar al vrij vlug ontstond een vrij duidelijk beeld van de winnaar, vooral na de sofa-scène waarbij elke kandidaat een willekeurig aangereikt thema even mocht toelichten. Daar maakte Jamie het verschil.

Dan naderde de ontknoping en mocht Raf Van Puymbroeck nog even zijn laatste momenten als Mister Gay Belgium 2016 beleven ( er werd wel even een traantje weggepikt).  Het gefilmde  overzicht van hetgeen hij het afgelopen jaar presteerde kon ieders bewondering en waardering opbrengen.

En Jaimie Deblieck was een goede keuze.  Hij heeft persoonlijkheid en uitstraling en zal beslist een goed ambassadeur van de LGTB-beweging in België worden.  De jonge man himself was in ieder geval dolenthousiast en had het publiek meteen op zijn hand.

Onnodig te zeggen dat het feestje nog tot in de vroege uurtjes doorging en het misstaat niet hier onze waardering voor het immense werk van organisatoren Bram Bierkens  en Ivan Denis (minder zichtbaar maar een ontzettend harde werker achter de schermen) uit te drukken.

En voor Jaimie…   Nog veel plezier en succes als de nieuwe Mister Gay Belgium 2017 !

Andre Benere

 

DSCN1205

The best 5 gay events in Spain

Today i have read an article about the 5 best gay events in Spain for 2017…. and i agreed. So time to pack your luggage!

Spain is one of the most gay friendly countries in Europe. Madrid, Barcelona, Gran Canaria, Ibiza,… Places with a huge, nice and hot gay life. But Spain is also the country for big and pleasant gay events. We give you our top 5

Gay Pride Madrid

This pride is the biggest in Spain with lot of side events and big parties. More than 2 million people visit the city during this week.

http://www.mygayprides.com/europe/espagne/gay-pride-madrid

Circuit Festival Barcelona

Barcelona has one of the most important and biggest festivals in Europe. More than 70.000 people visit 12 days of activities. You also can visit it in Ibiza and Maspalomas

Delice Dream Sitges

2 gay hotels, 5 days of parties during the day and the evening and many hot guys, that’s Delice Dream. After successful editions at Lloret del Mar, you can party now close to Barcelona. I already have visited it, now it’s your turn!

https://www.delicedream.com/

Winter Gay Pride Maspalomas

Leaving your country for winter? Then go to Maspalomas, Gran Canaria. They also offer you a nice winter version of the gay pride with many parties, a nice gay beach and of course… hot men!

New Year’s Eve: We Party Madrid

Every year another theme with hot men, good music in one of the biggest cities of Europe. No plans yet, no better way to start the New Year.

 

 

 

Opiniestuk: Heeft het gaylife in Antwerpen nog een toekomst?

Voor mij ligt de gaymap van Antwerpen van 2013. 4j later is bijna de helft van de gayhoreca verdwenen. Heeft het gaylife in Antwerpen nog een toekomst?

Het verleden

Antwerpen is steeds een open en tolerante stad geweest waar LGBT mensen zich thuis voelen. Jaren zaten de bars, discotheken afgeladen vol. Eurogames, World Outgames, de gaypride… alles was mogelijk in Antwerpen. Wat is er dan fout gelopen dat nu slechts de helft van de gayhoreca het hoofd boven water kan houden?

3 redenen lagen aan de oorzaak: Vele bars zagen het volk toestromen en gingen ervan uit dat LGBT mensen gewoontedieren zijn. Investeren was uit den boze. De meeste van deze bars hebben ondertussen de deuren gesloten, want gays gaan vandaag op zoek naar nieuwe dingen. De laatste jaren steken de goedkope vluchten en bustrips de kop op en daar profiteren grote steden als Berlijn, Madrid, Barcelona en Keulen van: nieuwe concepten, nieuwe gezichten en meer fun.

Een derde reden zijn de ego’s van het verleden. Events konden niet georganiseerd worden zonder ruzies. We hadden grote events in Antwerpen, maar de verschillende organisatoren konden op bepaalde momenten elkaars bloed drinken en samenwerken was al helemaal uit den boze. En als je in een stad als Antwerpen al niet kan samenwerken, wat zou je dan willen dat de gay naar jouw event wil komen?

De gayhoreca anno 2017

Ondanks het verdwijnen van vele zaken, heeft de stad nog steeds een divers aanbod.

Hessenhuis is nog steeds een top locatie en de eigenaar heeft begrepen dat je publiek moet blijven warm maken met nieuwe concepten. Hij plaatst de dj dichter bij het publiek, heeft een vast happy hour en een team van barmannen die de vaste klant bij naam kennen. Dat loont!

Ook Twilight is een plek die blijft scoren. Op elke locatie waar de bar opent heeft het zijn publiek. De eigenaar weet hoe een concept eruit moet zien en het koppel is een streling voor het oog achter de bar (als je van gespierde types houdt uiteraard).

Bars als De Lux, Santos, Den Draak en Velvet kan je plaatsen in de categorie ‘een leuke zaak voor een drankje en een praatje met vrienden’. Zij hebben begrepen dat Antwerpen hier nood aan heeft.

Que Pasa heeft de afgelopen jaren een reputatie opgebouwd van goede shows en concepten waar beginnende showqueens hun kans kunnen wagen en dat werpt zijn vruchten af. De eigenaar en zijn team weten hoe je klanten moet verwennen en dat werkt. Vaak zit de zaak afgeladen vol.

Café Strange blijft de oudste gaybar van Antwerpen en ook al is de tijd er blijven stil staan, je komt er met plezier een drankje drinken. Maar ook Armand, één van de oudste barmannen van België, gaat mee met zijn tijd via flyers en leuke party’s.

Maar het is vooral de leather en fetish scene die in Antwerpen een boost heeft gekregen met zaken als The Boots, Kinky’s en Random. Door een goede investering (en de aanwezigheid van leatherpride) trekken deze zaken een divers, maar ook jong publiek.

Sommige eigenaars trachten dan weer oude bars een nieuw leven in te blazen, met wisselend succes. Rainbow is de recentste bar die de oude sfeer weer tracht op te roepen van de ‘Van Schoonhoven straat’. Ze slagen daar wonderwel in met een soort bruine kroeg. Door een eenvoudige inrichting, leuke acties en drankjes aan democratische prijzen hebben ze op korte tijd een vast publiek weten aan te trekken.

Popi bar is dan weer een ander verhaal. Na de sluiting door de vorige eigenaar en een tijdelijke uitbating als…(ja als wat?) heeft de huidige eigenaar vorig jaar besloten om er een straightfriendly bar van te maken met nieuw personeel en een nieuwe inrichting. Een half jaar later heeft de zaak een team… maar geen klanten. Terwijl deze zaak vooral in de lente en zomer de plek is waar je uren kan genieten van een cocktail of een glaasje wijn op het terras. Maar wil iemand de eigenaar eens aan zijn verstand brengen dat je moet investeren in een zaak? De vroegere klanten van Popi bar hebben allemaal een andere plek gevonden, dus ervan uitgaan dat ze gaan terugkomen is oerdom als je de klant niet begrijpt. En laat dat nu net het probleem zijn hier!

Gay Tea dance

Gay Tea dance, het modewoord voor de gayhoreca.  Zowel Twilight, Bonaparte als Padam hebben dit concept op de kaart gezet in Antwerpen… en met succes.

Maar waar Que pasa succes mee boekt, moeten deze concepten (en bars) dringend hun visie veranderen. Showqueens blijven belangrijk in het Antwerpse gaylife, maar zijn niet meer het wondermiddel om klanten aan te trekken. Je kunt de vele verkiezingen niet meer bijhouden en vaak zien we dezelfde kandidaten terugkeren, met dezelfde show die we het weekend ervoor al zagen in een andere bar. Diversiteit en verandering zijn hier de kernwoorden.

Red and Blue vs Cargo Club

Na 19y heeft Ludo Smits de fakkel doorgegeven. Red and Blue is jaren een fenomeen geweest, maar de tijd van lange wachtrijen is al lang verleden tijd. Tijd voor verandering met nieuwe concepten, aanpassingen… en een nieuwe naam. Maar was dit alles wel een goede keuze?

De nieuwe eigenaar heeft gekozen voor een nieuwe naam: Cargo Club. Een keuze die ik en vele anderen niet echt begrijpen. Voor een naamsverandering opteer je enkel bij een slecht imago en dat was met Red and Blue niet het geval. De naam heeft dan wel niet meer dezelfde draagkracht als 10j geleden, maar blijft bekend in binnen- en buitenland. Ook bij het opstarten van een nieuw concept kan je opteren voor een naamsverandering. Maar de gayconcepten blijven wel bestaan in Cargo Club… onder de noemer ‘by redandblue’? Maar zitten we nog wel te wachten op de zoveelste mainstream disco in Antwerpen? De toekomst zal het uitwijzen!

En hoe controleer je bezoekers op drugsgebruik als je de rokersruimte volledig afsluit met muren en een deur? Zeggen als eigenaar dat je vertrouwd op de sociale controle getuigt in deze van naïviteit of domheid.

Is Cargo Club dan ten dode opgeschreven? Zeker niet! Er zijn nog steeds leuke concepten en Antwerpen zal steeds nood hebben aan een plek als Cargo Club, alleen zullen ze zichzelf regelmatig in vraag moeten stellen en niet steeds de schuld op het internet steken. Dit is te kort door de bocht.

Events

De toekomst van Gay Antwerpen ligt vooral bij de events: Antwerp pride, Leatherpride, Mister Gay Belgium, Wave,….

Er is een nieuwe lichting organisatoren opgestaan met Jeroen van Lievenoogen, Dimitri Vantomme, Bram Bierkens en Jeffrey Wuytack. Dit jong geweld heeft begrepen dat samenwerken de weg is om iets te bereiken en laat dat nu net belangrijk zijn voor de gayhoreca! Geef deze ploeg de kans om Antwerpen verder op de kaart te zetten en laat de ego’s waar ze thuishoren… in de slaapkamer! Leatherpride barst uit zijn voegen en is niet voor niets het beste leather and fetishevent van Europa, Antwerppride gaat zijn 10e editie tegemoet met een Wave die ook uit zijn voegen barst en Mister gay Belgium is een toporganisatie dat als voorbeeld kan dienen voor de rest van de wereld. En met de kennis en ervaring van Jeffrey tijdens Antwerppride gaan we mooie jaren tegemoet in Antwerpen.

Gayhoreca vs Gaymedia

Ook de gaymedia ligt vaak onder vuur vanwege zijn kritische berichtgeving of artikels waar ze het niet mee eens zijn. De gaymedia is de laatste jaren echter herleid tot een handvol spelers die professioneel bezig zijn met hun vak. Gay journalisten hebben al jaren als doel de horeca te ondersteunen met hun magazines en websites, maar moeten ook kritisch zijn. Mensen hoeven het uiteraard niet eens te zijn met de inhoud, maar stellen ‘dat je een slechte relatie hebt met de pers’ is kort door de bocht. Want was het niet de gaymedia die jaren geleden op de barricades stond voor Red and Blue als er problemen waren?

Conclusie

Een antwoord op de vraag: heeft het gaylife in Antwerpen nog een toekomst? Ja! De horeca begrijpt dat investering belangrijk is en Antwerpen zet zich op de kaart met leuke events. Maar wat belangrijk is, blijf jezelf in vraag stellen.. en dan gaat de stad nog heel wat mooie jaren tegemoet!

Bram Bierkens stelt de nieuwe lichting voor voor de verkiezing Mister gay Belgium 2017

Met Raf van Puymbroeck heeft België de Mister gay Europe. Je zou dan denken dat de lat bijzonder hoog ligt bij Bram. In een interview gaan we dieper in op de nieuwe lichting en de toekomst van de Mister gay Europe.

Dag Bram, je gaat opnieuw op zoek naar een Mister Gay Belgium  2017 (MGB). Voor jou ligt de lat wel hoog dit jaar.

Het gaat een mooie editie worden dit jaar. Het is een zoektocht geworden tussen 145 jongens, waar we er maar 12 van mogen kiezen.  En om dan thema’s te moeten kiezen die mensen blijven boeien, was niet altijd evident. Zolang we die verhalen kunnen brengen is een MGB verkiezing nodig.

Ik herinner me een vraag die ik je vorig jaar heb gesteld: ‘bram, het is een twinkies versie’. Toen vertelde jij:  ‘kijk maar wat er na de finale uitkomt….’:  Mister gay Europe!

Na Skelte Willems zeiden we ‘we gaan er geen betere vinden’, maar dat zeggen we na elke kandidaat. Ze zullen dit ook zeggen na Raf Van Puymbroeck . Vergeet niet welke druk dit legt op de kandidaten. Ze vertellen hun verhaal voor de nationale pers en 300 genodigden. Maar ik ben supertrots op die jonge kerels dat ze hun ziel hebben blootgelegd. Het is zelfs een jongere lichting dan vorig jaar en we hebben zelfs de oudste kandidaat ooit: 38 jaar. En voor de 1e keer is er iemand bij van Wallonië…die ook zijn uiterste best doet om Nederlands te praten.

Was het moeilijk om mensen uit Wallonië te vinden dit jaar?

Het is uiteraard moeilijk om goede Waalse kandidaten te vinden tegenover de grote lichting Nederlandstalige kandidaten. We hebben wel wat Waalse kandidaten gezien, maar de verkiezing leeft daar minder dan in Vlaanderen. Vergeet niet dat die jongens meermaals naar o.m. Mol en Antwerpen moeten komen en uren op de trein zitten. En wat mensen daarvan vinden, goed of slecht, … daar ga ik mijn slaap niet voor laten.

Je gaat ook een nieuw project ondersteunen: ‘Heroes of Football’. Wat is dat voor een project?

Het is een Europees publiciteitsproject dat we samen doen met de Belgische voetbalbond, waar nu reeds 7 internationale voetbalbonden zijn bij aangesloten. Raf is de Belgische ambassadeur van dit project. Hiermee hebben we geschiedenis geschreven dat een mister gay het gezicht wordt van een diversiteitscampagne binnen de voetbalbond. Mensen vergeten vaak dat dit bloed, zweet en tranen gekost heeft om dit allemaal te organiseren.  Er is nog steeds heel wat taboe binnen de sport. Ik denk dan ook dat deze campagne een heel mooie afsluiter is voor het jaar van Raf.

Raf gaat nog even verder na de verkiezing als mister gay Europe. Heb je niet het gevoel dat de lat nu heel hoog ligt en dat de kandidaten bij voorbaat denken dat ze dat ook zullen worden?

Ik denk dat ze goed weten waaraan ze begonnen zijn. Ze worden heel goed begeleid en ik ben voor hen een soort van manager. Al beseffen ze wel dat daar ook een heel ander leven aan gekoppeld is. Raf is niet meer dezelfde Raf van een jaar geleden. Hij is gegroeid en daar groter in geworden. Maar hij is door die verkiezing ook een bekende Vlaming geworden. Maar tot nu toe heb ik nog met geen enkele mister gewerkt die grootheidswaanzin zou krijgen en mocht dat het geval zijn, ben ik de 1e die zal ingrijpen.

Je hebt ondertussen al 4 misters gehad. Vallen die niet in een zwart gat na hun jaar?

Voor Raf zal dit anders zijn omdat na de verkiezing zijn rol als mister gay Europe nog doorloopt. Daarnaast zijn er projectjes die heel zijn leven zullen verderlopen, zoals het regenboogveter project. Het is iets dat in Thomas More jaar na jaar terug aan bod zal komen. Raf zegt dat hij deze en andere projecten zal blijven verder doen.

Maar er zijn ook nog de 3 vorige winnaars. Heb jij nog ergens een rol in hun leven?

Ik ben blij dat ze hier alle 4 vanavond zijn. En ze proberen de andere finalisten te ondersteunen met goede raad. De misters gaan ook 2 weken na de verkiezing met elkaar eten om tips te geven en sommigen worden zelfs goede vrienden. We merken uiteraard dat hoe langer het geleden is, hoe minder contact ze hebben met de nieuwe lichting. Je ziet ze dan enkel nog op de officiële evenementen.

Wat verwacht je van de mister gay world verkiezing?

Ik verwacht dat Raf zich hard zal inzetten zoals hij dat gedaan heeft voor de mister gay Europe verkiezing. Hij is een competitie beest en dat zal nu niet anders zijn. Hij is nu al bezig met hoe hij wat zal brengen en welke kleren hij zal dragen. Ik had ook niet verwacht dat hij mister gay Europe ging worden, maar ik zat er toen ook naast… Het idee dat een mister gay een sixpack moet hebben, hebben we de afgelopen jaren ontkracht. Ik denk dat de manier hoe wij het aanpakken de manier is om internationaal succes te hebben.

Laatste vraagje: ik heb lelijke veters in mijn schoenen. Waar kan ik de regenboogveters kopen?

Ze zijn tot nu toe niet te koop. We krijgen sinds de campagne die vraag regelmatig en we zijn nu aan het kijken om daar iets mee te doen. En dan zal je naast de chocolade en de kalenders ook de regenboogveters kunnen kopen.

Prettige vakantie in Madrid en Gran canaria!

https://www.mrgaybelgium.be